Ontdek het Zevengesternte

06 okt 2021

Ontdek het Zevengesternte

Het Zevengesternte is een open sterrenhoop in de constellatie Stier. Dit cluster van sterren - ook wel bekend als de Plejaden - heeft een bijzondere geschiedenis. In dit blog vertellen we je alles over het ontstaan van de sterrenhoop en de bijbehorende Griekse mythes. Lees snel verder en ontdek het Zevengesternte!

Als je op een donkere avond naar de sterrenhemel kijkt, kun je een klein wolkje van gloeiend hete sterren zien. Deze Plejaden worden ook wel de zeven zusters van de sterrenhemel genoemd. De sterrenhoop bevindt zich op ongeveer 440 lichtjaren van de aarde. Ontdek het Zevengesternte en haar geschiedenis plus de mythes!

De geschiedenis van de Plejaden

De Plejaden waren al in de oudheid bekend. In 750 voor Christus werden de Plejaden genoemd door Griekse dichters. Tot de 18e eeuw is er weinig onderzoek gedaan naar deze bijzondere sterrenhoop. Astronoom John Michell beweerde in 1767 dat het onwaarschijnlijk zou zijn dat zoveel sterren zich toevallig bij elkaar konden clusteren. Hij dacht dat de sterren in de Plejaden aan elkaar gerelateerd waren. Latere studies bewezen dat Michell gelijk had en dat de sterren als een gezamenlijke groep door de ruimte bewegen.

Het Zevengesternte in onze melkweg

Het Zevengesternte bestaat uit minstens 500 sterren en de gezamenlijke sterrenhoop heeft een afmeting van zo’n twaalf lichtjaar. Een kwart van de sterren in de Plejaden zijn zogenaamde bruine dwergen. Deze sterren hebben te weinig massa om waterstof om te zetten in helium in hun kernen. In de sterrenhoop bevinden zich ook een hoop witte dwergen. Witte dwergen zijn sterren die aan het einde van de levenscyclus zijn gekomen. Aan onze sterrenhemel staan talloze witte dwergen, maar geen enkele kan met het blote oog worden waargenomen. Gelukkig kan je met een amateurtelescoop tientallen heldere sterren van de Plejaden bewonderen.

Ontdek het Zevengesternte

Designed by Freepik

Mythes rondom de Plejaden

De sterrenhoop heeft haar naam te danken aan de zeven zussen uit de Griekse mythologie, die door Zeus aan de hemel waren geplaatst. De zeven sterren en zussen zijn Maia, Electra, Alcyone, Taygete, Asterope, Celaeno en Merope, die met hun ouders Atlas en Pleione als sterren aan de hemel staan. Volgens een mythe van de Plejaden schaamde een van de zussen, Merope, zich omdat zij een relatie met een sterveling had gehad. Haar zussen hadden namelijk een relatie met een god. Daarom zou de ster van Merope minder helder zijn dan de andere sterren.

Misschien herken je de zeven zussen wel uit de boekenreeks ‘De Zeven Zussen’ van Lucinda Riley. Lucinda liet zich inspireren door de namen van de dochters van Atlas en Pleione. Bovendien kun je tijdens het leven van haar boeken de oorspronkelijke zussen ontdekken in de personages.

Veel oorspronkelijke culturen in Noord-Amerika hechten grote waarde aan de Plejaden. Enkele stammen geloofden dat alle mensen van de Plejaden afstammen. Vele oude volkeren, zoals de Indianen, beweren dat de Goden afkomstig waren uit de Plejaden. De Indianen geloven dat de goden van de Plejaden op een dag terugkeren om hun mee te nemen naar het land der Goden.

Ontdek het Zevengesternte!

In dit blog heb je gelezen over het Zevengesternte. Wil je deze bijzondere sterrenhoop zelf aan de hemel spotten? Op het noordelijk halfrond zijn de Plejaden ‘s nachts zichtbaar vanaf oktober tot april. November is de beste tijd om het Zevengesternte te bewonderen. Met het blote oog kun je zeven sterren zien, oftewel de zeven zusters tussen de sterren. Met een verrekijker kan je zelfs tientallen sterren zien. Zijn de Plejaden moeilijk te vinden? Gebruik de OSR Star Finder app en ontdek het Zevengesternte!

Download de OSR Star Finder app!