Altair – Bekende sterren

- 09 jul 2019

    Deel dit artikel

Altair - bekende sterren

Altair is ontleend aan het Arabisch en betekent 'de vliegende arend'. Soms wordt hij ook Alpha Aquilae genoemd. Altair bevindt zich ongeveer 16,8 lichtjaren van de aarde in het sterrenbeeld Aquila en behuisd twee meteorenregens (de Juni-Aquiliden en de Epsilon Aquiliden). In India worden Altair en zijn hemelse metgezellen beschouwd als voetafdrukken van de god Vishnu.

Waarneming

Altair ofwel Alpha Aquilae is te zien in zijn thuisconstellatie in het vierde kwadrant van het noordelijk halfrond, tussen de breedtegraden van +90 en -75 graden. Deze ster kan met het blote oog worden bekeken omdat hij dichtbij de aarde ligt. De beste tijd om deze ster te bekijken is vanaf de zomer tot en met de herfstmaanden. De ster is dan ongeveer 90 mintuten na zonsondergang te zien. Tegen het einde van september zal Altair ’s nachts de evenaar naderen en aan het einde van het jaar verdwijnt hij binnen drie uur na zonsondergang. Om Altair in de nachtelijke hemel te vinden kun je hem gemakkelijk bekijken als onderdeel van de Zomerdriehoek. Alpha Aquilae is namelijk de meest zuidelijke ster in dit trio.

Eigenschappen & feiten

Altair is een A-type hoofdreeksster met 1,8 keer de massa van de zon. Het is ook een snel draaiende ster die om de negen uur een rotatie op zijn as voltooit. Ter vergelijking; de rotatie aan de evenaar van de zon is 25 dagen. Vanwege deze snelle draaiende beweging is Alpha Aquilae afgeplat van vorm, wat betekent dat zijn evenaar in diameter ongeveer 20 procent groter is dan bij de poolgebieden.

Altair

Bekijk Altair in 3D!

Helderheid van de ster

Alpha Aquilae is de helderste ster in zijn thuisconstellatie en staat op de 12de plek van helderste sterren aan de nachtelijke hemel. De ster geeft licht met een schijnbare visuele magnitude van 0,77 en er wordt geschat dat hij 11 keer feller schijnt dan de zon. Daarnaast hebben studies aangetoond dat Altair in helderheid varieert met minder dan een duizendste van een magnitude. Om deze reden kan hij worden geclassificeerd als een Delta Scuti veranderlijke ster.

Geschiedenis en mythologie

Altair en het sterrenbeeld Aquila spelen een grote rol in verschillende mythologieën. De arend (naar het sterrenbeeld Aquila) zou een lieveling zijn van Zeus en werd gebruikt om het jongetje Ganymedes te vangen. Ganymedes zou de bekerdrager voor de goden worden. Dit zien we terug in het gelijknamige sterrenbeeld. De arend speelde ook een rol in de marteling van Prometheus. In dit verhaal vindt de vogel een vroegtijdige dood dankzij Hercules, die hem verwondde met een giftige pijl. In India worden Altair en zijn hemelse vrienden gezien als de voetstappen van de god Vishnu. Aquila werd in de 2e eeuw gecatalogiseerd door de Griekse astronoom die bekend staat als Ptolemaeus.

Altair is niet zomaar een ander fonkelend hemellichaam, er zijn over deze ster een groot aantal feiten en verhalen uit verschillende culturen te vinden. Dus als je de kans hebt om de ster “de vliegende arend” aan de nachtelijke hemel te bekijken, vergeet dan niet te kijken.

Vlieg naar Altair in 3D!

    Deel dit artikel