Constellation Dauphin: caractéristiques, étoiles principales, mythologie

- 21 Fév 2019

costellazione del delfino

La constellation du dauphin ou delphinus en latin est une constellation de l’hémisphère nord et est très proche de l’équateur céleste. Cette constellation est contiguë à la constellation Aigle dont elle touche le cercle équinoxial. Le nez de Pégase, fils de Poséidon, est presque touché par la tété du dauphin.

Elle se lève avec les degrés du stagiaire et se couche juste après la tête levée de la vierge.

La constellation dauphin : mythologie

On distingue trois légendes qui sont rattachées à la constellation Dauphin. La premières concerne Poséidon qui voulait épouser Amphitrite alors que celle-ci voulant garder sa virginité. Elle alla alors se cacher à d’Atlas comme le font les autres Néréides. Ainsi Poséidon envoya de nombreux émissaires à sa recherche parmi lesquels figurait un dauphin.

Celui-ci parcouru des îles et chercha aux alentours d’Atlas où il retrouva la Amphitrite et parvint à la convaincre d’épouser Poséidon. Il se chargea de tout le nécessaire pour le mariage et obtint la gratitude de Poséidon. Comme signe de sa reconnaissance, celui-ci plaça l’image du dauphin dans les cieux. La 2éme légende fait du dauphin un passionné de musique du fait des nombreuses étoiles qui la composent étant égal à celui des Muses. Ainsi dans cette légende, le dauphin est vu comme le sauveur d’Arion qui était un excellent musicien ayant parcouru de nombreux lieux pour y exercer la musique.

Ses accompagnants composés d’esclaves et de matelots voulant comploter contre lui et se partager la richesse, prirent la décision de le jeter à la mer. Celui-ci leur demanda la permission de porter ses plus beaux vêtements et d’anticiper la célébration de ses funérailles, ce qu’ils lui accordèrent. Arion se mit alors à jouer des airs funèbres et à chanter sa mort, ce qui attira les dauphins. Arion se jeta ainsi à la mer au milieu des dauphins après avoir demandé secours aux dieux. Un des dauphins le prit sur son dos et l’emmena au cap Tenare où on peut encore voir la statue d’Arion et du dauphin, image qui a été placée dans les cieux. Les traitres croyant s’être débarrassés du chanteur, le retrouvèrent au cap Tenare alors qu’ils abordaient et celui-ci les punit.

La 3éme légende raconte que des matelots devaient conduire Dionysos enfant et ses compagnons à Naxos afin de le rendre à ses nourrices. Durant le trajet, ceux-ci voulurent changer de destination et Dionysos comprit leur plan puis demanda à ses amis de jouer des airs de musique en chantant. Ceci fit danser les matelots qui ne manquèrent pas de tomber dans la mer où ils furent transformés en dauphins. Dionysos voulant immortaliser cet évènement a placé l’image d’un des dauphins aux cieux.

Les étoiles principales de la constellation dauphin

Les deux étoiles les plus brillantes de la constellation dauphin portent des noms traditionnels : Sualocin (α Delphini) et Rotanev (β Delphini). L’étoile α Delphini est une étoile multiple de la constellation et est également appelée Sualocin. Ce nom traditionnel lui fut donné par Niccolo Cacciatore et c’est l’inversion de son prénom latinisé. Cette étoile est de couleur blanche et tourne sur elle-même 70 fois plus rapidement que le soleil. Sa magnitude apparente ne dépasse pas 3,77 et elle est un peu moins brillante que l’étoile β Delphini.

L’étoile Sualocin est double avec un compagnon distant de 12 unités astronomiques. Les deux étoiles tournent entre elles en 17 ans. Elle a 7 composantes : A, B, C, D, E, F, G. L’étoile β Delphini est la plus brillante de la constellation et elle porte aussi le nom traditionnel Rotanev depuis 1814. Elle est une étoile double comprenant deux sous géantes de magnitude estimées à 4,0 et 4,8 et éloignées de 13 unités astronomiques. Elles tournent l’une autour de l’autre en 26,7 ans.

L’étoile β Delphini a 5 composantes : la binaire physique est constituée par les composants A et B et on distingue C, D et E comme binaires optiques. En dehors de ces étoiles principales il y en a d’autres comme Y Delphini qui est une étoile double avec une distance de 600 unités astronomiques, R Delphini qui est une étoile variable dont la magnitude passe de 7,6 à 13,8 en 285,5 jours. La queue du dauphin appelée ε Delphini se situe au bout de la constellation. Les étoiles α, β, γ et δ Delphinis forment un astérisme qui porte le nom de « cercueil de Job ». Au niveau de la constellation dauphin, il y a la nébuleuse planétaire qui est un objet astronomique similaire à un disque ainsi que les amas globulaires qui regroupent des centaines de milliers d’étoiles.

Autres appellations de la constellation Dauphin, années et présages

Au niveau des anciens auteurs la constellation porte le nom de poisson sacré, Simon, l’animal musicien, Curvus, Triton, Apollo, leros Ichtys, Piscium Rex… en grec on l’appelle le Lion marin, Delphis et en arabe Al Dulphin ou Delphin. Pour ce qui de l’année du dauphin et des présages, Lycatés qui est l’étoile se situant au milieu du rhombe se lève simultanément avec le soleil. Cette levée se fait la veille des ides de décembre.

Un début du coucher du Dauphin est marqué par Columelle aux trois calendes du mois de février et son coucher total est fixé par Ovide aux trois des nones. Aux ides du  mois de Juin est fixé un lever du soir du dauphin par Columelle. Quant à Ovide, il fixe au cinq des ides de juin, un lever achronique du dauphin et un autre au treize des calendes du mois de juillet, la pénétration du soleil dans le cancer après le lever d’Orion c’est-à-dire le lendemain.

La fable d’Arion et de son dauphin aurait été inspirée de cette circonstance. Deux couchers du dauphin accompagnés de tempête sont marqués par Columelle aux ides d’aout et aux dix-neuf des calendes de septembre. Toujours par le même auteur, le début du lever du Dauphin au matin et accompagné d’une tempête est marqué au six des calendes du mois de janvier. L’écrivain romain Varron affirme que le début du lever du dauphin est le meilleur moment de conception pour les vaches.

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