Canopus – Sternfakten

- 10 Dez 2019

Canopus

Canopus steht im Verdacht, sich dem Ende seines Lebenszyklus zu nähern, obwohl er noch sehr jung ist. Seine Masse ist 65-mal so groß wie die der Sonne und erstrahlt mit einer Leuchtkraft von 14.000 Sonnen. Tatsächlich ist dieser Stern so groß, dass, wenn er mitten im Sonnensystem platziert wäre, er 90 Prozent des Weges zum Mercur erreichen würde.

Heimatkonstellation

Canopus befindet sich ca. 310 Lichtjahre entfernt im Sternbild Carina. Diese Konstellation ist die 34. (von 88) und beherbergt sieben der hellsten Sterne am Nachthimmel und mehrere Sternhaufen.

Überwachung

Dieser Stern ist in seiner Heimatkonstellation zu sehen, die sich im zweiten Quadranten der südlichen Hemisphäre befindet, und zwar zwischen den Breitengraden +20 und -90 Grad. Da dieser Stern so hell ist, kann er in den meisten Gebieten der südlichen Hemisphäre und den größten Teil des Jahres mit bloßem Auge betrachtet werden. Wenn du nach Einzelheiten suchst, taucht Canopus in Breiten südlich von 37° 18′ niemals unterhalb des Horizonts auf und erhebt sich nie nördlich von 37° 18′, daher kann er nicht aus nördlichen Breiten beobachtet werden.

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Stern-Eigenschaften und Merkmale

Canopus ist ein heller Riesenstern vom Typ F, von dem vermutet wird, dass er sich dem Ende seines Lebenszyklus nähert, obwohl er noch sehr jung ist. Seine Masse ist 65-mal so groß wie die der Sonne. Tatsächlich ist dieser Stern so groß, dass, wenn er mitten im Sonnensystem platziert wäre, er das 90 Prozent des Weges zum Merkur erreichen würde.

Helligkeit des Sterns

Alpha Carinae ist der zweithellste Stern am Nachthimmel mit einer sichtbaren Helligkeit von -0,72 und einer absoluten Helligkeit von -5,53. Er scheint mit der Leuchtkraft von 14.000 Sonnen und hat eine effektive Oberflächentemperatur von 7.810 Kelvin oder 7.537 Grad Celsius. Es ist ungefähr 90.000 Jahre her, dass Sirius nahe genug heranrückte, um Canopus zu überstrahlen, und dies auch für weitere 210.000 Jahre tun wird; jedoch wird Canopus wird sie alle in rund 480.000 Jahren noch einmal übertreffen und Tausende von Jahren in dieser Position bleiben.

Geschichte und Mythologie

Im Süden war Canopus ein Stern von großer Bedeutung, nicht nur in der Antike, sondern auch in der modernen Geschichte, da er ein Hauptnavigationsstern ist. Canopus galt einst als Teil von Argo Navis (dem Schiff des berühmten Jason und der Argonauten) und markierte den Kiel oder das Ruder des Schiffes. Die Konstellation von Argo Navis existiert jedoch nicht mehr, weshalb Canopus (zusammen mit Vela und Puppis) in drei verschiedene Teile aufgeteilt und mit eigenen Bezeichnungen versehen wurde.

Der griechische Astronom namens Ptolemaios im 2. Jahrhundert schuf Argo Navis, später im 18. Jahrhundert teilte ihn der französische Astronom Nicolas Louis de Lacaille in die drei kleineren Sternbilder CarinaPuppis und Vela). Was den Namen Canopus angeht, so glauben einige, dass er nach dem Schiffskapitän aus dem Trojanischen Krieg benannt wurde, während andere glauben, dass er aus dem alten Ägypten stammt und „goldene Erde“ bedeutet. Dies kann zum Teil an der Erscheinung dieses Sterns durch den atmosphärischen Dunst in der Nähe ihres Horizonts liegen.

Canopus ist nicht nur ein weiteres funkelndes Himmelsobjekt, er hat einige Fakten und eine wahre Bedeutung zu bieten. Also, wenn du eine Chance hast, diesen faszinierenden Star aus „dem Schiff“ zu sehen, solltest du es dir nicht entgehen lassen.

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