Constellation Hydre Mâle: caractéristiques, étoiles, mythologie

- 21 Juin 2019

D’entrée, il est important de ne pas confonde la constellation e l’Hydre Mâle à celle de l’Hydre connue sous le nom de l’Hydre femelle. Alors que l’Hydre se trouve au sud du Cancer, l’Hydre Mâle fait partie des petites constellations qui sont localisée dans la partie australe du globe céleste.

En effet, l’Hydre Mâle fait partie des douze constellations située dans le côté sud, dont le navigateur Keyser a parlé dans son ouvrage en 1536. Ensuite, Johann Bayer les décrit plus tard en 1603 dans son ouvrage. Suite à sa petite taille, elle dispose d’un petit nombre de d’étoiles visibles et aussi d’objets célestes.

Historique et caractéristiques de la constellation de l’Hydre mâle

L’Hydre fait partie de la classe des constellations appelées modernes. En effet, ce sont les navigateurs keyser et Houtman qui créé la constellation de l’Hydre mâle afin de remplir une partie dans le ciel qui n’était pas occupée. Ce n’est qu’au début du 17ièmesiècle qu’elle fut rendue populaire par les travaux de Johann Bayer en 1603.

Elle est encore appelée le Serpent de mer et n’a pas de similitudes avec L’Hydre de Lerne qui se trouve dans la mythologie grecque. Plus tard, l’astronome Julius Schiller fit une combinaison entre la constellation du Toucan et celle de l’Hydre mâle pour former celle qu’on appelle la constellation Biblique de l’archange Raphaël. Mais, quelques années plus tard, cette invention fut mise à l’eau.

Au regard, elle ressemble à une hydre des eaux douces qui est fixée sur l’étoile Achermar. Lorsque les conditions sont normales, il est possible de voir la bouche de l’hydre grâce à un certain nombre d’étoiles.

Aussi, sa forme peut-elle être comparée à celle d’un triangle avec tout un tas d’étoiles autour. Pour bien l’observer, il faut utiliser ses équipements le soir et aussi la vue sera plus parfaite pendant la période allant du mois d’octobre au mois de février. Lorsque vous vous localisez à la partie nordique du Cancer de tropique, vous ne pourrez pas faire une bonne observation.

En ce qui concerne son pied, vous allez pouvoir le remarquer à travers l’étoile a hyi qui est très proche de la brillante étoile Archenar. En ce qui concerne ses tentacules, vous pourrez les observer par les étoiles γ Hy et β Hyi.

La constellation du Toucan et celle de l’Hydre mâle sont contiguës, raison pour laquelle, elles étaient combinées en une constellation biblique. Selon les observations, on peut noter la présence du Petit Nuage de Magellan qui de par ses limites, peut être inclus complètement dans le Toucan.

Quelles sont les étoiles de l’Hydre mâle ?

Vue sa petite taille, elle ne comporte pas beaucoup d’étoiles et ces dernières ne sont pas aussi très brillantes. L’Hydre mâle est composée de trois étoiles principales. La première étoile et la plus lumineuse est le Beta Hydri qui a une magnitude apparente de 2,82. La bande d’étoiles dont elle est composée est de couleur orange et cette étoile présente de nombreuses similitudes avec le soleil.

Elle est trois fois plus brillante que le soleil et est située à 24,3 années-lumière du système solaire. Ensuite, il y a l’étoile alpha hydri qui est située à 71 années-lumière du système solaire. Elle est de couleur blanc-jaune et a une magnitude de 2,86. La troisième importante étoile de cette constellation est le hydri rage avec une magnitude de 3,26. Elle est dotée d’une couleur rouge et est très éloignée du système solaire, environ 214 années-lumière.

Dans cette constellation, il est important de noter qu’il existe plusieurs autres étoiles qui peuvent atteindre la quarantaine. Dans cette constellation, vous pourrez trouver des étoiles doubles, mais qui ne sont pas très visibles.

La seule qui paraît plus visible est le HD 20313. Pour la voir, il faudra utiliser ses coordonnées. Dans la constellation, vous trouverez aussi des étoiles variables comme la RS hydri qui est la plus visible.

L’Hydre mâle est entourée de plusieurs autres petites constellations comme la constellation de la Table, celle du Toucan et celle de la Dorade. Même si l’Hydre mâle ne dispose pas de beaucoup d’objets célestes, elle est tout de même composée de galaxies comme la NGC 1717, la NGC 1473 et la NGC 1511. Elle est dotée aussi d’une nébuleuse du type NGC 602.

Mythologie de l’Hydre mâle

Même si les traditions de cette hydre mâle et de l’hydre femelle se diffèrent, elles trouvent toutes leurs origines dans la mythologie grecque.

Pour certains astronomes, l’hydre mâle serait l’animal qu’Héraclès a réussi à vaincre lorsqu’il effectuait ses travaux. Pour d’autres encore, le Serpent de mer ou encore l’hydre mâle serait une représentation du Nil, le fleuve Egyptien. Pour histoire, ce fleuve est un symbole de la grandeur de l’Egypte antique à cause de ses bienfaits et de tous ses dieux qui étaient implorées pour le bien-être des peuples.

A travers l’histoire, les astronomes ont donné des noms différents à cette hydre à cause de la variété de l’histoire. Ainsi, elle portait les noms de Serpens Aquaticas, d’Asina, de Fortis, etc… Dans la Grèce Antique par contre, c’est le poète Aratus qui rend l’hydre célèbre en lui donnant son caractère sacré.

Dans la mythologie arabe, on trouve aussi des récits concernant cette hydre. Voilà pourquoi les astronomes arables lui ont donné plusieurs noms comme Alsigha, Aschagio, Idrus et autres.

Selon l’histoire, vous devez remarquer que la constellation de l’Hydre ne fait pas partie des premières qui ont été découvertes. C’est grâce à cause du vide qui était dans le ciel que les navigateurs et explorateurs hollandais l’ont créé. Cependant, elle a pris une autre tournure lorsque Julius Schriller tenta de créer une constellation biblique avec Hydre et Toucan, une expérience qui n’a pas duré bien longtemps.

Si cette constellation est petite, elle a tout de même trois étoiles qui sont brillantes et aussi des objets célestes et quelques autres étoiles qui ne sont pas visibles. Ses limites sont confondues avec celles du Toucan par exemple et elle est interconnectée avec ses constellations voisines. Allez à la découverte de l’Hydre mâle et vous ne serez pas déçu.

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