Bärtierchen auf dem Mond

25 Aug 2019

Bärtierchen

Als Israel Anfang dieses Jahres seinen Mondlander Beresheet startete, trug dieser Tausende mikroskopisch kleiner Bärtierchen. Im April stürzte Beresheet auf der Mondoberfläche ab. Was ist mit den Bärtierchen passiert? Lies weiter, um mehr über diese Kreaturen auf der Mondoberfläche zu erfahren.

Tardigraden sind mikroskopisch kleine Bärtierchen oder Moosferkel. Sie wurden erstmals 1773 von einem deutschen Zoologen namens Johann Goeze entdeckt. Er nannte sie Bärtierchen. Tardigraden sind einzigartig, weil sie die extremen Temperaturen des Weltraums überstehen können. Überraschenderweise halten sie auch dem Vakuum des Weltraums stand. Nun stellt sich die Frage, ob Tardigraden aus dem All gekommen sind.

Bärtierchen

Bildnachweis NASA

Bärtierchen

Tardigraden sind mikroskopisch kleine Wesen mit einer Größe von etwa 1 mm. Es handelt sich um winzige Raupen mit acht Beinen. Sie haben Krallen wie ein Bär, daher der Name Bärtierchen. Erstaunlicherweise haben sie einen Mund, einen Verdauungstrakt, Muskeln und ein Nervensystem.

Außerdem haben Tardigraden eine harte Schale wie ein Insekt und vermehren sich mit Eiern. Zudem häuten sie sich. Sie können bis zu 148 Grad Celsius und -272 Grad Celsius sowie einen Druck von 1.000 Atmosphären überstehen.

Diese Superbären können Röntgenstrahlen überleben, und viele können auch ultraviolette Strahlung überleben. Einer der Gründe, warum sie rauen Umgebungen widerstehen können, ist möglicherweise ihre Fähigkeit, sich zu einer kleinen Kugel zusammenzurollen. Ein Prozess, der Kryptobiose oder suspendierte Animation genannt wird, und wenn sie sich zusammenrollen, bilden sie eine harte Schale. Ein Feuchtigkeitsmolekül bewahrt sie in ihrem Ball.

Die Lebensdauer einer Tardigrade dürfte nur etwa sechs Monate betragen,  wenn sie alleine im Wasser lebt. Aufgrund ihrer Fähigkeit, auszutrocknen und sich dann wieder zu hydratisieren, können sie jedoch viele Jahre leben. Es besteht die Möglichkeit, dass sie so über 100 Jahre leben können.

Wo kamen sie her?

Eine als Panspermie bekannte Theorie könnte beantworten, woher sie stammten. Einige Wissenschaftler glauben, dass Asteroiden sie auf die Erde gebracht haben könnten. Das Problem ist, dass die Entfernung über den Weltraum so groß ist, dass es Hunderttausende von Jahren dauern würde, um von einer Galaxie zur nächsten zu gelangen.

Als der israelische Mondlander Beresheet Anfang dieses Jahres auf den Mond krachte, hat er möglicherweise Tausende von Bärtierchen auf die Mondoberfläche geschleudert. Wenn sie den Absturz überlebt haben, werden sie dann auf dem Mond überleben? Selbst wenn sie ultraviolettem Sonnenlicht ausgesetzt sind, haben viele Bärtierchen das Potenzial, auf dem Mond zu leben.

Mark Martin, Professor für Biologie an der Universität von Puget Sound in Tacoma, Washington, sagte: „Wenn sie an einem vor UV-Strahlung geschützten Punkt auf dem Mond landen, haben die mikroskopisch kleinen Lebewesen möglicherweise eine Überlebenschance.“ Er führte weiter aus:

“Ich schätze, wenn wir uns im nächsten Jahr dorthin begeben, das Wrack bergen und diese winzigen Bällchen finden und in Wasser legen, werden einige von ihnen wieder zum Leben erweckt”.

Ihre Chancen auf spontanes Erwachen sind jedoch gering. Ohne flüssiges Wasser bleiben die winzigen Kreaturen in einem Kryptobiose-Zustand, und obwohl es Hinweise auf Eis auf dem Mond gibt, ist flüssiges Wasser nirgends zu finden.

Überleben auf dem Mond

Kazuharu Arakawa, ein Tardigradenforscher am Institut für fortgeschrittene Biowissenschaften der Keio-Universität in Tokio, sagte: „Selbst wenn die Mond-Tardigraden noch auf dem Mond auf flüssiges Wasser stoßen würden, ohne Nahrung, Luft und mäßige Umgebungstemperatur, würden sie nach der Wiederbelebung nicht lange überleben.“ Wenn Tardigraden aus dem Weltall stammen und lange genug überlebt haben, um Tausende von Jahren zur Erde zu reisen, sind sie möglicherweise härter im Nehmen, als viele Menschen glauben.

Wenn Astronauten in ein paar Jahren den Mond erreichen, freuen wir uns darauf, herauszufinden, ob einige Tardigraden überlebt haben.