La constellation Opiuchus: caractéristiques, étoiles principales, mythologie

- 07 Oct 2019

La constellation Opiuchus également appelée constellation serpentaire se situe du côté de l’hémisphère Nord. La constellation scorpion se trouve à son côté Ouest et la constellation sagittaire se trouve à son Est, elle est donc située en ces deux.

La constellation Opiuchus est matérialisée par un serpent tenu à bout de bras par un homme et elle coupe la constellation du serpent en deux parties. Opiuchus est un mot latin signifiant serpentaire et l’abréviation du nom de la constellation est Oph.

Caractéristiques

Forme de la constellation

L’étoile Ras alhague qui est la plus brillante de la constellation Opiuchus est située à la pointe Nord d’un triangle qui constitue la tête et qui est formé par β Oph et κ Oph. Quant au corps, on peut le délimiter à partir de la base du triangle formé par β Oph et κ Oph ainsi que les étoiles ι Oph et ν Oph qui sont sur l’alignement de l’étoile Arcturus. La main tenant le serpent est représentée par deux étoiles situées à l’Ouest : il s’agit de δ Oph et de ε Oph. A l’Est, l’étoile ν Oph qui est comprise dans l’alignement allant de Ras Alhague à β Oph constitue le marquage de la limite Sud-Est d’Opiuchus.

Position de la constellation

Les constellations limitrophes d’Opiuchus sont : Aigle, Hercule, Scorpion, Balance, sagittaire, tête de la constellation serpent et queue de la même constellation. Il n’y a pas d’étoile qui soit totalement prééminente dans la constellation Opiuchus. Les étoiles de la constellation se dessinant entre 3 et 4 de magnitude constituent un marquage différents alignements locaux. Cela ne signifie pas qu’elles sont automatiquement visibles mais elles ont quand même un rôle à jouer. La constellation Opiuchus est localisée au niveau de l’alignement entre l’étoile double Antarès de la constellation scorpion et l’étoile Véga de la constellation de la Lyre. On distingue 4 étoiles très brillantes qui sont comprises dans la constellation Opiuchus et la tête de la constellation serpent. Ces étoiles sont au niveau de l’alignement entre le cou du sagittaire et Arcturus qui est une étoile de la constellation Bouvier.

Etoiles de la constellation

Α Oph appelée traditionnellement Ras alhague est l’étoile la plus lumineuse de la constellation Opiuchus. Il s’agit d’une étoile géante binaire de couleur blanc-bleue et se trouvant à 47 années lumières de la terre. Elle est de type spectral A5III et sa magnitude apparente est de 2,08. Sa magnitude absolue est de 1,3. Cette étoile a une luminosité supérieure à celle du soleil de 26 fois.

Autres étoiles

β Oph

Egalement appelé Cébalraï qui est d’ailleurs le nom propre qui lui a été donné par l’Union Astronomique Internationale en 2016, β Oph est une étoile géante de type spectral K2III. Sa magnitude apparente est de 2,77 tandis que sa magnitude absolue varie entre 0,75 et 0,77.

δ Oph

L’étoile δ Oph également appelé Yed Prior qui est son nom propre est une étoile géante de couleur rouge. Elle est de type spectral M0, 5III et elle se situe à 170 années lumières de la terre. Sa magnitude apparente est de 2,74.

ε Oph

Cette étoile portant aussi le nom de Yed posterior fait aussi partie des autres étoiles de la constellation Opiuchus. Avec l’étoile δ Oph, elles forment une étoile double optique qui peut être vue à l’œil nu. Cette étoile se trouve à une distance de 108 années-lumière de la terre. Il s’agit d’une étoile géante de type spectral G9, 5IIIb avec une magnitude absolue de 0,55.

Η Oph

Eta Ophiuchi est une étoile dont le nom propre est Sabik la Grande. C’est un système constitué d’étoiles binaires dont l’étoile primaire est η Oph A et l’autre est η Oph B. la taille et la chaleur de l’étoile primaire est supérieure à celles de son compagnon.

Λ Oph

L’étoile Lambda Ophiuchi appelé aussi Marfik qui est le nom propre est également une étoile de la constellation. Il s’agit d’une étoile binaire de type spectral A1V+A et qui se trouve à 166 années-lumière de la terre. Sa magnitude apparente est estimée à 3,82.

U Oph et Y Oph

C’est une étoile binaire de la constellation et elle est composée de deux étoiles géantes de couleur bleues. Celles-ci se trouvent à 1500 années-lumière de la terre et s’occultent chaque 1,7 jour. Quant à Y Oph, c’est une étoile variable jaune dont la magnitude apparente est comprise entre 5,90 et 6,40.

Mythologie de Opiuchus

La constellation Opiuchus est une constellation ancienne qui occupe la 13éme place au niveau du Zodiaque. C’est un poète grec du nom d’Aratos de Soles qui l’a répertorié en premier. Après cela, s’en suivit l’astronome et astrologue grec Claude Ptolémée qui la répertoria à son tour dans son œuvre.

La constellation Opiuchus était des fois appelée le serpentarius, nom qui renvoyait au serpentaire. Comme représentation de la constellation, il y a un homme qui tient un serpent et cette même constellation coupe la constellation du serpent en deux parties. Selon la mythologie Grecque, la constellation Opiuchus représente une personne du nom d’Asclépios qui était élève de Giron, un centaure grec. Asclépios aurait tué un serpent et à sa grande surprise, il vit que ce serpent était ranimé par un autre serpent à l’aide d’herbes.

Asclépios avait le don de ressusciter les morts car il était doté de grands dons et de savoir en matière de médecine. Cela constitua une inquiétude et une menace pour le dieu des enfers, Hadès qui avait peur de ne plus recevoir des morts. Il parla ainsi avec Zeus et le convainquit d’abattre la foudre sur Asclépios et de décréter la mort de chaque mortel. Zeus plaça ainsi Asclépios dans les cieux avec son serpent afin de l’honorer et de rendre hommage à ses dons de médecin.

La constellation Opiuchus fut témoin de deux novas en 1848 et en 1917. Un des objets les plus significatifs d’Opiuchus était la Supernova SN 1604 qui a explosé de manière très visible en 1604. Johannes Kepler en fit une observation et c’est ce qui donna le nom d’étoile de Kepler.

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