La vera storia di Babbo Natale: come nasce e sue origini

05 Dic 2018

storia babbo natale

Dato che il Natale si avvicina è il momento giusto per parlare e raccontare la magia di questa figura che accompagna adulti ma soprattutto bambini a trascorrere, ogni anno, la notte tra il 24 e il 25 in maniera speciale ed indimenticabile!

Il mito di Babbo Natale ha, come ben sappiamo, origine antichissime .. scopriamo insieme chi è Babbo Natale e la sua origine! In questo articolo parlerò non solo delle origini di Babbo Natale ma cercherò di stupirvi. Spero che troviate tante novità e curiosità di cui non eravate ancora a conoscenza.

Who is Santa Claus

Santa Claus sleighsSanta Claus around the world:

Santa Claus is the nice and jovial old man who lives at the North Pole and on Christmas Eve distributes Christmas gifts in many countries around the world. He is usually represented with a long white beard, Harry Potter glasses, black boots, strictly red trousers and coat with fur (because it FREEZES on the sled ) . Of course, the famous hat cannot be missing! In some countries he is represented with bishop’s clothes such as in Germany, the Netherlands or Slovenia.

In addition to Western culture, Santa Claus is also present in parts of Asian culture , American culture , and Japanese culture … did you know?

Here is a small list of the most bizarre names to call Santa Claus:

  • In Russia he is called ” Дед Мороз ” or Grandfather Frost;
  • In Turkey , however, they call him ”Noel Baba”;
  • In Hungary he is defined as ”Mikulás” which means Nicholas;
  • In Germany they call him The Christmas Man… ”der Weihnachtsmann”.

Let’s get back to the point!

Origins and tradition of the legend of Santa Claus

The legend of Santa Claus is imprinted in the minds of the little ones … it is now a tradition! We are definitely going to tell the story of Santa Claus for children in the most fabulous way possible. It will be different if we tell it to an adult… here’s a bit of history!

Pre-Christian Roman tradition : Santa Claus in Roman times could be identified as the god Saturn (patron saint of agriculture). The Romans used to organize rich banquets and exchange gifts.

Santa Claus also has ancient Christian origins… we will delve deeper into this topic later!

The figure of Santa Claus was also associated in ancient times with pagan divinities.

From Saint Nicholas to Santa Claus: who is Saint Nicholas and how he became “the protector of children”

 

Saint Nicholas brings giftsSaint Nicholas , severe bishop of Myra (today Demre, a city located in Turkey), is the historical figure from which the figure of Santa Claus derives. Saint Nicholas is defined as the protector of children because it is said that he managed to resurrect five children who were killed by an innkeeper.

Furthermore, Santa Claus is called Santa Claus in English-speaking countries. From Saint Nicholas to Santa Claus is a moment! Santa Claus refers to Sinterklaas which is none other than the name of Saint Nicholas in Dutch. Part of the latter’s relics were brought to BARI and the basilica of San Nicola di Bari was later built in his honor, a famous destination for faithful pilgrims.

In Greece he is replaced by the figure of Saint Basil the Great (Vasilis) .

In Belgium, Luxembourg, Poland and Flanders it is called ”Kerstmann” which means Christmas Man and is celebrated on 6 December. In Belgium and some parts of Flanders the figure of ”Sint-Maarten” is celebrated.

Germanic folklore together with English folklore tells that the god Odin held, once a year, a big hunting party and traditionally the children left their boots near the fireplace filled with straw and carrots in order to feed Sleipnir’s winged horse in exchange for sweets and gifts.

Another fact about Germanic folklore… it is said there was a Holy man who had to defeat Krampus (a demon who, through the chimney, settled in the homes of the population, instilling terror and killing children in a brutal way).

The Holy Man captured this dark lord through blessed irons (the same ones that imprisoned Jesus Christ).

As far as Icelandic folklore is concerned , however, we have a nice curiosity! They believe that there are 13 elves who come out of their caves two weeks before Christmas. They take a nice warm bath in the waters of Lake Niva and afterwards bring gifts in the shoes of the children who have always been good!

So some advice for the little ones; next year convince your parents to go to Iceland… thirteen gifts will be waiting for each of you… but be careful! If you were bad, you will only receive potatoes :)

So we will surely remember that this fantastic character, namely Santa Claus , originates from Saint Nicholas !

Saint Nicholas in America

South and North AmericaSaint Nicholas in America: In the first colonies of the New World, Northern European immigrants brought with them the stories and legends of this Greek bishop, Saint Nicholas.

In these territories, Christmas was put aside and was mainly an excuse to get drunk one more time.

In the first decades of the 19th century, a certain Washington Irving , like other writers and poets, imagined the figure of Saint Nicholas who arrived on horseback and distributed gifts to the entire population. Poets and writers have done their utmost to ensure that Christmas becomes a celebration for spending time with family and sharing emotions of happiness.

Once upon a time the figure of Santa Claus was interpreted at the pleasure of the population, then, thanks to the intervention of Thomas Nast (a great cartoonist and designer) the figure of this overweight man in the red suit was instilled in people’s minds and still today it is!

Return to Europe

Return to Europe: Santa Claus returns to Europe with a very specific appearance and adopts various names such as: Father Christmas, Père Noel or Santa Claus, thus replacing the beloved figure of Saint Nicholas. Veterans prefer to celebrate Saint Nicholas to any other form of the latter.

American soldiers, during World War II , quickly spread the image of Santa Claus, a man who likes to eat a lot… to symbolize the generosity with which Americans treated Western Europeans.

Letter to Santa Claus: origins and why it is written

Santa Claus letterWho among us has never written a letter to Santa Claus ? I believe everyone! Often remembering our childhood we think of the happiest moments and here comes the memory of the thrill of the moment in which we were intent on writing our wishes on a sheet of paper. In return we expected, on the morning of December 25th , the most beautiful gifts one could ever receive.

Be careful not to write the letter on Christmas Eve, it might be too late and the good old man might probably not have time to grant your wishes:)

In reality the letter to Santa Claus has very old origins.

Even Mark Twain , one of the most famous writers in the world, wrote his daughter a touching Christmas letter… where he literally explained how and what he should do when Santa Claus arrives.

Oppure una certa Virginia O’Hanlon, una bimba di otto anni,  chiese al proprio padre se Babbo Natale esistesse veramente  e lui gli consigliò di chiedere al giornale ”New York Sun”. Un noto giornalista venne incaricato di dare una risposta alla piccola Virginia… la  spontaneità e la genuinità della bimba fece emozionare l’ America. Era il 1897.

Attualmente, nonostante la digitalizzazione, non si sta perdendo la tradizione di prendere carta e penna e cimentarsi nello scrivere un elenco infinito di regali per Natale, diciamola tutta: la carta ha il suo charm!

Vi è perfino la possibilità di scrivere su di una lettera originale che viene dalla Lapponia ( ovviamente bisogna inviarla da lì e costicchia).

Immaginate che in Canada ci sono delle associazioni che si impegnano a rispondere alle letterine  dei Bambini canadesi, in modo tale che loro possano sognare ancora per un po’ la figura di Santa Claus.

Quanti anni ha Babbo Natale?

Secondo voi quanti anni ha il vero Babbo Natale??? Beh ragazzi vorrei tenervi un po’ sulle spine.. rullo di tamburi…..tratatattatatattatattatattatatatattatata… ben 1700! Infatti è una figura che, come abbiamo detto precedentemente, ha origini antichissime e man mano si è sviluppato nel tempo diventando quell’ omone simpatico che conosciamo oggi!

Babbo Natale, slitta e renne: perché viene rappresentato così

santa claus sleigh lapland Il Buon vecchio non poteva essere affiancato in modo migliore.

La slitta in realtà viene apportata a questa figura una volta arrivata la tradizione di Santa Claus in America. E si considerano modelli di slitta del XIX secolo. Di solito  per quanto riguarda le pubblicità viene raffigurata e rappresentata la slitta modello ” albany a due posti” ma viene utilizzato il modello ”portland” per il resto delle rappresentazioni.

 

E cosa diremo dei suoi aiutanti per eccellenza? Le famosissime renne di Babbo Natale. Degli animali fantastici che volano, sfrecciando nel cielo, per accontentare tutti i bimbi del mondo in una sola notte.

I nomi delle 9 renne di Babbo Natale

Iniziamo col dire che sono 9 in tutto ed ognuna di loro ha un nome con una storia dietro! Le tradurrò per voi dall’ inglese direttamente in italiano in modo che sia tutto più facile e comprensibile.

  • Cometa: acchiappa ogni desiderio per riferirlo in seguito al vecchio dalla barba bianca e non dorme mai…sempre sul pezzo!
  • Cupido: vi chiederete perché proprio cupido.. beh a causa della sua macchia a forma di cuore che porta sul petto. Lei ha il compito di leggere le letterine dei bimbi e scegliere la lettera del bambino che si è comportato meglio per premiarlo nuovamente.
  • Donato : con il naso sempre raffreddato! Le gocce che colano dal suo muso, una volta cadute a terra, si trasformano in fiorellini.
  • Fulmine: difende i regali dagli ipotetici  ladruncoli con i suoi dentoni!
  • Donnola: timida ed indifesa ..la piccola renna arrossisce ogni qualvolta la si guardi.
  • Saltarello: un grande imitatore…è capace di imitare qualsiasi voce che sia maschile o femminile.. e attenzione se qualche bimbo combina un pasticcio potrebbe arrivare lui e rimproverarlo imitando la voce della madre o del padre ;)
  • Ballerina: un nome una garanzia.. rallegra i bimbi con i suoi passi di danza e la sua musica!
  • Freccia: è stata la prima ad essere stata chiamata all’ appello di Babbo Natale.
  • Rudolph: prima bullizzata a causa del suo naso rosso e poi diventata la più famosa delle renne di Babbo Natale, perché grazie a questo iniziale ” difettuccio” ora è lei ad essere in testa. Col suo naso illumina e permetter di viaggiare anche nelle notti più oscure.

Casa di Babbo Natale: il villaggio dimora di Santa Claus

lapland villageIl villaggio di Babbo Natale è il posto dove avviene la magia!

I folletti, suoi amici, lavorano duramente tutto l’ anno affinché vengano soddisfatte tutte le aspettative dei bambini che si sono impegnati a fare i bravi.

Ovviamente il villaggio è addobbato in maniera impeccabile e qua e là si può passeggiare.. ascoltando piacevoli canzoni di Natale. Il canto di Natale è un rito  va rispettato in quanto tale.

Dove si trova la dimora di Babbo Natale?

La casa di Babbo Natale si trova a Rovaniemi in Lapponia (Finlandia) ed è possibile visitarlo soprattutto nel periodo natalizio, dove il luogo acquista un non so che di speciale.

A titolo informativo: si possono affittare delle casette nel villaggio stesso e si possono fare varie escursioni, potrete vedere persino le renne di Babbo Natale.. quindi se per caso vi troverete un giorno nelle vicinanze e avrete voglia di assaporare al meglio lo Spirito del Natale , ricordatevi di questo articolo! :)

Babbo Natale e Coca Cola: come nasce una lunga storia pubblicitaria

Coca Cola advertising Babbo Natale e Coca Cola.. un’ associazione mentale che è rimasta alla storia.

Fin dal 1920 Coca cola e Babbo Natale sono stati associati nelle pubblicità di Coca Cola e nel corso degli anni sono state apportate delle modifiche al suo aspetto. I fan erano così affezionati a questa figura che ogni qualvolta che si cambiava qualcosa in fatto di estetica scrivevano intere lettere di protesta a The Coca-Cola Company.

As you may have already read previously, Thomas Nast was one of the first artists to represent Santa Claus for 30 years but Coca Cola mainly used Michigan Haddon Sundblom ‘s representations of the Santa Claus we know today. His drawings are true works of art and are exhibited around the world in truly important museums, such as the Louvre in Paris. They are also objects loved by collectors who are fanatics of Christmas and otherwise.

Before entering the advertising world of Coca Cola, the old man with the white beard was also represented with green clothes and later they were converted into a bright red… but be careful! Coca-Cola didn’t want it like this, just to refer to the color of Coca Cola itself, it’s simply a coincidence . You were convinced of the opposite… tell the truth :)

Sundblom was inspired by the very famous poem by Clement Clark Moore which was written in 1822, entitled ”The Visit of St. Nicholas” . He was also inspired by a friend of his to portray Santa Claus and later used his own image while looking in the mirror.

In 2001, Santa Claus came to life in a commercial.

Ps. I hope you liked the article, if you like.. leave a comment :)