La constellation du Sagittaire (Sagittarium): caractéristiques, étoiles principales, mythologie

La constellation du sagittaire est une constellation par laquelle passe le soleil du 18 décembre au 18 janvier. C’est une constellation du zodiaque et elle se trouve entre la constellation capricorne du côté Est et la constellation Ophiuchus à l’Ouest.

La constellation du sagittaire fait partie des constellations identifiées par Ptolémée. Le sagittaire est aussi un des signes du zodiaque. La constellation sagittaire est la constellation du zodiaque la plus placée au Sud, ce qui fait qu’il est difficile de la visionner à partir de l’hémisphère Nord. Le nom sagittaire signifie « l’archer » dans la langue latine.

Caractéristiques

La constellation du sagittaire fait partie d’un grand alignement qui encercle le globe et qui sert d’axe de repérage au niveau du ciel. Cet alignement part de l’arc et de la tête du sagittaire pour remonter vers le côté Nord en passant par la tête du capricorne. Il prolonge le long de l’axe de la constellation verseau et atterrit au niveau de la diagonale du grand carré de pégase. A partir de ce dernier, cet alignement passe à travers la diagonale d’Andromède et traverse les étoiles Algol, Cestor, Capella et Polux puis Acrux, Alpha Centauri et Shaula avant de se refermer sur le sagittaire. La constellation sagittaire fait aussi partie d’un autre alignement partant de l’étoile Arcturus et traversant la tête de la constellation serpent et le dessous de la constellation Ophiuchus. Cet alignement traverse l’étoile Kaus Borealis et le cou du sagittaire et continue en direction de l’étoile Fomalhaut avant de remonter à Cetus. Lorsque la constellation sagittaire est facile à reconnaitre de par son astérisme similaire à la forme d’une théière. La plus brillante étoile de la constellation, Kaus Australis se situe en bas de l’arc du sagittaire plus précisément au Sud. L’étoile σ Sgr située au Nord-Est marque le cou du sagittaire. Les étoiles Kaus Australis et σ Sgr constituent un diagonal d’une figure à quatre côtés complétée par les étoiles Kaus Medius et Ascella. Cette forme carrée marque le corps de la théière. L’étoile τ Sgr sert à marquer la forme de l’anse de la théière et l’étoile γ sert à marquer le point du bec. Enfin λ Sgr forme le point du couvercle de la théière au Nord. Les étoiles Kaus Borealis, Kaus Médium et Kaus Australis forment l’arc du sagittaire. La constellation du sagittaire compte un grand nombre d’étoiles.

Étoiles principales

Kaus Australis (ε Sgr)

Également appelé Epsilon sagittarii (ε Sgr), Kaus Australis est l’étoile la plus brillante de la constellation sagittaire. Il s’agit d’une étoile géante de couleur bleue de magnitude apparente 1,79, ce qui fait d’elle la 36éme étoile la plus brillante du ciel. Elle se trouve à une distance de 145 années-lumière et sa luminosité est 100 fois supérieure à celle du soleil. L’étoile ε Sgr est une étoile double.

Autres étoiles

Nunki (σ Sgr)

L’étoile sigma sagittarii (σ Sgr) est la deuxième étoile la plus brillante qui vient juste après l’étoile ε Sgr. Sa magnitude apparente est de 2,1 et c’est une étoile de couleur bleue. Elle se situe à une distance de 220 années-lumière de la terre. Cette étoile a un compagnon dont la magnitude apparente est de 9,5.

Kaus Medius

Également appelé Delta Sagittarii (δ Sgr), l’étoile Kaus medius est une géante de couleur rouge avec une magnitude apparente de 2,72 et elle est de type spectral K3. Elle se trouve à une distance de 306 années-lumière et sa luminosité est mille fois supérieure à celle du soleil. L’étoile δ Sgr possède 3 autres compagnes.

Kaus Borealis (λ Sgr)

Également appelée Lambda sagittarrii, l’étoile λ Sgr marque le haut de l’arc de la constellation sagittaire ainsi que le haut du couvercle de la théière. C’est une étoile géante de couleur orange et de type spectral K. elle se situe à 77 années-lumière de la terre. Sa luminosité est 50 fois supérieure à celle du soleil. Sa magnitude apparente est de 2,82.

Nash

Également appelée Gamma 2 sagittarrii (γ2), l’étoile Nash est la 7éme étoile la plus lumineuse de la constellation. Il s’agit d’une étoile géante de couleur orange et de type spectral K1 III. Sa magnitude apparente est de 2,98 et l’étoile se trouve à une distance de 97 années-lumière.

Ain al – Rami

L’étoile Nu1 sagittarrii ou Ain al- Rami est un système composé de 3 étoiles. Elle se situe à une distance de 110 années-lumière de la terre. C’est une étoile sous géante de magnitude 5,0.

Terebellum

Également appelé Omega Sagittarrii (ω Sgr), l’étoile Terebellum est une sous géante de magnitude apparente 4,70. Elle se trouve à une distance de 116 années-lumière.

Mythologie

Dans la mythologie babylonienne, le sagittaire est identifié comme étant le Dieu Nergal. Ce dernier est représenté par une créature au physique étrange et qui ressemble à un centaure qui tire une flèche à l’aide d’un arc. Cette créature est généralement représentée par une sorte d’animal à deux têtes : une tête humaine et une tête de panthère ayant des ailes. Une sorte de dard de scorpion remonte jusqu’en haut de sa queue similaire à celle d’un cheval. Cette figure est similaire aux représentations modernes de la constellation sagittaire.

Dans la mythologie grecque, le sagittaire est assimilé à un centaure qui est demi humain et demi cheval. Le fait que la constellation du sagittaire ait été adoptée par les grecs a provoqué une certaine confusion en ce qui concerne l’identité de l’archer. Pour certains, le sagittaire est le centaure Chiron, fils de Cronus et de Philyra qui s’est transformé afin de se sauver de sa femme qui était jalouse. Le fait qu’il y ait deux centaures dans le ciel a poussé certains à identifier Chiron comme étant la constellation centaure. Une autre tradition révèle que c’est Chiron qui est à l’origine de la conception des deux centaures afin que ceux-ci servent de guides aux argonautes qui étaient à la recherche de la toison d’or. Une autre tradition mythologique affirme que l’archer n’est pas le centaure mais plutôt le SatyreCrotus qui est le fils de Pan et qui est à l’origine du tir à l’arc. Cette tradition ajoute que Crotus faisait souvent de la chasse et ce sont les muses qui ont demandé à Zeus de le placer dans le ciel.