Stella Vega: qué es, dónde está y cómo verla

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La estrella Vega es una estrella de tipo principal, es decir, es una estrella similar al Sol, que se encuentra en la constelación de Lyra. Se encuentra a una distancia de aproximadamente 25 años luz de la Tierra y es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno, siendo visible en las noches de verano en el hemisferio norte. En el hemisferio sur, Vega es visible durante los meses de invierno.

La estrella Vega ha sido conocida desde la antigüedad y ha sido mencionada en diversas culturas y tradiciones. Sin embargo, en términos de observación científica, la estrella Vega fue observada por primera vez por el astrónomo alemán Johann Bayer en 1603.

Bayer publicó un catálogo de estrellas llamado «Uranometria» en el que asignó una letra griega a cada estrella y le asignó un orden de brillo. Vega fue asignada la letra «alpha» (α) debido a su brillo y fue la quinta estrella más brillante en el catálogo de Bayer.

Desde entonces, Vega ha sido objeto de muchos estudios y observaciones científicas y sigue siendo una estrella importante en la investigación astrofísica.

Existen diversas leyendas y mitos de diferentes culturas a lo largo de la historia. Algunas de estas leyendas incluyen:

  • En la mitología griega, Vega se consideraba el trono del dios Apolo y se creía que el carro del dios cruzaba el cielo a través de la constelación de Lyra, de la que Vega es la estrella más brillante.
  • En la mitología de los pueblos indígenas de América del Norte, Vega era conocida como «Vaygu’a» y se le atribuían poderes sobrenaturales.
  • En el folklore chino, Vega se consideraba una de las «estrellas vecinas» y se creía que tenía el poder de influir en el destino humano.
  • En el folklore japonés, Vega se conocía como «Tanabata» y se relacionaba con la historia de dos amantes, Orihime y Hikoboshi, que sólo podían verse una vez al año el 7 de julio, cuando el puente celestial que los conectaba estaba visible en el cielo.

¿Qué clase de estrella es la estrella Vega?

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La estrella Vega es una estrella de tipo principal, es decir, es una estrella similar al Sol. Se considera una estrella joven y es una de las más luminosas del cielo nocturno. Su temperatura superficial es de unos 9,600 grados Kelvin, lo que la hace emitir una luz blanca azulada.

Es también una estrella de neutrones, lo que significa que ha colapsado debido a su propia gravedad y ha formado un núcleo denso compuesto principalmente por neutrones. Aunque esto no es común, las estrellas de neutrones son extremadamente densas y pueden tener masas similares a la de nuestro Sol, pero en un tamaño mucho más pequeño.

Características de la estrella Vega

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Jim Thomas, GPL, via Wikimedia Commons

Algunas características que definen esta estrella son:

  • Es una estrella de tipo principal, similar al Sol.
  • Se encuentra a una distancia de aproximadamente 25 años luz de la Tierra.
  • Es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno, especialmente en las noches de verano en el hemisferio norte.
  • Tiene una temperatura superficial de aproximadamente 9,600 grados Kelvin.
  • Es una estrella de neutrones, lo que significa que ha colapsado debido a su propia gravedad y ha formado un núcleo denso compuesto principalmente por neutrones.
  • Tiene una masa similar a la del Sol, pero en un tamaño mucho más pequeño.
  • Emite una luz blanca azulada.
  • Es una de las estrellas más jóvenes del cielo nocturno, con una edad estimada de solo unos 455 millones de años.
  • Es una de las estrellas más masivas del cielo nocturno, con una masa estimada de 2,1 veces la del Sol.
  • Es una de las estrellas más luminosas del cielo nocturno, con una luminosidad estimada de 40 veces la del Sol.
  • Tiene una temperatura efectiva (temperatura a la que se emiten la mayor parte de las radiaciones) de unos 9.600 grados Kelvin.
  • Emite una luz blanca azulada debido a su alta temperatura.
  • Tiene un radio aproximadamente 2,1 veces mayor que el del Sol.

Por qué esta estrella se llama Vega: eso es lo que significa

El nombre de la estrella Vega proviene del árabe «waqi«, que significa «cayendo» o «descendiendo», debido a su ubicación en el cielo en el momento del ocaso.

El término «Vega» es el equivalente latino de «waqi» y fue adoptado por los astrónomos occidentales en el siglo XVIII. La estrella Vega también es conocida por otros nombres en diferentes culturas, como «Wega» en alemán y «Vaygu’a» en la mitología de los pueblos indígenas de América del Norte.

Stella Vega: cómo y cuándo verla

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Stephen Rahn, CC0, via Wikimedia Commons

La estrella Vega es visible en el hemisferio norte durante las noches de verano y en el hemisferio sur durante los meses de invierno. Está ubicada en la constelación de Lyra, que se encuentra cerca de la ruta del Sol a lo largo de su órbita, por lo que es una de las estrellas más visibles en el cielo nocturno.

Para encontrarla, puedes buscar la constelación de Lyra en el cielo nocturno y luego buscar la estrella más brillante de la constelación, que es Vega.

Si estás en un lugar con cielos oscuros y sin contaminación lumínica, deberías poder verla a simple vista. También puedes usar una aplicación de identificación de estrellas o un planisferio para ubicarla con mayor precisión.

Stella Vega y los exoplanetas: ¿hay alguna conexión?

Sí, la estrella Vega ha sido un objeto de estudio importante en la búsqueda de exoplanetas, es decir, planetas que orbitan alrededor de estrellas distintas al Sol. En 2013, se descubrió un exoplaneta gigante gaseoso llamado Vega b orbitando alrededor de Vega, a una distancia de solo 3,4 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

Además, se han detectado otros exoplanetas en el mismo sistema de estrella, incluyendo Vega c y Vega d.

Los exoplanetas de Vega son interesantes para los astrónomos debido a la juventud de la estrella, lo que significa que los planetas también son jóvenes y pueden proporcionar información sobre cómo se forman y evolucionan los planetas en sistemas estelares jóvenes.