Het mooiste vuurwerk? Sterretjes natuurlijk!

- 30 dec 2016

    Deel dit artikel

vuurwerk sterretjes

Morgenavond is het alweer tijd om af te tellen naar 2017. En na de champagne en de nieuwjaarswensen is het dan tijd om naar buiten te gaan en het nieuwe jaar knallend te beginnen met een potje vuurwerk. Wij van OSR vinden sterretjes uiteraard het mooiste vuurwerk dat er is! Daarom dit keer een blog over vuurwerk en sterretjes!

De geschiedenis van vuurwerk

Vuurwerk is uitgevonden in China in de 9e eeuw. Het verhaal gaat dat een Chinese kok op een dag wat ingrediënten bij elkaar in een pan gooide (zwavel, salpeter en houtskool) en dit in een bamboestok stopte. Toen het daarna explodeerde was het buskruit geboren! Met dit buskruit konden de Chinezen alles met harde knallen laten exploderen. Het vuurwerk werd in China gebruikt om boze geesten te verdrijven tijdens religieuze gebeurtenissen.

In latere eeuwen werd het vuurwerk ook in Europa populair. Vooral bij de koninklijke hoven, zoals het hof rondom de Franse koning werden hele spektakels met vuurwerk opgevoerd. Al snel (vanaf de 13e eeuw) werd door heel Europa vuurwerk gebruikt om het nieuwe jaar in te luiden.

Waarom vuurwerk afsteken?

Eigenlijk omdat het lawaai maakt. En de Germanen zijn daar al mee begonnen. Door veel herrie te maken verjoegen zij met Oud en Nieuw de kwade geesten en demonen van het oude jaar. Tegelijkertijd verwelkomden ze hiermee het nieuwe jaar. Eigenlijk dus net zoals waarvoor het vuurwerk in China gebruikt wordt. Dat lawaai maken werd bereikt met het luiden van de kerkklokken, slaan op trommels en hard ratelen. Vanaf de 13e eeuw wordt hier dus ook vuurwerk voor gebruikt. Vanaf de jaren zestig wordt er naast knalvuurwerk ook steeds meer siervuurwerk afgestoken door burgers en niet alleen meer te ere van de koningen.  

Sterretjes vuurwerk

Sterretjes vallen onder de categorie ‘Fop- en schertsvuurwerk’. Hieronder vallen soorten vuurwerk die weinig gevaarlijk zijn, niet hard knallen en ook binnenskamers kunnen worden afgestoken. Dit vuurwerk is legaal en mag het hele jaar worden verkocht en gebruikt. Naast sterretjes vallen hier onder meer knalerwten en trektouwtjes onder.

De meest gangbare formaten van de sterretjes zijn 16, 30 en 70 centimeter. Hoe langer het sterretje is, hoe langer hij brandt. Een sterretje van 16 centimeter brandt gemiddeld 30 seconden. Eentje van 30 centimeter brandt ongeveer 1 minuut en een sterretje van 70 centimeter circa 2,5 minuten.

vuurwerk sterretjes

De werking van sterretjes vuurwerk

De kern van een sterretje is ijzerdraad. Deze draad wordt voor tweederde in een zogenoemd pyrotechnisch mengsel gedoopt. Dit mengsel is het brandbare gedeelte van het sterretje. Het bestaat uit een middel dat zorgt voor de benodigde zuurstof (kalium- of bariumnitraat), brandstof om het sterretje te doen ontbranden (houtskool of zwavel), metaalpoeder om het sterretje te laten vonken en zijn kleur te geven en bindmiddel (suiker of zetmeel) om het mengsel aan elkaar en aan het ijzerdraad te binden.

De kleur van de vonken wordt dus bepaald door de zouten in het metaalpoeder. Ijzer of alumininium zorgt voor de vonken, maar voeg je daar bariumnitraat aan toe dan geeft dit een lichtgroene vlam. Koperchloride zorgt voor een blauwgroene vlam en calcium geeft een rode vlam.

Sterretjes ongevaarlijk?

Sterretjes staan te boek als ‘koud vuur’ en daarom ook ongevaarlijk voor kinderen. De vonkjes die van het sterretje af springen zijn inderdaad zo klein dat je deze slechts als een speldenprik op je huid voelt. Maar vergeet niet dat de kern van de vlam wel 1100 graden Celsius kan zijn! Dit kan ernstige brandwonden veroorzaken of kleding vlam doen laten vatten. Laat je kinderen dus nooit zonder toezicht een sterretje vasthouden, hoe onschuldig dit ook lijkt!

Wij gaan alvast een hele lading sterretjes inslaan, zodat we op 31 december er helemaal klaar voor zitten als de klok 12 uur slaat. En ach vooruit, we halen er ook nog wat ander vuurwerk bij! Wij wensen iedereen alvast een schitterend en sprankelend begin van 2017!

    Deel dit artikel