Percival Lowell – Amerikanischer Astronom

- 25 Jan 2020

Percival Lowell

Wer war Percival Lowell und was hat er zur Wissenschaft der Astronomie beigetragen? Lies weiter, um mehr über diesen amerikanischen Astronomen zu erfahren.

In den späten 1800er Jahren begeisterte ein amerikanischer Astronom namens Percival Lowell die Menschen mit seinen Behauptungen über das Leben auf dem Mars. Er glaubte Kanäle und Wasser zu sehen und kam zu dem Schluss, dass es tatsächlich Leben gab. Seine Ideen wurden zu Büchern, und die Leute sprachen über Marsmenschen, als wären sie existierende Lebewesen. Andere Astronomen konnten diese Kanäle jedoch nicht sehen. Lowell verteidigte sein Werk unter Berufung auf die Entdeckung eines anderen Astronomen namens Giovanni Schiaparelli.

Percival Lowell Canalis

Ende 1877 untersuchte ein italienischer Astronom namens Giovanni Schiaparelli den Mars mit einem 8,75-Zoll-Teleskop (0,2 m). Schiaparelli zeichnete und schrieb über canali, ein italienisches Wort für Kanäle. Leider wurde das Wort auf Englisch in „canals“ übersetzt. Überall dachten die Leute daraufhin, der Mars hätte Kanäle mit Wasser. Aus diesem Grund wurden Schiaparellis Studien als Kanäle bekannt, die die Marsoberfläche kreuzten. Historiker glauben, dass der Bau des Suezkanals einige Jahre zuvor den Übersetzungsfehler verursacht hat.

Diese Beobachtung begeisterte Percival Lowell und schürte seine sich entwickelnde Leidenschaft für die Astronomie. Er erfuhr bald von einem bevorstehenden, astronomischen Ereignis, das es ihm ermöglichen würde, diese Kanäle selbst zu sehen. Lowell plante, ein Observatorium zu bauen, um die Kanäle zu sehen, die Schiaparelli beobachtete. Sein Observatorium würde es ihm ermöglichen, Zeuge eines Ereignisses zu werden, das als Marsopposition bekannt ist. Alle paar Jahre stehen Mars, Sonne und Erde in einer Reihe mit der Erde in der Mitte. Infolgedessen bringt die Opposition den Planeten Mars der Erde ziemlich nahe.

Percival Lowell

Das Lowell Observatorium

Auf der Suche nach dem idealen Ort, um den Mars zu studieren, wählte er Flagstaff, Arizona, wo ihm die Höhe, die dünne Atmosphäre und die abgelegene Lage eine gute Sicht auf den Planeten ermöglichen würden. Dort baute er das Lowell Observatory auf dem Mars Hill. Während der Opposition skizzierte Lowell die Oberfläche des Mars, als sie sich näherte. Was er fand, oder zu finden glaubte, elektrisierte ihn.

Es dauerte nicht lange, bis Lowell berichtete, dass auch er Kanäle und weitere Oasen auf dem roten Planeten gesehen hatte. Die langen geraden Linien, die er skizzierte und beschrieb, waren keine natürlichen Merkmale, sondern Wasserkanäle, die von einer sterbenden Zivilisation geschnitten wurden, behauptete er. Variationen in der Helligkeit wurden durch erhöhte Vegetation verursacht, da der Wasserfluss während des Jahres zunahm.

Die Idee intelligenter Wesen auf dem Mars erregte schnell die öffentliche Fantasie, angeheizt von Lowells großer Begeisterung. Er hielt eine Reihe von Vorträgen über die Kanäle und die Gesellschaft, die sie gebaut hatte. Außerdem schrieb er drei Bücher. Die drei Bücher hießen “Mars” (1895), “Mars und seine Kanäle” (1906) und “Mars als Wohnsitz des Lebens” (1908). Diesen Büchern folgten auch Artikel zum Roten Planeten.

Was hat Lowell beobachtet?

Leider hat Lowell keine Kanäle und Oasen beobachtet. NASA’s Mariner-Missionen der NASA widerlegte Lowell’s Kanäle. 1965 machte Mariner 4 Nahaufnahmen vom Mars und 1972 kartierte Mariner 9 den Planeten. Es wurden keine Spuren von Kanälen gefunden.

Lowell kartierte auch Merkmale auf der Venus, obwohl spätere Beobachtungen zeigten, dass durch die dichte Atmosphäre des Planeten keine erkannt werden konnten. Höchstwahrscheinlich waren die Merkmale, die Lowell auf beiden Körpern entdeckte, das Ergebnis einer durch sein Teleskop verursachten optischen Täuschung. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts berechnete der Amateurastronom die Abweichungen in den Bahnen von Neptun und Uranus. Er kam zu dem Schluss, dass der neunte Planet, der als Planet X bekannt ist, diese Variationen verursachte.

1930 bemerkte der Astronom Clyde Tombaugh, der am Observatorium beschäftigt war, Bewegungen auf Fotos, die zu verschiedenen Zeiten aufgenommen wurden. Als Ergebnis stellte er fest, dass Lowell den Planeten Pluto entdeckt hatte. Das Symbol für Pluto steht für die Initialen von Percival Lowell. Leider wusste Lowell nie, dass er Pluto gefunden hat. Er starb 14 Jahre vor der Erforschung von Tombaugh.

Heute ist das Lowell Observatory noch in Betrieb und die Öffentlichkeit kann die Anlage besichtigen. Oft wird Percival Lowell das außerordentliche Interesse zugeschrieben, das die Öffentlichkeit heute am Planeten Mars hat.

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