Pluton fait un bond en arrière dans nos coeurs

18 Juil 2015

Si vous êtes d'un certain âge, vous vous souvenez probablement de Pluton comme étant la neuvième, la plus petite et la planète la plus éloignée de notre système solaire. Elle était toujours là sur les cartes et les manuels scolaires. Cependant, à l'époque, nous ne disposions pas de la technologie nécessaire pour découvrir les merveilles de cette planète mystérieuse appelée Pluton, mais maintenant que nous faisons plus de découvertes sur le monde nous apprenons qu’elle est sur le point de devenir une planète naine et qu’elle sera de retour sur les cartes comme dans nos souvenirs d’enfance.

Notre Pluton d’hier

Avant l’expédition de la NASA “New Horizons” nous savions très peu de choses en ce qui concerne Pluton. Nous savions qu’elle était à environ 4.67 billion miles de distance (7,5 milliards kilomètres). Nous savions en raison de sa distance au Soleil qu’il faisait très froid – les scientifiques ont révélé un rocher froid qui pourrait se situer entre -391 degrés Fahrenheit à -356 degrés Fahrenheit (-235 à -210 degrés Celsius). Nous savions également principalement qu’elle etait constitué de pierre d’une couche de glace épaisse et que son atmosphère est principalement de l’azote avec un peu de méthane et de monoxyde de carbone …

Curieusement, Pluton a été repéré par un assistant de recherche de 24 ans à l’Observatoire Lowell à Flagstaff, en Arizona. En 1930 et Clyde Tombaugh a l’a placée dans l’histoire quand il regarda cette petite boule de glace; Toutefois, un certain crédit doit être accorder à l’astronome Percival Lowell, qui quinze ans plus tôt prédit la présence et a même tracée aussi loin la planète tiré de l’irrégularité de l’orbite de Neptune.

Saviez-vous que ce fût une fillette de 11 ans qui donna le nom de Pluton à cette planète? Venetian Burney avait suggéré “Pluto” après le dieu romain de la pègre parce que, comme la divinité, Pluton a également siégé dans les coins les plus reculés du monde. Son grand-père a été impressionné par sa sagesse et dit l’à un ami astronome de son à l’Université d’Oxford. Deux premières lettres de Pluton représentent également le nom de son inventeur original (Percival Lowell). Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire …

Comme le temps a marché sur la science et est devenu plus avancé, Pluton a pris un coup en 2006 et a été rétrogradé d’une planète à une planète naine seulement cela, elle fût abandonné dans les livres et ne sera plus considérée comme la neuvième planète dans notre système solaire. Pourquoi? Parce que les scientifiques croyaient que Pluton n’était tout simplement pas assez excitante pour être considérée comme faisant partie de notre système solaire, car elle est en fait, le seul membre plus brillant que la ceinture de Kuiper. Pour cette raison Pluton fût oubliée par la suite car il n’y avait pas eu la curiosité de l’homme à explorer au-delà du domaine de la «possibilité».

L’arrivée de New Horizons …

Les Neuf Années de la Mission

New Horizons de la NASA est une sonde spatiale de 1.000 livres (453,5 kilogrammes) de la taille d’un piano à queue. Elle a été lancé dans l’espace à embarquer pour un voyage de 3 milliards de miles à Pluton (et au-delà) qui prendrait environ neuf ans pour y parvenir et 700 millions de dollars pour la financer … ce qui est une longue attente et beaucoup d’argent pour une planète naine “simple” . Pourrait-il y avoir plus à Pluton que ce que nous savons déjà?

Le lundi 13 Juillet, 2015 New Horizons est rentré dans l’histoire quand elle arriva à 6000 pieds (1828 mètres) dernières notre naine de glace à une vitesse énorme de 31.000 miles par heure (49889 km) tout en prenant la toute première photo “de près” de Pluton. Ce que cette sonde a enregistré est remarquable.

La NASA a publié les premières photos de Pluton le 14 Juillet montrant quelques détails fascinants de la surface de cette planète naine dont 1.000 mile (1609 km) zone en forme de coeur. Bien qu’il n’y ai pas grand choses à faire à l’intérieur du coeur, peut-être est ce juste la façon de Pluton de dire, «merci de prendre le temps pour moi.”

New Horizons nous permet également d’avoir une nouvelle mesure pour ce rocher glacé. Pluton est 1,473 miles (2370 km) de diamètre, ce qui représente environ 18,5 pour cent de la taille de la Terre. En outre, les vacances des sondes aux confins de notre système solaire ont également révélé une autre information intéressante aux scientifiques très excités.

Comme Jeff Moore à la NASA dit TEMPS, “Pluton peut être le témoin vedette de l’ensemble de la troisième zone du système solaire.”

Avant que la ceinture de Kuiper ai été découverte, nous avons été amenés à croire que notre système solaire n’avait que deux zones. La zone intérieure contient les planètes “Rocky” (de Mercure à Mars), tandis que la zone extérieure est la maison pour les géants de gaz (de Jupiter à Neptune). Lorsque Pluton est entré en vue les astronomes ont réalisé qu’il y avait en effet une troisième zone, Moore la décrit comme «un vaste royaume des mondes de glace.”

Quelle est la prochaine destination de New Horizons? Cette sonde de plusieurs milliards de dollar va rester dans la ceinture de Kuiper et va nous envoyer je l’espère quelques photos plus révélatrice de ce qui se trouve au-delà de nos télescopes. Quant à Pluton, il se peut qu’elle ne retrouve jamais son jadis célèbre statut de planète de notre système solaire, mais ses photos sont sûrs de faire parlé et sera admiré pendant les années à venir.