Südatlantische Anomalie vergrößert sich

- 26 Jan 2019

Was ist die Südatlantik-Anomalie und was hat sie mit den magnetischen Polen der Erde zu tun? Lies weiter, um mehr über dieses faszinierende Thema zu erfahren.

Die Erdatmosphäre schützt den Planeten vor der Strahlung des Weltalls. Wir können die Strahlung nicht mit bloßem Auge sehen, aber spezielle Teleskope erfassen im gesamten Universum Gamma- und Infrarotlicht. Die südatlantische Anomalie tritt dort auf, wo der Van-Allen-Strahlungsgürtel der Erdoberfläche am nächsten kommt. Sie erstreckt sich von Chile bis Simbabwe.

Südatlantische Anomalie

Im Jahr 1958 entdeckte James Van Allen, ein amerikanischer Wissenschaftler, zwei Strahlungsgürtel. Diese Gürtel bilden sich, wenn geladene Teilchen von der Sonne und ihre kosmischen Strahlen im Magnetfeld der Erde eingeschlossen werden. Infolgedessen lenkt das Magnetfeld die energetischen Teilchen ab. Darüber hinaus schützen sie die Atmosphäre vor Zerstörung. Die Gürtel wurden als Van-Allen-Gürtel bekannt. Sie erstrecken sich von einer Höhe von etwa 640 bis 58.000 km (400 bis 36.040 Meilen) über der Oberfläche. In dieser Höhe über der Erde variieren die Strahlungswerte. Aus seiner Forschung heraus etablierte er das Forschungsfeld der Magnetosphären im Weltraum.

Die Van-Allen-Strahlungsgürtel liegen symmetrisch um die magnetische Achse der Erde. Diese Achse neigt sich mit der Rotationsachse der Erde um ungefähr 11 °. Das Magnetfeld der Erde gibt uns unseren Nord- und Südpol. Darüber hinaus schützt es uns auch vor Sonnenwind und kosmischer Strahlung.

Der Schnittpunkt zwischen der magnetischen Achse und der Rotationsachse der Erde liegt nicht im Erdmittelpunkt, sondern etwa 450 bis 500 km (280 bis 310 Meilen) entfernt. Durch die Drehung der Erde entsteht ein Bereich, der den Van-Allen-Gürtel nahe der Erdoberfläche platziert. Wie nah? Die Gürtel fallen 200 km in der Höhe ab.

Südatlantische Anomalie

Bildnachweis: Curiosity

Ein schwächelndes Magnetfeld

Abgesehen davon, dass sie Probleme verursacht für Satelliten und Astronauten auf der ISS, die die Anomalie durchfliegen, kann die SAA auf eine der Magnetpole hinweisen. Wie wirkt sich dieser schwache Bereich auf Satelliten aus? 2016 durchflog der revolutionäre japanische Hitomi-Röntgenbeobachtungssatellit den Bereich mit desaströsen Folgen. Seltsamerweise geriet der Satellit außer Kontrolle und konnte seine Mission, schwarze Löcher und Supernovas zu studieren, nicht vollenden.

Wissenschaftler glauben, dass die Südatlantik-Anomalie weiter wächst, während sich die Magnetpole zu verschieben beginnen. Allerdings sind sich nicht alle Wissenschaftler einig. Im April 2018 erschien eine neue Studie in Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, in der Wissenschaftler dafür plädierten, dass diese Anomalie zuvor und ohne eine Polverschiebung aufgetreten war.

Die Anomalie ist vielleicht nur eine Anomalie

Monika Korte, Mitautorin der Studie und Teamleiterin der GFZ-Sektion Geomagnetismus: „Aus unseren Beobachtungen der vergangenen 50.000 Jahre schließen wir, dass die Südatlantik-Anomalie nicht als Zeichen für den Beginn einer Umkehrung der Pole interpretiert werden kann. Zeiten der Vergangenheit, die anders als zu Beginn der Laschamp-Exkursion Muster des heutigen Magnetfeldes zeigten, gingen nicht einer Umpolung voran. Nach einiger Zeit sind die Anomalien verschwunden. “(April 2018)

Die Laschamp-Exkursion fand vor 41.000 Jahren statt. Während dieser Zeit wechselte das Magnetfeld der Erde für weniger als eintausend Jahre die Polarität, und der Pol kehrte zu seiner ursprünglichen Polarität zurück.

Wissenschaftler können jedoch nicht ermitteln, wie lange die Anomalie im Südatlantik dauern wird und wie sehr sie noch schwächer werden wird. Wir können daraus schließen, dass niemand es mit Sicherheit weiß und dass wahrscheinlich niemand von uns sie verschwinden sehen wird. Nebenbei bemerkt arbeiten Wissenschaftler an der Aktualisierung des magnetischen Weltmodells; fünf Jahre vor dem Zeitplan. Das Modell hilft bei allen modernen Navigationsfunktionen, von Systemen, die Schiffe auf See steuern, bis zu Google Maps auf Smartphones. Warum müssen sie das tun?

Die Forscher sagen, dass sich das Magnetfeld so schnell verändert, dass es dringend notwendig ist, das Modell zu reparieren. Du musst für dich selbst entscheiden, ob du glaubst, dass die SAA etwas mit der Änderung der Magnetpole zu tun hat oder nicht.

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