Nebulosa de Orión: dónde está y cómo verla

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Orión, es probablemente una de las constelaciones más conocidas del espacio celeste, y en ella habita la una de las nebulosas más brillantes del cielo nocturno, se trata de la nebulosa de Orión, la cual logra robarse el protagonismo en los observadores de nebulosas, por sus imponentes tonos de luz azul y roja, que le permite ser observada a simple vista, lo cual es ideal para observadores aficionados, ya que se puede localizar incluso usando binoculares.
En general, la nebulosa de orión es bastante simple de percibir, lo que se debe básicamente a que esta tiene una magnitud (de +4) inferior a la que es capaz de captar a simple vista el ojo humano (de +6).

¿Qué es una nebulosa?

Las nebulosas son enormes nubes interestelares de gas y polvo (principalmente hidrógeno y helio), las cuales pueden formarse de partículas arrojadas por la explosión de una estrellan, aunque en ocasiones pueden formarse de estrellas nuevas. Las nebulosas se encuentran entre los objetos más grandes de la galaxia, por lo que tienen una importante relevancia en las observaciones astronómicas.

El nombre, nebulosa, nombre, proviene del latín nebula, el cual significa «niebla, vapor, niebla, humo, exhalación».

Cómo se crea y qué contiene

Tal y como lo mencionamos antes, algunas nebulosas se forman por la explosión de estrellas supernovas, el gas y el polvo que estas expulsan. Aunque en ocasiones pueden formarse de estrellas nuevas, haciéndolo a partir de gas que se encuentra en el espacio interestelar.

Esto sucede ya que la fuerza gravitatoria hace que la materia se agrupe, logrando que se formen regiones de gran densidad, desde las cuales pueden formarse estrellas en el centro del material que colapsa, permitiendo que sea visible en longitudes de ondas ópticas por la radiación ionizante ultravioleta.

Las nebulosas están compuestas por elementos básicos del universo, a partir de los cuales se forman las estrellas y los sistemas solares.

Los colores que muestran las nebulosas son producto de los diferentes en su interior, los cuales por lo general están conformadas por un alto contenido de hidrógeno, que puede encontrarse alrededor de un 90 %, un 10 % de helio y un 0,1 % de elementos pesados ​​bien sea carbono, nitrógeno, magnesio, potasio, calcio y el hierro.

Nebulosa de Orión: características y estructura.

foto de la nebulosa de orión vista desde lejosLa nebulosa de Orión, también es conocida como Messier 42 (M42), esta forma parte del complejo de nubes moleculares de Orión, que es mucho más grande, y que se encuentra situado en la Vía Láctea a unos 1.350 años luz de la Tierra, dentro de la constelación de Orión.

Esta red estelar más grande se conoce como complejo de Nube Molecular de Orión y se trata de una de las regiones de formación de estrellas más activas y visibles del cielo. La nebulosa de orión se extiende a lo largo de una región de 10° en el cielo en la cual se encuentran incluidas nubes neutras de gas y polvo, asociaciones de estrellas, volúmenes ionizados de gas y nebulosas de reflexión.

En ella se forma una nube esférica la cual alcanza su máxima densidad cerca del núcleo, y tiene una temperatura que alcanza los 10.000 K, la cual desciende de forma acelerada cuando se acerca al borde de la nebulosa. La nebulosa de orión tiene movimientos relativos de hasta 10 km/s (22 000 mi/h), con variaciones locales de hasta 50 km/s. Su modelo astronómico consiste en una región ionizada centrada en θ 1 C Orionis, la cual es la estrella responsable de la mayor parte de la radiación ionizante ultravioleta. La nebulosa de orión, se encuentra rodeada por una bahía irregular y cóncava con nubes más neutras y de alta densidad, y grupos de gas neutro fuera de la bahía. situadas en el perímetro de la Nube Molecular de Orión.

En ella encontramos un camino oscuro que se extiende desde el norte hacia la región brillante la cual es conocida como «Boca de pez». Además de encontrar otras regiones de mayor iluminación los cuales se encuentran a los lados de la misma, y se conocen como «alas». «La espada», «El empuje» y «La vela».

Entre sus características físicas, encontramos que la nebulosa de orión tiene un radio 12 al5​, y diferentes designaciones como Messier 42, M42, NGC 1976, LBN 974.

Además en ella encontramos el cúmulo del Trapecio, el cual es un cúmulo abierto que se encuentra situado en el centro de esta nebulosa.

¿Dónde se encuentra la Nebulosa de Orión?

La nebulosa de Orión se encuentra en la constelación de orión, a una distancia de 1.350 años luz, la cual es visible a simple vista a partir del cinturón de orión, siguiendo una línea curva de estrellas que se encuentran colgando de las tres estrellas del Cinturón, las cuales representan la Espada de Orión, y la nebulosa se encuentra justo en el medio de Espada de Orión. Se encuentra en una ascensión recta de 05 h 35 m 17,3 s1​ y una declinación de -05°23′28″

Nebulosa de Orión: así es como se ve

vista superior de la nebulosa de oriónLa nebulosa de Orón, es conocida desde la antigüedad, dado que tiene una que tiene una magnitud aparente de +4, lo que permite observarla a simple vista.

Desde las culturas antiguas era reconocida como fuego cósmico, pues nos regala una un juego de colores en tonos rojos y azules que le brindan una apariencia realmente asombrosa. Dentro de la nebulosa se encuentra un cúmulo de estrellas jóvenes las cuales nacieron al mismo tiempo de una parte de la nebulosa y todavía están débilmente unidas por la gravedad.

¿Cuándo se puede ver la M42?

Los mejores meses para observarla es en invierno desde el hemisferio norte y durante los meses de verano del hemisferio sur. Durante los meses de febrero y principios de marzo, es visible desde el cielo del este en el momento en el que se pone el Sol, mientras que en el norte se puede ver al amanecer.

Otros de los meses, en los que se pueden obtener una visualización más clara es durante los meses de agosto y septiembre, justos cuando la constelación se deja ver en el este antes del amanecer.