Enana marrón: qué es, cuánto vive y cómo se forma

23 Ene 2023

OSR blog post

Una enana marrón es un tipo de estrella fría y pequeña que se encuentra en la fase final de su evolución. Las enanas marrones tienen masas que van desde unas pocas veces la masa de Júpiter hasta unas pocas décimas de la masa del Sol. Aunque son muy masivas en comparación con los planetas, son muy pequeñas en comparación con las estrellas como el Sol. Debido a su baja temperatura y luminosidad, las enanas marrones no emiten luz visible y son difíciles de detectar.

Sin embargo, se cree que son muy comunes en el universo y que pueden ser la forma más común de objetos celestes en la Vía Láctea.

No existe un significado específico para las enanas marrones, ya que son objetos celestes que se forman a partir de estrellas que han agotado sus reservas de combustible y han completado su ciclo de vida. Sin embargo, las enanas marrones son objetos de gran interés para los astrónomos debido a su papel en el ciclo de vida de las estrellas y su posible relación con la formación de planetas. Además, su longevidad y su posible papel como «estrella del final de los tiempos» las convierten en objetos de estudio importantes en la investigación astrofísica.

Es difícil determinar cuántas enanas marrones existen en el universo debido a su baja luminosidad y temperatura, lo que las hace difíciles de detectar. Sin embargo, se cree que son muy comunes en el universo y que pueden ser la forma más común de objetos celestes en la Vía Láctea. Se estima que puede haber hasta 100.000 millones de enanas marrones en la Vía Láctea. Aunque esta cifra es sólo una estimación y puede variar significativamente, es una indicación del gran número de enanas marrones que se cree que existen en el universo.

Características y tamaño de una enana marrón.

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Las enanas marrones reciben este nombre debido a su baja temperatura y luminosidad, que las hacen parecer de color marrón oscuro cuando se observan a través de un telescopio. Aunque no emiten luz visible, emiten principalmente radiación infrarroja, lo que las hace visibles en el infrarrojo cercano.

Debido a su baja temperatura, las enanas marrones son muy frías y no emiten radiación electromagnética, sino que emiten principalmente radiación gravitacional. Estas características las convierten en objetos difíciles de detectar y explican por qué se les ha dado el nombre de «enanas marrones«.

Estas son algunas de las características que definen este tipo de estrellas:

  • Tienen masas que van desde unas pocas veces la masa de Júpiter hasta unas pocas décimas de la masa del Sol.
  • Son muy pequeñas en comparación con las estrellas como el Sol, con un tamaño aproximadamente igual al de Júpiter.
  • Tienen una temperatura superficial muy baja, de alrededor de 1.000 grados Kelvin.
  • Son muy poco luminosas y emiten principalmente radiación infrarroja, lo que las hace difíciles de detectar.
  • Tienen una vida útil extremadamente larga, de millones de millones de años.
  • No tienen una capa exterior de gas y polvo como las estrellas como el Sol, por lo que no emiten luz visible.
  • Son muy densas, con una densidad promedio de alrededor de 1.000 veces mayor que la del agua.
  • Son muy frías, con una temperatura efectiva (temperatura a la que se emiten la mayor parte de las radiaciones) de alrededor de 2.700 grados Kelvin.
  • No emiten radiación electromagnética, sino que emiten principalmente radiación gravitacional.
  • Se cree que son muy comunes en el universo y que pueden ser la forma más común de objetos celestes en la Vía Láctea.

Enana marrón: cómo se forma

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Las enanas marrones se forman a partir de estrellas con masas similares a las de nuestro Sol que han agotado sus reservas de combustible y han completado su ciclo de vida. Cuando una estrella como el Sol se queda sin combustible, su núcleo se contrae y se calienta, mientras que la capa exterior se expande y se enfría, formando una gigante roja. A medida que la estrella se contrae, su temperatura aumenta y eventualmente alcanza un punto en el que comienza a fusionar el hidrógeno en su núcleo.

Mientras tanto, la capa exterior se expande aún más y se enfría aún más, formando una nube de gas y polvo llamada nebulosa planetaria.

Cuando la estrella ha agotado completamente su combustible y ha dejado de fusionar, se contrae aún más y se convierte en una enana blanca, que es una estrella extremadamente densa y fría. Finalmente, la enana blanca se enfría y se convierte en una enana marrón, que es aún más fría y menos luminosa.

¿Cuánto tiempo vive una enana marrón?

Las enanas marrones tienen vidas extremadamente largas debido a su baja luminosidad y temperatura. Se estima que pueden vivir durante millones de millones de años, mucho más que las estrellas como el Sol, que tienen una vida útil de alrededor de 10.000 millones de años.

Debido a su longevidad, las enanas marrones son consideradas como candidatas para ser la «estrella del final de los tiempos», es decir, la última estrella que quede en el universo después de que todas las demás hayan muerto.

Enana marrón: ¿es una estrella enana?

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Sí, una enana marrón es un tipo de estrella enana, es decir, una estrella pequeña y fría que se encuentra en la fase final de su evolución. Las enanas marrones tienen masas que van desde unas pocas veces la masa de Júpiter hasta unas pocas décimas de la masa del Sol y tienen un tamaño aproximadamente igual al de Júpiter.

Aunque son muy masivas en comparación con los planetas, son muy pequeñas en comparación con las estrellas como el Sol. Debido a su baja temperatura y luminosidad, las enanas marrones no emiten luz visible y son difíciles de detectar.

Es importante tener en cuenta que existen diferentes tipos de enanas, incluyendo enanas blancas, enanas rojas y enanas marrones, que se diferencian principalmente por su temperatura y luminosidad.