Maria Cunitz – Deutsche Astronomin des 17. Jahrhunderts

- 29 Okt 2019

Maria Cunitz - Planetenbewegung

Maria Cunitz war eine deutsche Astronomin aus dem 17. Jahrhundert. Lies weiter, um mehr über ihren Beitrag zur Astronomie zu erfahren.

Während des 17. Jahrhunderts wurde Frauen normalerweise der Zugang zur Universität verweigert. Dies hinderte jedoch viele Frauen nicht daran, zu studieren und Bücher zu lesen. Maria Cunitz wurde in dieser Zeit geboren und machte große Entdeckungen in der Astronomie.

Maria Cunitz’ frühe Jahre

Die Astronomin Maria Cunitz wurde zwischen 1600 und 1610 in Wohlau, Polen, geboren und wuchs als Tochter eines Arztes und einer vermutlich autodidaktischen Mutter auf. Ihre Mutter Maria Sholtz war die Tochter des deutschen Wissenschaftlers Anton von Scholtz. Ihre Umgebung half ihr, Wissen zu erwerben, das vielen Frauen in dieser Zeit nicht zur Verfügung stand. Maria war die älteste Tochter von Heinrich Cunitz, einem aufgeschlossenen Person, der sie in vielen Fachgebieten unterrichtete. Diese Bereiche umfassten Sprachen, Malerei, Musik, Poesie, Mathematik, Medizin und Geschichte. Es ist schwer zu glauben, dass sie sieben Sprachen gelernt hat: Deutsch, Italienisch, Französisch, Polnisch, Latein, Griechisch und Hebräisch. Sie wurde auch eine qualifizierte Musikerin

Im Alter von 13 Jahren heiratete Maria zum ersten Mal. Nach heutigen Maßstäben scheint das noch recht jung zu sein, aber im 17. Jahrhundert war dies nicht ungewöhnlich. Die Menschen lebten nicht lange, daher begann ihr Leben viel früher. Ihr Mann starb drei Jahre später und 1630 heiratete sie Elie de Loewn. Ihr zweiter Ehemann war Arzt und Amateurastronom. Er ermutigte sie zu astronomischen Studien. Zusammen beobachteten sie die Venus im Dezember 1627 und den Jupiter im April 1628.

Maria Cunitz - Statue

Leidenschaft für die Astronomie

Maria entwickelte eine Leidenschaft für die Astronomie. Sie studierte und führte Aufzeichnungen über Planetenbewegungen. Da sie nicht in der Lage war, die notwendigen Werkzeuge für eine eingehende Beobachtung zu erwerben, arbeitete sie mathematische Probleme aus. Ihr Mann machte sie in dieser Zeit mit wichtigen Astronomen bekannt. Sie korrespondierte mit prominenten Wissenschaftlern, darunter dem berühmten Astronomen Johannes Hevelius von Danzig und Pierre Gassendi, Sekretär der Königin von Polen. Sie schrieb immer im Namen ihres Mannes und erhielt die an ihn gerichteten Antworten. Die damaligen Konventionen machten es für eine Frau unangebracht, Briefe mit Gelehrten auszutauschen.

Ein Astronom, dem sie folgte, war der deutsche Astronom Johannes Kepler. Keplers 1628 veröffentlichte Arbeit Tabulae Rudophinae skizzierte die heliozentrische Theorie. Sie beinhaltete auch Berechnungen der Planetenpositionen und seiner neuen Gesetze auf der Grundlage der elliptischen Form der Planetenbahnen. Maria las seine Tabulae Rudophinae und beschloss, ihre eigene Version auszuarbeiten. Ihre Arbeit unterschied sie von den anderen Astronomen. Sie erzielte vergleichbare Ergebnisse mit einfacheren und leichter zu berechnenden Algorithmen.

Maria Cunitz’ Buch

1650 bezahlte und veröffentlichte Maria Urania Propitia. Es wurde sofort für seine Einfachheit und den Zugang zu vielen Europäern in dieser Zeit anerkannt. Für eine technische Veröffentlichung dieser Zeit bedeutsam, wurde ihr Buch sowohl in lateinischer als auch in deutscher Sprache verfasst. Obwohl sie ihr Bestes für ihre Berechnungen gab, gab sie zu, einige Fehler gemacht zu haben. Keine der zeitgenössischen Tabellen anderer Wissenschaftler war jedoch fehlerfrei. Sie korrigierte auch einige von Kepler in seiner Arbeit gemachte Fehler. Am Ende war die Genauigkeit ihrer Planetenbahnen in vielen Fällen besser als die von Kepler.  

Maria wurde als die am meisten gelehrte Frau in der Astronomie seit Hypatia von Alexandria gefeiert. Diese bemerkenswerte Frau lebte in den 400er Jahren und war eine prominente Denkerin der neoplatonischen Schule in Alexandria. Sie unterrichtete Philosophie und Astronomie. Viele moderne Gelehrte glauben auch, dass Hypatia den überlieferten Text von Ptolemaios Almagest überarbeitet hat.       

Maria Cunitz’ Beitrag zur Astronomie veranlasste sie, neue Tabellen und eine elegantere Lösung für Keplers Planetenbahnen bereitzustellen. Bemerkenswerterweise hat sie das Studium der Astronomie vorangetrieben.

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