Vía Láctea: un viaje para descubrir nuestra galaxia

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La Vía Láctea es un enorme espacio cósmico, conformado por una colección de estrellas, polvo y gas, es una galaxia donde se encuentra, el sistema solar, y el planeta tierra.
Posee una forma de galaxia espiral, y en los brazos de ese espiral, encontramos el sol y los planetas, incluida la la Tierra, en una zona tranquila de la galaxia.

La vía láctea, forma parte de un pequeño grupo de 40 galaxias, el cual suele conocerse con el nombre de Grupo Local, este grupo tiene dos grandes galaxias espirales, que son, la Vía Láctea y Andrómeda. La vía láctea es la segunda mas grande y brillante tras la galaxia de Andrómeda.

¿De dónde viene el nombre Vía Láctea?

El nombre “vía láctea” proviene de la mitología latina, la cual se deriva de la mitología griega, que significa en latín, camino de leche, ya que esta es la apariencia de luz que atraviesa toda la galaxia.

En la mitología griega, se explica el origen de su nombre dada una antigua leyenda que narra como el pequeño hércules era amamantado por su madre, la Diosa Hera, y este mordió uno de sus pechos con tanta fuerza que derramó la leche por todo el cielo, sin embargo, más tarde en el año 1610 Galileo Galilei, logró observar la galaxia a través de un telescopio y se dio cuenta que no se trataba de leche esparcida, sino que por el contrario la galaxia estaba conformada por estrellas.

¿Qué contiene la Vía Láctea?

La vía láctea está compuesta por al menos 100 mil millones de estrellas, así como de polvo y gas, en una superficie tan extensa, que la luz tarda, 100.000 años en cruzar de un lado al otro. Fuera de la espiral se encuentra alrededor de 200 cúmulos de estrellas en forma de bola.

Conocidos como “cúmulo globular” estos cúmulos pueden tener hasta 1.000.000 de estrellas, además se encuentran otras galaxias más pequeñas, como la Nube de Magallanes.

¿Cómo se formó la Vía Láctea?

imagen muy sensacional de la via lacteaLa vía láctea comenzó como una o varias pequeñas regiones de sobre densidad en la distribución básica del universo una vez que el espacio comenzó a enfriarse, después del big bang. Muchas de estas regiones eran las semillas de los cúmulos globulares en los que perduran las más antiguas estrellas que formaron la galaxia, las cuales constituyen en la actualidad el halo estelar de la “vía láctea”.

Luego de algunos miles de millones de años de las primeras estrellas, la masa de la galaxia era lo suficientemente grande como para que diera vueltas con relativa rapidez, lo que gracias a la conservación del momento angular, condujo a que el medio gaseoso interestelar colapsara de una forma más o menos esférica a un disco plano, por lo tanto las nuevas generaciones de estrellas comenzaron a formarse en este disco espiral, permitiendo que gran parte de las estrellas jóvenes se encuentren en este disco, entre ellas el sol, desde la formación de las primeras estrellas en la “vía láctea” la cual ha ido creciendo gracias a las fusiones de galaxias.

¿Qué es una galaxia?

Las galaxias son concentraciones de estrellas gas polvo y materia oscura que se mantienen unidad gracias a la fuerza de la gravedad.

Hay un gran número de galaxias espiraladas similares a nuestra vía láctea, sin embargo, también hay galaxias elípticas e irregulares.

Se cree, que todas las galaxias grandes tienen un agujero negro supermasivo en su centro, además, estas interactúan entre si creando hermosas formas nuevas de galaxias, lo cual podría hacer que, en algunos miles de millones de años, se produzca un choque entre Andrómeda y la vía láctea, lo que produciría una fusión, que formaría, una nueva galaxia.

¿Cuál es el planeta más grande contenido en la Vía Láctea?

Júpiter, es el planeta mas grande del sistema solar, su masa es 318 veces mayor a la masa de la tierra, de hecho, si uniéramos las masas del resto de planetas de la vía láctea, su masa, seguiría siendo 2,5 veces superior, lo que nos da una idea, de la imponencia de este planeta, dentro de este planeta, podríamos introducir, cerca de 1320 planetas tierra,  lo cual nos da una idea del impresionante tamaño de este planeta.

A pesar de su impresionante tamaño, Júpiter, no es el planeta mas grande del universo, pues en 2013 logro detectarse un planeta conocido como Denia-P J0823013.1-491201 B, el cual se encuentra orbitando una estrella enana marrón, este super planeta se encuentra a 67,7 años luz de la tierra, y tiene una masa superior a la de júpiter de 28,5 veces,

¿Qué hay en el centro de la Vía Láctea?

Una de las zonas con mayor dificultad para observar es el centro de la galaxia dado que se encuentra rodeado por nubes de gas y polvo que bloquean la vista, por lo que se cree que esta zona contiene un agujero negro supermasivo el cual se traga todo lo que pasa demasiado cerca.

Numerosas investigaciones astronómicas, han detectado en el centro de la galaxia una gran emisión con los rayos gamma donde se pueden ver todos los procesos energéticos que hay en la galaxia y dos enormes estructuras energéticas, las cuales se encuentran en su centro formando una especie de reloj de arena, lo que ha permitido deducir que el centro de la galaxia hay una gran actividad, llena de radiación y eventos estelares que podrían llegar a freír nuestro planeta si este estuviera más cerca del centro galáctico, afortunadamente estamos a más de 26 mil años luz de su centro en una zona tranquila de poca actividad.

¿La Vía Láctea contiene agujeros negros?

Los telescopios sofisticados han logrado observar desde varias longitudes de onda, el centro de la vía láctea llegando a concluir la presencia de partículas de materia oscura, atravesando nubes de gas y polvo.

En el centro galáctico las estrellas son cada vez más numerosas y más viejas y está gobernado por un agujero negro supermasivo llamado Sagitario A, el cual tiene más de 4 millones de masas solares, el cual se encuentra rodeado de una burbuja que se eleva hasta 32 mil años luz por encima del plano galáctico, y contiene suficiente gas para crear dos millones de estrellas como el sol.

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