Evolución de las estrellas: qué es y cómo evolucionan las estrellas

20 May 2023 - Etiquetas: , ,

OSR blog post

Nuestro universo es extenso y misterioso y está lleno de objetos celestes fascinantes, y sin duda uno de ellos son las estrellas.
Estos gigantes incandescentes han logrado cautivar a la humanidad desde tiempos inmemoriales, quienes en deseo por entender su naturaleza y evolución ha logrado impulsar la exploración científica dentro de la astronomía.
Las estrellas evolucionan mediante un proceso realmente fascinante en el que transcurren miles de millones de años, que van escribiendo la historia de cómo nacen, crecen y mueren estos astros brillantes.

En esta oportunidad, haremos un interesante recorrido por la evolución estelar y cómo se desarrollan estas a lo largo de su ciclo de vida, además de abordar la importancia del diagrama HR en el estudio de la evolución estelar.

¡Bienvenido abordo, vamos a hacer este emocionante recorrido por el universo estelar!

¿Qué es y qué se entiende por evolución de las estrellas?

Evolución de las estrellasLas estrellas en el firmamento, no son objetos estáticos, estas nacen, evolucionan y en ocasiones se extinguen, la evolución de las estrellas es el proceso de cambio y transformación que experimentan estos cuerpos celestes a lo largo de su vida.

Desde su formación hasta su muerte, las estrellas deben pasar por una serie de etapas de transformación las cuales se impulsan principalmente por las fuerzas gravitacionales y termonucleares que se encuentran actuando en su interior, los cuales permiten identificar características como su brillo, tamaño, temperatura y la composición química, de esta forma las estrellas nos ayudan a entender la diversidad y la belleza que existe en el espacio.

Cómo se produce la evolución estelar: ciclo de vida de una estrella

La evolución estelar está dividida en 3 etapas segun a sus características y procesos, estas etapas del ciclo de vida de una estrella son nacimiento y formación, secuencia principal y etapas finales, veamos de que se trata:

– Nacimiento y formación de estrellas

El nacimiento y formación de estrellas la primera etapa de su proceso evolutivo, estas se originan a partir de nubes de gas y polvo interestelar el cual se conoce como nebulosa. Las nebulosas son extensas acumulaciones de materia, la cual está distribuida en el espacio, y se compone principalmente de hidrógeno, y diferentes elementos químicos.

En el interior de las nebulosas, la fuerza de gravedad atrae la materia y esta comienza a agruparse en regiones las cuales son cada vez más densas y calientes, lo que genera que las partículas de gas y polvo se acerquen unas a otras, por atracción gravitacional, esta fuerza va conformando zonas cada vez con mayor densidad, conocidas como nubes moleculares, en donde comienzan a gestarse las estrellas.

A medida que la materia se va acumulando también aumenta de forma progresiva la temperatura y la presión que se ejerce en el núcleo llevando a la nebulosa a un punto crítico, que desencadena una reacción en el núcleo de la nube, dándose de esta forma el nacimiento de una nueva estrella.

Esta reacción en su interior, se conoce como fusión termonuclear, y permite que los átomos se transformen de hidrógeno en helio, y liberen una gran cantidad de energía en forma de radiación luminosa y caliente.

En el proceso de formación de estrellas de da un sutil equilibrio entre la gravedad, la cual se encarga de atraer y agrupar la materia, y las fuerzas de presión, que buscan mantener la estabilidad dentro del proceso.

Durante la formación de una estrella joven, además se emiten fuertes radiaciones y vientos estelares, que van permitiendo limpiar el entorno de polvo y gas a su alrededor, formando un disco protoplanetario alrededor de la estrella, en donde pueden surgir planetas o diferentes objetos celestes

El nacimiento de estrellas es un proceso fascinante, además de complejo y hermoso que nos permite entender cómo las fuerzas fundamentales del universo se relacionan para dar vida a estos deslumbrantes objetos celestes.

– Secuencia principal

evolución de las estrellasLuego de que una estrella ha alcanzado la etapa de secuencia principal, y está en un estado de equilibrio, con la presión de la fusión nuclear, estas obtienen la energía necesaria para brillar a través de la fusión de átomos de hidrógeno en helio en su núcleo.

El tiempo de duración de esta etapa va a depender de la masa de la estrella, donde la secuencia principal es más larga para aquellas estrellas de menor masa, y más corta para las estrellas masivas.

Durante la etapa de secuencia principal, las estrellas logran experimentar una estabilidad relativa donde su tamaño y brillo se mantienen relativamente constantes. Mientras que a medida que se consume el hidrógeno en el núcleo de la estrella, se van produciendo cambios importantes en su estructura y características.

– Etapas finales de la evolución estelar

La etapa final de las estrellas se produce una vez que la estrella agota el suministro de hidrógeno en su núcleo, de manera que comienza a generarse una nueva fase en su proceso evolución.

El destino y naturaleza de la estrella esta condicionado de acuerdo a su masa inicial, por ejemplo, en el caso de las estrellas de masa intermedia o baja, similar al Sol, estas suelen pasar a ser gigantes rojas, durante su etapa final la estrella se expande, consumiendo de forma progresiva el helio y los elementos que la conforma en su núcleo, para finalmente, producirse una expulsión de las capas externas, con lo que se forma una nebulosa planetaria la cual deja al descubierto un núcleo estelar remanente el cual es conocido como enana blanca.

Por su parte, cuando se trata de estrellas masivas, su destino tiende a ser más impresionante, ya que estas estrellas, luego de la secuencia principal, comienza a experimentar fases de explosiones violentas, estas explosiones se conocen como supernovas, en la evolución de una supernova, la estrella libera una gran cantidad de energía y materia al espacio, haciendo que esta se esparza en el medio interestelar con elementos más pesados.

De manera que, dependiendo de la masa remanente, una estrella masiva puede tener como resultado un objeto considerablemente denso, como puede ser una estrella de neutrones o un agujero negro.

Evolución de las estrellas: ¿para qué sirve el diagrama HR?

Diagrama HRA lo largo de este post, hemos realizado un repaso por las etapas evolutivas de las estrellas, en este proceso el diagrama de Hertzsprung Russell, representa una de las herramientas más eficientes para desarrollar el estudio de su proceso evolutivo.

El Diagrama HR, representa de forma gráfica la luminosidad de las estrellas a partir de la su temperatura superficial. Cuando trazamos estrellas en el diagrama HR, podemos obtener patrones y tendencias a través de las cuales clasificarlas y tener una mejor comprensión de su proceso evolutivo.

Este diagrama muestra las diferentes regiones donde se agrupan las estrellas de acuerdo con su etapa de evolución, por ejemplo, la secuencia principal se ve reflejada como una banda diagonal la cual atraviesa el diagrama, por el contrario, las gigantes rojas se sitúan en la parte superior derecha y las enanas blancas las encontramos en la parte inferior izquierda.

La representación gráfica facilita el proceso de identificar características comunes de las estrellas dentro de cada etapa y al mismo tiempo comprender la forma en la que evolucionan a lo largo del tiempo.