Cecilia Payne-Gaposchkin: a astrônoma esquecida

09 set 2022 - Tags:, ,

Cecilia Payne-Gaposchkin Smithsonian Institution from United StatesUploaded by Magnus Manske, No restrictions, via Wikimedia Commons

Astronomia é uma ciência marcada por muitos estudiosos famosos, mas poucos deles são como Cecilia Payne-Gaposchkin.

A história da astronomia foi feita pela passagem de muitos estudiosos diferentes, todos tentando entender mais sobre o universo. Porém, nomes mais recentes chamam muita atenção, em especial, de uma mulher que descobriu a composição das Estrelas. Cecilia Payne-Gaposchkin nasceu em 1900, e a sua história mostra não apenas várias conquistas, mas desafios que ela teve que superar ao longo da sua trajetória.

Aos 18 anos de idade, Cecilia Payne-Gaposchkin foi em busca de uma oportunidade, conseguindo uma bolsa para estudar física, botânica, e também química, na Universidade de Cambridge. Foi lá que ela acabou se apaixonando pela astronomia, e decidiu então debruçar-se sobre os estudos do universo.

Porém, ela logo notou que, por ser mulher, não teria muitas oportunidades de crescimento na Inglaterra, onde nasceu. Por conta disso, ela acabou se mudando para os Estados Unidos, em 1923. Foi lá que ela começou a estudar astronomia a sério, na faculdade de Harvard.

Cecilia Payne-Gaposchkin

Pixabay

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Cecilia Payne-Gaposchkin nos EUA

Durante seus estudos nos Estados Unidos, ela conheceu muitas outras mulheres, que tinham os mesmos interesses que os seus, então começou a lecionar. No campo científico, seu trabalho versava sobre Anatomia das Estrelas, revelando a descoberta de que hélio e hidrogênio eram os principais componentes desses corpos celestes. Por mais que ela tenha sido reconhecida por esse feito, Cecilia Payne-Gaposchkin também foi muito contestada.

A ideia de que uma estrela gigantesca como o Sol possui uma composição química parecida com a da Terra, com a presença de elementos como o ferro e o carbono, era muito aceita naquela época. Isso fez com que a astrônoma acabasse recuando um pouco em sua tese, porém, outro astrônomo, que tinha orientado o doutorado de Cecilia, acabou chegando no mesmo resultado da astrônoma, comprovando a sua tese.

Sua ativa vida dentro da ciência acabou rendendo um vasto material, e o seu trabalho acabou ajudando no desenvolvimento de muitas teorias. Hoje em dia, seus estudos servem como base para muitos projetos e análises, e seu nome é muito mais amplamente conhecido do que era na década passada.

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