Estrella polar: cómo detectarla

26 Jun 2022 - Etiquetas:

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Cuando hablamos del espacio celeste, es común hablar de la estrella polar, ese punto fijo en el cielo, que ha sido usado durante siglos como método de orientación para la navegación, y una de las guías mas confiables para encontrar el norte.

El cielo nocturno es fascinante, y aunque en el encontramos millones de objetos celestes, algunos de ellos se han convertido en referencia tanto para observadores como para aficionados, y este es precisamente el caso de la estrella polar.

Etimología del nombre de la estrella polar

El nombre de esta estrella tiene origen latín y deriva de la palabra “Stella Polaris”, la cual significa “Estrella Polar” un nombre se introdujo en el siglo XVIII. Aunque generalmente los nombres de las estrellas, están relacionados a algún tipo de mitología de la antigüedad, en el caso de la estrella polar, su nombre se encuentra estrechamente ligado a su ubicación en el espacio celeste.

En la actualidad suele conocérsele comúnmente como Polaris, aunque también podemos identificarla como estrella del norte o estrella guía, nombres con los que se le ha relacionado a lo largo de su historia.

¿Qué es la estrella Polar?

hermosa vista de un cielo lleno de estrellas dentro del cual encontramos la Estrella PolarLa Estrella Polar, es una estrella situada en una posición fija en el polo norte celeste, sobre la línea con el eje de rotación de la Tierra, donde permanece inmóvil, casi estática, mientras el resto de estrellas se mantienen rotando a su alrededor.

Polaris como también suele ser llamada la estrella polar, es un supergigante de color amarillo situada a 431 años luz de la Tierra, tiene una luminosidad 2440 veces superior a la del Sol y un radio 45 veces mayor, esta no se trata de una sola estrella, pues está conformado por un sistema triple, en la que comparte Polaris A, polaris ab, y polaris b, esta ultima es la mas cercana a la estrella polar. Polaris próxima a la constelación de la Osa Menor, y es visible a simple vista desde el hemisferio norte y parte del hemisferio sur.

Su posición fija en el norte celeste, le ha permitido ser usada y reconocida durante siglos, como un instrumento de orientación, a través del cual obtener un indicador fiable, de la dirección del polo norte geográfico y una referencia dentro del cielo nocturno.

¿Cómo encontrar la estrella del norte?

Hay muchas formas de encontrar la estrella polar en el cielo nocturno, probablemente uno de los métodos más simples para encontrar la estrella polar, en una noche despejada, es ubicar la Osa Mayor, Dubhe y MErak, (las dos estrellas en la copa de la constelación) las cuales, además de ser la constelación más simple de observar a simple vista, nos sirven de guía, para llegar hasta la estrella polar.

La idea es dibujar una línea desde la estrella Merak a través de Dubhe, la cual permita hacer un recorrido aproximadamente cinco veces la distancia de Merak y Dubhe hasta polaris, permitiendo llegar hasta el punto de la estrella polar. La Osa Menor se encuentra aún más cerca de la estrella polar, (en la línea de la cola de la constelación) sin embargo, en este caso, la osa menor, resulta más compleja de visualizar en el cielo nocturno, para quienes tiene una vista más aguda, y logran encontrar las líneas de la osa menor, entonces pueden dibujar una línea recta desde la cola de la constelación hasta llegar a la estrella polar.

imagen de un cielo estrelladoLa altura a la que podemos observar la estrella polar, varia, dependiendo de nuestra ubicación, desde el norte, Polaris se puede observar en puntos más altos en el cielo, si observamos desde sur, Polaris cae más cerca del horizonte norte, desde el ecuador, Polaris se hunde hasta el horizonte y al sur del ecuador, la estrella polar se puede observar por debajo del horizonte norte. Durante la noche, desde el Polo Norte, Polaris aparece arriba mientras el resto de las estrellas dan vueltas a su alrededor y si nos movemos más hacia el sur, la estrella polar parece descender, siempre manteniéndose en el centro de los movimientos estelares diarios a su alrededor.

Otro método simple, que podemos utilizar para encontrar la estrella polar, es utilizando un teléfono inteligente. Existen diferentes aplicaciones para teléfonos inteligentes que permiten dibujar el cielo nocturno, y localizar con mayor precisión las estrellas, para ello solo necesitas ingresar tu ubicación, o permitir que el teléfono la detecte de forma automática, y luego apuntar al cielo con la cámara de un teléfono inteligente, para esto, es fundamental elegir una noche con cielo despejado, que pueda ofrecer una apertura adecuada para que la aplicación pueda realizar el recorrido del espacio celeste. Este tipo de aplicaciones ayudan a dibujar un mapa interactivo que va identificando las constelaciones y estrellas, permitiendo observarlas con mayor facilidad, lo cual sirve de apoyo para aficionados.

Cuando logramos localizar Polaris, entonces es muy simple hacer una medición para calcular la distancia del horizonte.

Diferentes estrellas polares.

Tal y como lo indicamos antes, Polaris, no es una sola estrella, esta realmente es un sistema estelar triple conformado por Polaris a, Polaris ab (una estrella de octava magnitud), y Polaris b (una enana amarilla), siendo el punto más luminoso el que comúnmente conocemos como Estrella Polar.

Una de las características de la estrella polar, es que este título, va cambiando, dado que el eje de la tierra se mantiene girando en un proceso conocido como precesión, haciendo que la estrella polar se desplace del eje, por lo que eventualmente la estrella se desvanece y toma su lugar una nueva estrella que se encuentre en el eje de la tierra, las proyecciones astronómicas, adelantan que en alrededor de 2 millones de años, el título de estrella polar, pasara a Gamma Cephei, un sistema estelar binario en la constelación de Cefeo, mientras que Hace miles de años, la estrella brillante Thuban, de la constelación Draco, era la «estrella del norte» o quien también estuvo en esta posición la estrella Vega α Lyrae, estrellas que muy probablemente vuelvan a coincidir en la posición de estrella polar.