Constellation Gémeaux: caractéristiques, étoiles, mythologie

- 06 Juin 2019

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Les Gémeaux, encore dénommés « Gemini » en latin, font partie des constellations du Zodiaque. Il faut savoir que la constellation Gémeaux est traversée tous les ans par le soleil, du 21 juin au 20 juillet. Si vous vous référez à l’ordre du Zodiaque, vous remarquerez que la constellation se situe entre le Taureau et le Cancer.

Par ailleurs, il faut remarquer que les Gémeaux sont limitrophes au nord du Cocher et du Lynx et au sud de la Licorne et du Petit chien. Vous êtes certainement curieux de savoir les caractéristiques principales de la constellation des Gémeaux. Vous demandez-vous également le nombre d’étoiles que comporte les Gémeaux ? La mythologie de cette constellation vous intéresse-t-elle ? Vous pouvez être d’obtenir toutes les réponses dans ce dossier complet.

Les principales caractéristiques de la constellation des Gémeaux

Il faut noter que la constellation des gémeaux est perceptible au niveau de la grande Ourse. En la regardant, vous allez constater que la diagonale du grand chariot tire vers Pollux. En outre, vous verrez que le même alignement pointe vers Orion. Par ailleurs, il faut savoir que vous pourrez observer cette constellation suivant l’alignement de Rigel et de Bételgeuse.

Concernant l’aspect apparent de la constellation des Gémeaux, il faut dire qu’elle a une magnitude de 4. Ce qui la rend très visible, si les conditions s’y prêtent. Vous pouvez remarquer également que les étoiles de la constellation observent un double alignement. Le premier se situe sur un axe Nord-est, Sud-ouest. La direction évolue ainsi de la tête des gémeaux à Orion. En revanche, le second alignement va d’une direction Nord-ouest, Sud-est.  Vous y trouverez le binôme Castor/Pollux. Enfin, il faut remarquer que le couple Castor/Pollux représente aussi les bras, les genoux et les pieds des deux gémeaux.

En dernier ressort, remarquez que, si elle était perceptible à l’œil nu, la constellation des gémeaux s’assimilerait à deux enfants se tenant les mains. Cependant, du fait de la pâleur de certaines de ces étoiles, vous ne pourrez voir qu’un simple rectangle. Pour la contempler dans sa splendeur, il faudra utiliser un télescope.

Les étoiles principales de la constellation des Gémeaux

A titre de rappel, il faut savoir que les astronomes classent les étoiles suivant leur degré de brillance. Ainsi, ils attribuent une lettre de l’alphabet grec à chacune des astres afin de pouvoir les distinguer. L’étoile ayant la plus grande signalisation lumineuse, ils lui donneront la lettre Alpha. La seconde aura le titre de Bêta et ainsi de suite suivant un ordre chronologique. Cependant, il faut préciser que la constellation des Gémeaux fait figure d’exception. En effet, son étoile la plus scintillante à savoir Pollux a été qualifiée de Bêta et non d’Alpha. La justification se trouverait dans le fait que Castor précède Pollux dans l’ordre de la rotation terrestre. Ceci précisé, il faut comprendre que la constellation Gemini est composée de deux étoiles principales (Castor et Pollux), d’un amas globulaire M 35 et de plusieurs nébuleuses.

L’étoile Castor

Il s’agit d’une étoile géante blanche. Les astronomes lui ont attribué le titre d’Alpha Gemini. Et pourtant, elle n’est pas pour autant l’astre la plus brillante de la constellation. Toujours est-il qu’elle constitue la 24ème étoile la plus éclatante de toute la galaxie. Elle est située à 49,8 années lumières de la planète terre. Cependant, il faut préciser que Castor est loin d’être une simple étoile. En réalité, cet astre est un système composé de six étoiles. Ainsi, ces dernières forment trois binômes (étoiles binaires). Il faut donc retenir que Castor A est doté d’une magnitude de 1,98. Tandis que Castor B possède une magnitude apparente de 2,88. Par contre, la troisième étoile binaire, Castor C est difficilement perceptible du fait d’une magnitude de 9,5.

Pollux

Pollux est l’étoile la plus brillante de toute la constellation Gemini. Il s’agit d’une géante orange localisée à 34 années lumières seulement. Avec une magnitude apparente de 1,16, Pollux peut être considérée comme la 16ème étoile la plus éclatante de toute la voûte céleste. Il faut préciser que ce qui fait la particularité de cet astre tient à son exoplanète. Soupçonné en 1993, l’exoplanète de Pollux est officiellement découverte en 2006. Ainsi, la planète fut d’abord dénommée Pollux avant d’être appelée Théstias. Les experts considèrent que l’exoplanète constituerait 2,3 fois l’épaisseur de Jupiter. En plus de ces deux étoiles principales, la constellation des Gémeaux est composée d’astres mineurs. A noter que ces derniers forment le corps de deux étoiles principales. Ainsi donc, Mebsuta, Tejat Posterior et Tejat Prior forment Castor. En revanche, Wasat, Mekbuda et Alhena constituent le corps de Pollux. En définitive, il faut retenir que la constellation possède un amas globulaire, M35 et une nébuleuse, NGC 2392. L’amas de la constellation fait partie des plus magnifiques que compte la voie lactée. Vous y trouverez près de 200 étoiles localisées à 2500 années lumières.

Mythologie de la constellation des Gémeaux

L’histoire de la constellation des Gémeaux est à situer dans la mythologie de la Grèce antique. Mais, il faut noter qu’ils existent une multitude de légendes sur les Gémeaux Pollux et Castor. Une d’entre elles retracent la vie des fils jumeaux de la Reine Léda. Les deux frères jumeaux n’ont paradoxalement pas le même père. Ainsi, il se trouve que Pollux est l’enfant du dieu Zeus. Tandis que Castor fut enfanté par un mortel du nom de Tyndare. Amis depuis leur tendre enfance, Castor et Pollux décident de participer ensemble à l’expédition des argonautes. Ils vont livrer de nombreuses batailles ensemble et compter plusieurs exploits. Parmi ceux-ci, figurent en droite ligne l’extermination des pirates de l’Archipel de Céphalonie. Mais un jour, au cours d’une bataille, Castor perdit la vie. Pollux, ne pouvant pas supporter l’idée de vivre sans lui, demanda à Zeus de faire de Castor un immortel. Si cela ne convenait pas à Zeus, il lui supplia alors de le rendre mortel afin qu’il puisse rejoindre Castor. Zeus accepta de partager l’immortalité de Pollux avec celui de Castor. Depuis cette date, le Dieu Zeus les a placés dans le ciel, formant ainsi la constellation des Gemini. Enfin, notez que pour les grecs, les Gémeaux représentent les enfants d’Hélène de Troie (Castor et Pollux). Par contre, les romains les assimilent à Romulus et Rémus.

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