New Horizons Kuipergürtel-Mission

- 15 Sep 2019

New Horizons Kuipergürtel

Die Raumsonde New Horizons flog 2015 am Pluto vorbei. Jetzt will die NASA sie weiter in den Kuipergürtel schicken. Lies weiter, um mehr über New Horizons nächstes Abenteuer zu erfahren.

2006 startete die NASA die Raumsonde New Horizons, um den Planeten Pluto zu untersuchen. Bis zu diesem Zeitpunkt lieferten die von Hubble zurückgesandten NASA-Bilder nur eine pixelige Version. Es führte jedoch nicht zu den Antworten, die sie suchten. 1989 arbeitete ein Team unter der Leitung von Alan Stern an der Entwicklung einer Sonde, die es Ihnen ermöglichen würde, Einzelheiten über den eisigen Planeten zu erfahren.

New Horizons Kuipergürtel

Bild von Eisbergen auf dem Zwergplaneten Pluto

Start von New Horizons

Im Januar 2006 startete die NASA New Horizons, um Pluto zu erkunden. Es dauerte fast zehn Jahre, bis New Horizons Pluto erreichte. New Horizon brachte sieben neue Instrumente mit, um die Datenerfassung zu unterstützen.

  • Ralph: Sicht- und Infrarot-Imager/Spektrometer
  • Alice: Ultraviolett-Bildgebungsspektrometer
  • REX (Radio Science EXperiment): Misst die atmosphärische Zusammensetzung und Temperatur; passives Radiometer.
  • LORRI (Long Range Reconnaissance Imager): Teleskopkamera
  • SWAP (Solar Wind Around Pluto): Sonnenwind- und Plasmaspektrometer
  • PEPSSI (Pluto Energetic Particle Spectrometer Science Investigation): Energetisches Partikelspektrometer; misst die Zusammensetzung und Dichte von Plasma (Ionen), die aus der Pluto-Atmosphäre entweichen.
  • VBSDC (Venetia Burney Student Dust Counter): Von Studenten der University of Colorado gebaut und betrieben; misst den Weltraumstaub, der New Horizons während seiner Reise durch das Sonnensystem aufwirbelt

Sobald sie Pluto erreicht und alle Daten zurückgesandt hat, hat sich die NASA zum Ziel gesetzt, die Ultima Thule im Kuipergürtel zu erreichen. Die NASA hat ein Bild von Ultima Thule fast genau dort aufgenommen, wo sie auch seine Position vorhergesagt hat. Ultima Thule war 172 Millionen Kilometer vom Raumschiff New Horizons und 6,5 Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt.

Ultima Thule-Beobachtung

Sobald sie wussten, dass sie Ultima Thule gefunden hatten, arbeiteten sie schnell daran, mehr darüber herauszufinden. Von hier an versammelten sie sich im Juli 2018 im Senegal, um Zeuge einer Okkultation von Ultima Thule zu werden.

Eine Okkultation tritt auf, wenn ein Objekt vor einem hellen Objekt vorbeigeht und das Licht blockiert. Sie benutzten das Hubble-Teleskop, um das Ereignis mitzuerleben. Infolgedessen kann die NASA die Weichen für New Horizons weiter stellen. Sie haben eine Menge von der Okkultation gelernt.

Infolgedessen sagen NASA-Teammitglieder, dass MU69 (Ultima Thule) möglicherweise kein einzelnes kugelförmiges Objekt ist. Außerdem vermuten sie , dass es sich um einen „extrem prolaten Sphäroid“, ähnlich einem dünnen Fußball oder sogar um ein binäres Paar handeln könnte. Die seltsame Form lässt Wissenschaftler vermuten, dass zwei Körper sehr nahe beieinander kreisen oder sich sogar berühren. Ein großer Teil des Objekts könnte jedoch verschwunden sein. In der Zwischenzeit gelangte das Beobachtungsteam zu dem Schluss, dass das Objekt möglicherweise 30 Kilometer lang ist. Falls es sich jedoch um ein Objekten-Paar handelt, kann jedes einen Durchmesser von etwa 15 bis 20 Kilometern erreichen.

„Diese neue Entdeckung ist einfach spektakulär. Die Form von MU69 ist wirklich provokativ und könnte eine weitere Premiere für New Horizons bedeuten, die zu einem binären Objekt im Kuipergürtel gelangt“, sagte Alan Stern. Bisher hat das NASA-Team 5 Okkultationen mit Ultima Thule verzeichnet.

Neujahrs-Entdeckung

Im Januar 2019 flog New Horizons an Ultima Thule vorbei. Aus diesem Grund hat die NASA versucht, so viel wie möglich zu lernen, um das Raumschiff zu schützen. Wenn New Horizons daran vorbeifliegt, wird MU69 das am weitesten entfernte Objekt sein, das jemals von einem Raumschiff erforscht wurde, mehr als eine Milliarde Meilen weiter von unserer Sonne entfernt als Pluto. Auf der Homepage der NASA Horizon kannst du diese aufregende Zeit der Suche nach neuen Welten verfolgen.

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