Constelación Osa Menor

31 Ene 2018 - Etiquetas:

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Para los astrónomos la Osa Menor es una de las constelaciones más importantes, que se ubica en el hemisferio Norte y ostenta el puesto 56º en extensión de las 88 constelaciones, y ocupa un área de 256 grados cuadrados, se encuentra en el tercer cuadrante del hemisferio norte (NQ3) y se puede visualizar en las latitudes entre + 90 ° y -10 °, esta puede ser fácilmente ubicada y visible desde Europa durante todo el año.

Historia de la Osa Menor

La Osa Menor es una Constelación circumpolar, lo que quiere decir que nunca se fija en el cielo norteño y su contraparte es la Osa Mayor.

En la Constelación Osa Menor no hay nebulosas o grupos de estrellas, solo existe un cumulo de estrellas únicas llamadas anillo de compromiso, que se encuentran levemente debajo de la estrella polar, y se pueden visualizar a través de telescopios , otra vía menos complicada de encontrar la estrella Polar es usando estrellas indicadoras como Dubhe y Merak que forman parte del borde derecho del cucharon, traza una línea recta y continua hacia el norte, así de esta forma llegaras derecho a la estrella del norte.

La osa Menor está representada por su vecina más grande que es la Osa Mayor. La Osa Menor fue catalogada por primera vez por el astrónomo griego Tolomeo en el siglo II. La Osa Menor ha sido utilizada para marcar la ubicación del polo norte celeste, ya que es el hogar de la estrella Polar, la Estrella del Norte. Entre los acontecimientos más notorios se cree que la constelación de la Osa Menor fue creada por Thales de Mileto, astrónomo y filósofo que vivió entre 625 y 545 antes de Cristo, conocido en Grecia como uno de los siete sabios más importantes de la época.

Las constelaciones más allegadas a la Osa Menor son Camelopardalis, Cefeo y Draco. La Osa Menor pertenece a la familia de la Osa Mayor de las constelaciones, junto con Coma Berenices, Boyero, Camelopardalis, Canes Venatici, Corona Borealis, Draco, Leo Minor, Lynx.

En Estados Unidos la Osa Menor se conoce como Little Dipper esto se debe a que sus siete estrellas más brillantes aparenta ser la forma de un cucharon o cuchara. Por lo que la estrella que se visualiza al final del mango del cucharon es la estrella Polar. Esta estrella se puede ubicar siguiendo una línea a través de las dos estrellas Alpha y Beta Ursae Majoris, que forman el extremo del “cuenco” de la Osa Mayor, a 30 grados en el cielo nocturno. Las cuatro estrellas que abarcan la Osa Menor son de segunda, tercera, cuarta y quinta magnitud, lo que otorga una guía fácil para determinar que magnitud de estrellas son visibles. La estrella Polar parece permanecer en el mismo lugar, mientras que todas las otras estrellas parecen girar alrededor, como si fuera el centro del universo.

Principales Estrellas de La Constelación Osa Menor

Su estrella principal es la Polar y es significativa ya que muchos otros cuerpos celestes utilizan a la estrella como un eje para girar, la cual se encuentra situada en la prolongación del eje de la tierra, de modo que permanece fija en el cielo y señala el Polo Norte geográfico, por lo que ha sido empleado por navegantes como punto de referencia en sus travesías. Es una estrella súper gigante amarilla con una magnitud de 1,97 y se encuentra a 431 años luz, esta estrella es útil para determinar la dirección del norte, ya que está alineado casi perfectamente con el Polo Norte Celeste, siendo compensado por solo 0.7 grados.

Kochab (Beta Ursae Minoris), es la segunda estrella más brillante de la Osa Menor, posee un gran tamaño color naranja (K4 III) situada a 132 años luz del Sol que brilla con una magnitud de 2,08. Tiene 2,2 veces la masa del sol y es 130 veces más brillante. Igualmente junto a las estrellas Pherkad y Kochab son conocidos como los “guardianes de la estrella polar”.

Pherkad (Gamma Ursae Minoris), es la tercera estrella más brillante ubicada en la constelación, con un gran tamaño azul situado a 487 años luz de nuestro sistema solar de magnitud 3.05. Tiene 15 veces el radio del Sol, es 1.100 veces más luminoso y tiene una velocidad de rotación de alrededor de 180 km.

Mitología de la Constelación Osa Menor

La Mitología acerca de la Osa Menor se encuentra asociada y representada a Ida (Osa Menor) y su hermana Adrasteia (Osa Mayor), las enfermeras ninfa encargadas de cuidar al niño Zeus y prevenir a su padre Cronos de descubrir que todavía estaba vivo. La historia dice que Cronos tenía miedo de una profecía que predijo su caída a manos de uno de sus propios hijos, y en un intento de evitar su destino se tragó a cinco de sus hijos inmediatamente después de su nacimiento. Sin embargo, su esposa, Rea, se enteró del plan de Cronos, y lo engañó para que se tragara una piedra en lugar de su sexto hijo, Zeus, le permitió crecer hasta la edad adulta y finalmente derrocar a su padre. Después de que Zeus asumió el Supremo-godship, en agradecimiento por el servicio de los nyphs colocó a Adrasteia y su hermana Ide en los cielos como las constelaciones de Osa Menor y Osa Mayor.

Lluvia de Meteoros en la Constelación.

La Osa Menor posee una sola lluvia de meteoros, los Ursidos, que está asociada con el cometa 8P / Tuttle, también conocido como el Cometa de Mechain-Tuttle. Este solo puede visualizarse en el hemisferio norte, y un buen momento para observarlo es la media noche hasta antes del amanecer, se pueden ver hasta 10 meteoros por hora.

Como encontrar la Constelación de la Osa Menor

Las estrellas que forman la Osa Menor son de muy poca iluminación, por lo que en ocasiones se dificulta encontrarlas si el cielo no está despajado. Lo que significa que si encuentras las condiciones dadas con un cielo despejado puedes encontrarlas a través de la Estrella Polar siendo esta parte esencial del asterismo.

  • Es importante que elijas el lugar y momento oportuno, asegurándote que el cielo nocturno sea propicio para observar las estrellas, especialmente en el caso de querer observar la Osa Menor, ya que se distingue por tener sus estrellas muy tenues. Te puedes dirigir hacia el campo y evitar la contaminación lumínica que se generan en las grandes ciudades, como los postes de luz, las luces de edificios, casas etc., es recomendable alejarse de la ciudad para poder tener un cielo apto y propicio para capturar la Osa Menor.
  • Evitar los Obstáculos, como por ejemplo las vallas, arbustos, grandes árboles, casas, estructuras y otros objetos que puedan obstruir la vista al cielo. Alejarse mejorará las posibilidades de que puedas visualizarla Osa Menor.
  • Procura elegir un momento con un buen clima, lo mejor será cuando el cielo este parcialmente despejado de nubosidad, ya que si te encuentras con demasiadas nubes bloquearan complemente tu visión, como también que el cielo este complemente despejado en absoluto de nubes, pero esto podría hacer que el brillo de la luna opaque el de las estrellas de la Osa Menor, por ello la importancia de encontrar un buen momento.
  • Es imprescindible ubicar la Estrella Polar, para ello debes fijar la mirada hacia el Norte si quieres encontrar la Osa Menor, esta es su estrella más brillante y por ende más fácil de visualizar, sin embargo ten en cuenta que para hallarla tendrás que guiarte también de la Osa Mayor.
  • Una primera aproximación la puedes encontrar buscando la Osa Mayor, para hayar la Osa Menor para ello no hay trucos, solo debes observar y mirar fijamente el cielo, la Osa mayor gira alrededor de la Estrella Polar y esta está siempre hacia el norte. Para la gente que vive en la parte norte de los Estados Unidos, la Osa Mayor está generalmente en un punto medio entre el horizonte y el medio del cielo. Siempre y cuando estés más hacia el norte tendrás que mirar más cerca del centro del cielo.
  • Debes intentar buscar a Pherkad y Kochab, éstas estrellas forman parte del borde del tazón de la Osa Menor, a parte de la Estrella Polar estas son las más fáciles de poder encontrar a simple vista. Pherkad forma la parte superior del “tazón” de la Osa Menor, mientras que Kochab, el inferior.
  • Debes conectar los puntos, esto lo puedes hacer cuando hayas localizado las estrellas más brillantes de la Osa Menor, visualizando de forma continua alrededor de estas para encontrar las cuatro estrellas que darán forma a la figura, y la forma más sencilla para que puedas completar la figura; es encontrando el resto del tazón. Busca las dos esquinas interiores de éste que estará marcada por la cuarta y quinta estrella en magnitud, siempre y cuando las condiciones sean favorables será fácil de verlas.

Es importante tener en cuenta que las Constelaciones de la Osa Menor y La Osa Mayor se encuentran intrínsecamente relacionadas tanto en el cielo como Mitológicamente, ambas Osas se direccionan hacia la estrella del Norte y giran alrededor de ella, contienen Dippers, que son asterismos que contienen siete estrellas que forman un patrón con forma de cucharon.