Licht der Betelgeuse verblasst; Mögliche Supernova?

- 24 Jan 2020

Licht der Betelgeuse

Einer der hellsten Sterne am Nachthimmel ist dabei zu verblassen und sorgt für Aufsehen in der wissenschaftlichen Gemeinschaft. Welcher Stern verdunkelt sich und was bedeutet das? Lies weiter, um mehr zu erfahren.

Einer der aufregendsten und hellsten Sterne am Nachthimmel ist abgeblendet. Obwohl dies nicht ungewöhnlich ist, hat diese besondere Verdunkelung das Interesse der Astronomen auf der ganzen Welt geweckt. Betelgeuse, aufgrund seiner Größe einer der bekanntesten Sterne, hat die Aufmerksamkeit der Astronomen auf sich gezogen. Sein Licht ist gedimmt, was für einen veränderlichen Stern nicht ungewöhnlich ist. Wissenschaftler glauben jedoch, dass dies ein Zeichen für die Zukunft sein könnte. Insbesondere kann dies darauf hinweisen, dass der Stern eine Supernova hinterlassen hat.

Licht der Betelgeuse verblasst

Betelgeuse befindet sich 642 Lichtjahre von der Erde entfernt in der Nähe der Erde im Sternbild Orion. Wenn Betelgeuse im Zentrum unseres Universums wäre, würde er die Bahnen von Merkur, Venus, Erde, Mars und möglicherweise Jupiter hemmen. Jahrelang hielt es seine Position als einer der zehn hellsten Sterne am Nachthimmel. Seit Oktober 2019 erreicht er jedoch nicht einmal die Top-20-Liste der hellen Sterne. Eine dramatische Schwächung des Lichts hat die Wissenschaftler veranlasst, darauf hinzuweisen, dass der Stern in eine Phase vor der Supernova übergeht. Die leichte Verdunkelung deutet möglicherweise darauf hin, dass er bei einer feurigen Supernova-Explosion verschwinden wird.

Wie wird diese Explosion von der Erde aus aussehen? Wir sind vielleicht die ersten, die eine Supernova sehen können. Der Kern von Betelgeuse wird durch das Gewicht seiner Anziehungskraft in sich zusammenbrechen. Als Ergebnis wird er explodieren. Nach einem anfänglichen, kurzen Blitz wird Betelgeuse in unserem Nachthimmel an Helligkeit zunehmen. Wissenschaftler spekulieren, dass er millionenfach heller sein wird als unsere Sonne. Es erscheint so hell wie der Mond am Nachthimmel und kann auch tagsüber sichtbar sein. Außerdem kann es einige Wochen oder sogar Monate dauern, bis er langsam verschwindet.

Licht der Betelgeuse

Was geschah im Jahr 1380?

Denke einen Moment an das Jahr 1380 zurück. Die Menschen auf der Erde reisten mit dem Pferd über unbefestigte Straßen. Christoph Kolumbus hatte Amerika noch nicht entdeckt. König Karl VI. von Frankreich wurde im Alter von 12 Jahren nach dem Tod seines Vaters gekrönt. Warum verweisen wir auf 1380? Das ist wahrscheinlich der Zeitpunkt, an dem Betelgeuse zur Supernova wurde. Wie bereits erwähnt, liegt er 642 Lichtjahre von der Erde entfernt. Alles, was mit Betelgeuse passiert, braucht also 640 Jahre, bis wir es sehen. Wenn der Stern explodiert ist und wir ihn heute sehen, bedeutet das, dass er explodiert ist, bevor Columbus den Atlantik überquert hat.

Während wir abwarten, ob das Dimmen zu einer Explosion führt, sind weitere Wissenschaftler anderer Meinung. „Es ist zwar möglich, dass der Stern zwischen jetzt und 100.000 Jahren explodiert, aber diese Verdunkelung ist möglicherweise kein Anzeichen dafür, dass er in die Luft geht“, sagt Sarafina Nance, eine Doktorandin der Astronomie, die Betelgeuse- und Sternexplosionen an der UC Berkeley studiert.

Eine Frage der Physik

„Es könnte an Instabilitäten innerhalb von Betelgeuse liegen. Sie erklärte, dass verschiedene Teile von Sternen unterschiedliche Dichten haben könnten, und diese Dichte-Instabilität kann dazu führen, dass Energie innerhalb eines Sterns steigt und fällt und Energie von innen nach außen wandert. Dies wiederum kann zu Helligkeitsänderungen führen, wodurch der Stern größer wird, sich zusammenzieht und vieles mehr“, sagt Nance. Hat uns Staub davon abgehalten, Betelgeuse zu sehen? Nance fügte hinzu, dass Materie, die aus dem Stern ausgestoßen wird, „eine Art Staubnebel“ erzeugt, der den Stern derzeit verdeckt und „verdunkelt“.

Was auch immer der Grund für das schwache Licht von Betelgeuse sein mag, wir sind gespannt, was in den kommenden Jahren passiert.

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