Constellation Gémeaux: caractéristiques, étoiles, mythologie

- 06 Juin 2019

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Les Gémeaux, encore dénommés « Gemini » en latin, font partie des constellations du Zodiaque. Il faut savoir que la constellation Gémeaux est traversée tous les ans par le soleil, du 21 juin au 20 juillet. Si vous vous référez à l’ordre du Zodiaque, vous remarquerez que la constellation se situe entre le Taureau et le Cancer.

Par ailleurs, il faut remarquer que les Gémeaux sont limitrophes au nord du Cocher et du Lynx et au sud de la Licorne et du Petit chien. Vous êtes certainement curieux de savoir les caractéristiques principales de la constellation des Gémeaux. Vous demandez-vous également le nombre d’étoiles que comporte les Gémeaux ? La mythologie de cette constellation vous intéresse-t-elle ? Vous pouvez être d’obtenir toutes les réponses dans ce dossier complet.

La constellation des gémeaux fait partie des treize constellations du zodiaque qui sont traversées par le système solaire sur une période d’une année.

Elle est limitée par la constellation du Taureau qui se trouve à son côté gauche et par celle du Cancer à droite. Lorsque l’on fait référence aux légendes présentées par la mythologie, cette constellation incarnerait une histoire entre deux frères. Il s’agit de Pollux et Castor qui ont d’ailleurs donné leur nom aux étoiles principales de cette  constellation.

Cet amas d’étoiles des gémeaux est composé de deux principaux essaims météoritiques. Il s’agit des elipson-géminides et des géminides. L’activité de ces deux essaims ne se fait pas à la même période. Cette constellation est traversée par le soleil à partir du 21 juin jusqu’au 20 juillet.

L’observation de la constellation permet de remarquer qu’à la partie nord, elle est à proximité du Cocher et du Lynx. De son côté Sud, l’on peut apercevoir la Licorne et le petit Chien.  Les gémeaux constituent un signe du zodiaque, et  étaient considérées comme une partie intégrante des constellations qui ont été répertoriées par Ptolémée. La constellation des gémeaux est composée de plusieurs étoiles, de couleur différente.

Les principales caractéristiques de la constellation des Gémeaux

Il faut noter que la constellation des gémeaux est perceptible au niveau de la grande Ourse. En la regardant, vous allez constater que la diagonale du grand chariot tire vers Pollux. En outre, vous verrez que le même alignement pointe vers Orion. Par ailleurs, il faut savoir que vous pourrez observer cette constellation suivant l’alignement de Rigel et de Bételgeuse.

Concernant l’aspect apparent de la constellation des Gémeaux, il faut dire qu’elle a une magnitude de 4. Ce qui la rend très visible, si les conditions s’y prêtent. Vous pouvez remarquer également que les étoiles de la constellation observent un double alignement. Le premier se situe sur un axe Nord-est, Sud-ouest. La direction évolue ainsi de la tête des gémeaux à Orion. En revanche, le second alignement va d’une direction Nord-ouest, Sud-est.  Vous y trouverez le binôme Castor/Pollux. Enfin, il faut remarquer que le couple Castor/Pollux représente aussi les bras, les genoux et les pieds des deux gémeaux.

En dernier ressort, remarquez que, si elle était perceptible à l’œil nu, la constellation des gémeaux s’assimilerait à deux enfants se tenant les mains. Cependant, du fait de la pâleur de certaines de ces étoiles, vous ne pourrez voir qu’un simple rectangle. Pour la contempler dans sa splendeur, il faudra utiliser un télescope.

La constellation des gémeaux est celle qui s’observe depuis la Grande ourse. C’est à dire à partir de la Pollux jusqu’à Orion. Il s’agit d’une constellation parfaitement observable du fait de sa magnitude qui est de 5. Comme pour toutes les constellations, il est nécessaire que toutes les conditions nécessaires soient réunies pour garantir un visionnage optimal.

Les étoiles qui la composent sont réparties sur deux directions. Une première équivalente à celle du Nord Est et une autre vers le Sud Ouest. L’étoile la plus lumineuse de cette constellation est la Beta Geminorum, encore appelée Pollux. Elle s’entoure de certaines constellations limitrophes à savoir  cancer, Cocher, Licorne, Lynx, Orion, Petit chien et Taureau. Au niveau de cette constellation, deux étoiles dénommées Castor et Pollux sont les plus populaires.

Une observation  pointue permet de remarquer que leur astérisme est semblable à deux silhouettes qui se tiennent la main et qui se  font face. Ces silhouettes sont attribuées à deux jumeaux selon une légende de la mythologie. L’étoile Castor se localise du côté de la constellation Cocher tandis que Pollux est plus proche du Petit Chien. Une des caractéristiques principales de la constellation, c’est qu’il s’agit de la seule du système qui dispose de deux étoiles de luminosité identique et qui soient aussi rapprochées.

Les étoiles principales de la constellation des Gémeaux

A titre de rappel, il faut savoir que les astronomes classent les étoiles suivant leur degré de brillance. Ainsi, ils attribuent une lettre de l’alphabet grec à chacune des astres afin de pouvoir les distinguer. L’étoile ayant la plus grande signalisation lumineuse, ils lui donneront la lettre Alpha. La seconde aura le titre de Bêta et ainsi de suite suivant un ordre chronologique. Cependant, il faut préciser que la constellation des Gémeaux fait figure d’exception. En effet, son étoile la plus scintillante à savoir Pollux a été qualifiée de Bêta et non d’Alpha. La justification se trouverait dans le fait que Castor précède Pollux dans l’ordre de la rotation terrestre. Ceci précisé, il faut comprendre que la constellation Gemini est composée de deux étoiles principales (Castor et Pollux), d’un amas globulaire M 35 et de plusieurs nébuleuses.

 

 

L’étoile double : Castor et Pollux ne sont pas les seules étoiles de cette constellation. Une étoile double y a aussi été découverte par le chercheur Von Struve en 1829. Cette étoile se situe au milieu de la constellation. C’est d’ailleurs du fait de cette position que le nom wesat, qui signifié en arabe ‘’milieu’’ lui a été donnée.

Propus : L’étoile Propus est aussi une composante de la constellation des gémeaux. Il s’agit d’un binaire à éclipses qui a été découverte en 1781.

Les nébuleuses de la constellation des gémeaux : La nébuleuse planétaire NGC 2371 est aussi localisée dans la constellation des gémeaux. Son spectre est de 0e, avec une magnitude de 8,2. Elle a été découverte par Herschel en 1785. Toujours dans la catégorie des nébuleuses planétaires de cette constellation se trouve la NGC 23 92. Dotée d’une magnitude de 9,9, elle est aussi connue sous l’appellation de Clown. Quelques temps après sa découverte, les calculs révèleront que cette nébuleuse est en effet une planète du système solaire à savoir Uranus. La constellation des gémeaux est donc à la fois composée des étoiles, de nébuleuses et d’amas.

L’étoile Castor

Il s’agit d’une étoile géante blanche. Les astronomes lui ont attribué le titre d’Alpha Gemini. Et pourtant, elle n’est pas pour autant l’astre la plus brillante de la constellation. Toujours est-il qu’elle constitue la 24ème étoile la plus éclatante de toute la galaxie. Elle est située à 49,8 années lumières de la planète terre. Cependant, il faut préciser que Castor est loin d’être une simple étoile. En réalité, cet astre est un système composé de six étoiles. Ainsi, ces dernières forment trois binômes (étoiles binaires). Il faut donc retenir que Castor A est doté d’une magnitude de 1,98. Tandis que Castor B possède une magnitude apparente de 2,88. Par contre, la troisième étoile binaire, Castor C est difficilement perceptible du fait d’une magnitude de 9,5.

L’on ne peut aborder le sujet des étoiles principales de la constellation sans faire référence à Castor et à Pollux. Ce sont donc les deux étoiles principales de cette constellation. L’étoile Castor est encore appelée Apollo ou alpha Gem. Sa découverte a été faite en 1678 par Cassini Giovanni Dominico. Il s’agit d’une étoile dotée d’un système de type multiple. Elle est composée de 6 autres étoiles avec une magnitude de 1,94. L’observation de Castor nécessite l’utilisation d’un télescope qui aurait au minimum 100 millimètres. Cette grande étoile de couleur blanche n’est pas la plus brillante de la constellation.

Pollux

La seconde étoile importante de cette catégorie n’est autre que Pollux. Encore appelée Hercules, cette étoile est la plus lumineuse de toute la constellation des gémeaux. Elle a un spectre de K0IIIb et une magnitude de 1,16. Très géante, la taille de cette étoile a été comparée au triple de celle  de la planète Jupiter. Cette étoile a porté plusieurs appellations telles que Pollux b ou encore Thestias. Pollux est de couleur Orange et est situé à environ une trentaine d’années-lumière du soleil. Sa largeur équivaut par ailleurs à plus de 10 fois celle du soleil.

Pollux est l’étoile la plus brillante de toute la constellation Gemini. Il s’agit d’une géante orange localisée à 34 années lumières seulement. Avec une magnitude apparente de 1,16, Pollux peut être considérée comme la 16ème étoile la plus éclatante de toute la voûte céleste. Il faut préciser que ce qui fait la particularité de cet astre tient à son exoplanète. Soupçonné en 1993, l’exoplanète de Pollux est officiellement découverte en 2006.

Ainsi, la planète fut d’abord dénommée Pollux avant d’être appelée Théstias. Les experts considèrent que l’exoplanète constituerait 2,3 fois l’épaisseur de Jupiter. En plus de ces deux étoiles principales, la constellation des Gémeaux est composée d’astres mineurs. A noter que ces derniers forment le corps de deux étoiles principales. Ainsi donc, Mebsuta, Tejat Posterior et Tejat Prior forment Castor. En revanche, Wasat, Mekbuda et Alhena constituent le corps de Pollux. En définitive, il faut retenir que la constellation possède un amas globulaire, M35 et une nébuleuse, NGC 2392. L’amas de la constellation fait partie des plus magnifiques que compte la voie lactée. Vous y trouverez près de 200 étoiles localisées à 2500 années lumières.

Mythologie de la constellation des Gémeaux

L’histoire de la constellation des Gémeaux est à situer dans la mythologie de la Grèce antique. Mais, il faut noter qu’ils existent une multitude de légendes sur les Gémeaux Pollux et Castor. Une d’entre elles retracent la vie des fils jumeaux de la Reine Léda. Les deux frères jumeaux n’ont paradoxalement pas le même père.

Ainsi, il se trouve que Pollux est l’enfant du dieu Zeus. Tandis que Castor fut enfanté par un mortel du nom de Tyndare. Amis depuis leur tendre enfance, Castor et Pollux décident de participer ensemble à l’expédition des argonautes. Ils vont livrer de nombreuses batailles ensemble et compter plusieurs exploits. Parmi ceux-ci, figurent en droite ligne l’extermination des pirates de l’Archipel de Céphalonie. Mais un jour, au cours d’une bataille, Castor perdit la vie.

Pollux, ne pouvant pas supporter l’idée de vivre sans lui, demanda à Zeus de faire de Castor un immortel. Si cela ne convenait pas à Zeus, il lui supplia alors de le rendre mortel afin qu’il puisse rejoindre Castor. Zeus accepta de partager l’immortalité de Pollux avec celui de Castor. Depuis cette date, le Dieu Zeus les a placés dans le ciel, formant ainsi la constellation des Gemini. Enfin, notez que pour les grecs, les Gémeaux représentent les enfants d’Hélène de Troie (Castor et Pollux). Par contre, les romains les assimilent à Romulus et Rémus.

L’étude de la mythologie en rapport avec cette constellation permet de découvrir plusieurs légendes. Parmi celles-ci figure l’histoire des fils jumeaux d’une Reine nommée Léda.

La légende tourne surtout autour des étoiles principales de la constellation : Castor et Pollux. C’est ainsi que deux frères de la même mère, dont Pollux qui était le fils à  Zeus, et Castor celui d’un autre  homme.

Une bonne entente a toujours régné entre les deux frères qui étaient tous deux des marins. Lorsque lors d’une de leur expédition nocturne en mer, une tempête surgit, les membres de l’équipage ont observé deux feux tournoyer autour de  la tête des deux frères. Le calme revint alors quelques minutes après cet événement intrigant.

C’est ainsi que les deux frères ont commencé à être invoqué dans le but d’éviter les naufrages il y a plusieurs années de cela. Castor mourra plus tard dans un combat. Mais à la demande de Pollux à Zeus, les deux frères finiront par se partager l’immortalité de Pollux. Castor étant fils d’un humain et Pollux celui d’un dieu à savoir Zeus. Ce dernier accorda alors aux deux frères une place dans le ciel. D’après la légende, c’est de cette manière qu’aurait été formée la constellation des gémeaux.

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