Constelación Ara

27 Feb 2018 - Etiquetas:

Ara Stars w:Johann Elert Bode, Public domain, via Wikimedia Commons

La constelación Ara está ubicada en cielo hacia el sur, y su nombre en latín significa “El Altar”. Esta pequeña constelación simboliza el Altar usado por Zeus y otros dioses griegos, donde juraban y daban un voto de lealtad antes de ir a la Guerra contra los cronos y Titanes, en otras leyendas Griegas la constelación Ara representa el altar del Rey Lycaon de Arcadia. También es importante señalar que el Astrónomo griego Ptolomeo ubico a Ara en una de las 88 constelaciones durante el siglo II.

Hechos y Ubicación

Ara por ser una de las constelaciones más pequeñas (63 en tamaño) cuenta con un área de 237 grados cuadrados, y se ubica en el hemisferio sur (SQ3) en su tercer cuadrante con unas latitudes que van entre + 25º y -90º, a su alrededor se ubican las constelaciones vecinas llamadas Apus, Corona Australis, Norma, Pavo Triangulum Australe, Telescopium y Scorpius. Esta significativa constelación tiene siete estrellas con exoplanetas conocidos como: Gliese 676 sistema binario con cuatro planetas, Mu Arae (cuatro planetas), HD 154857 (existe uno confirmado y un plantea sospechoso), Gliese 674, HD 152079, HD 154672 y HD 156411.

Las estrellas que se encuentran en Ara se tienen a: Gliese 674 (Clase espectral M3V) con una distancia de 14.80 de años luz de la tierra. No se han evidenciado lluvias de meteoros relacionadas con Ara, y por lo tanto la constelación no contiene ningún objeto Messier. Sin embargo contiene dos de las estrellas más brillantes el cual poseen una magnitud de 3.00 y tres estrellas ubicadas dentro de los 10 parsecs con 32.6 años luz de la tierra, y su estrella más predominante en brillo es Beta Rae.

La familia de la constelación Ara corresponde a las constelaciones Hércules en conjunto con Aquila, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Triangulum Australe, Vulpecula, Scutum, Serpens, Sextans, Centaurus, Corona Australis, Corvus, Crater, Crux, y Cygnus. Ara contiene diversos objetos muy notorios ubicados en el cielo profundo tales como: la galaxia espiral barrada NGC 6300, la nebulosa planetaria NGC 6326 y la nebulosa de lirio de agua pre-planetaria, la Nebulosa Stingray, con los cúmulos abiertos Westerlund 1 (Ara Cluster) y NGC 6193, los cúmulos globulares NGC 6397, NGC 6352 y NGC 6362.

Mitos

Existen diversos mitos relacionados a la constelación, como por ejemplo que Ara simboliza el Altar donde Zeus y otros Dioses prometieron derrotar a los Titanes y Crono, quien fue el gobernante del universo, siendo Cronus uno de los 12 Titanes que había destruido a su padre Urano, en su gobierno anterior. Cuando se vaticinaba que el mismo destino le venía a Crono y seria vencido por alguno de sus propios hijos, la forma que encontró de evitar que esto ocurriera fue tragándose a todos sus hijos; Hestia, Demeter, Hera, Hades y Poseidón, siendo todos sus hijos próximos dioses y diosas. Acontece que cuando nace su hijo más pequeño, Zeus; su madre Rea lo escondió en Creta y le dio a Crono una piedra para que se tragara, acotándole que esa piedra era su hijo Zeus.

Cuando Zeus se hace hombre, hizo que Crono vomitara a sus hermanos y hermanas, una vez que lo logra y se encuentran en libertad prometieron derrotar a Cronos y los Titanes, esta guerra entre dioses y Titanes duro aproximadamente una década saliendo victoriosos al final los dioses, Zeus se convirtió en el dios del cielo, Poseidón en el dios del mar, y Hades gobernó el inframundo. Zeus llevo el altar y lo ubicó entre las estrellas para que fuera un símbolo del éxito y victoria obtenida por los dioses.

Otro de los mitos encontrados en la historia, se tiene que Ara representa el Altar de Lycaon, el rey de Arcadia que busco probar a Zeus, dándole en una comida a un niño desmembrado y luego intento matar al dios cuando dormía, con todo esto Zeus furioso convirtió a Lycaon en lobo y mató a sus 50 hijos con rayos, entre los distintos mitos y versiones se encontró que ese niño sacrificado era Arcas, hijo de Zeus y la hija de Lycaon, Calisto.

Principales Estrellas en Ara

  • (Beta Arae) β Arae: Como su nombre lo indica Beta Arae es una enorme estrella y la más brillante de tipo K “Súper Gigante” de la constelación Ara, con un aproximado de 603 años luz de distancia y una magnitud aparente de 2.84.
  • (Alpha Arae) α Arae: Pertenece a la segunda estrella más brillante que posee Ara, es una estrella de tipo B, posee una magnitud supuesta que va entre 2.76 y 2.90; y tiene líneas de emisión prominente de hidrógeno en su espectro y esta aproximadamente a 240 años luz de la tierra. Alpha Arae gira a una velocidad estimada en el ecuador de 470 km/s lo que origina que esta estrella se encuentre rodeada por un disco ecuatorial de material expulsado.
  • (Gamma Arae) γ Arae: Esta es otra estrella súper gigante de tipo B de color azul y blanco, se encuentra a un aproximado a 1.140 años luz de distancia. Posee un compañero que se visualiza a 17.9 segundos de arco de distancia, ese compañero es un enano de secuencia principal de tipo A y color blanco, esta estrella tiene una magnitud aproximada de 3.5.
  • (Zeta Arae) ζ Arae: Es otra estrella de color naranja de magnitudes gigantes de tipo K, y está a unos 574 años luz de distancia con una magnitud aproximada de 3.12.
  • (Mu Arae) μ Arae: (HD 160691) se encuentra como una secuencia principal entre las estrellas de tipo G y tiene cuatro planetas muy conocidos en su órbita. Tienen una magnitud aproximada de 5.12 y está aproximadamente a 50 años luz de distancia, y se destaca que tres de los cuatro planetas que están en su órbita tienen masas parecidas a la de Júpiter.
  • (Epsilon Arae) ε Arae: Este se caracteriza por ser un sistema binario de estrellas, es una súper gigante de color naranja, Epsilon-1 Arae tiene una magnitud aproximada de 4.06 y está a 300 años luz de distancia.
  • Epsilon-2 Arae: De igual forma encontramos que es una estrella binaria con una magnitud aproximada de 5.27 y a 85.9 años luz de distancia, su componente primordial es una enana de secuencia principal de tipo F de color amarillo y blanco, la estrella que se puede encontrar más cerca está a 0,6 segundos de arco y posee una magnitud aproximada de 8,6.

Objetos Que Se Encuentran En El Cielo Profundo De Ara

  • NGC 6193, es un enorme clúster abierto que posee 27 estrellas, en su mayoría son binarias, este conjunto se ubica a ocho grados al oeste y un grado al norte de Alpha Arae, y se presume que su edad estima en unos tres millones de años. Posee dos estrellas importantes que son responsables de la iluminación de NGC 6188, que es una nebulosa de emisión, que está en la constelación de Ara.
  • NGC 6193, está ubicada a un aproximado de 4.300 años luz de la tierra y tiene una magnitud visual de 5.2 y 15’ de diámetro.
  • NGC 6379, Posee un aproximado de 400.000 estrellas y pertenece a un cúmulo estelar globular brillante ubicado a tres grados al noreste de Beta Arae. Este cúmulo está a una distancia de 7.200 años luz, lo que trae como consecuencia que sea el cúmulo globular más cercano a la tierra.
  • (Hen 3-1357) Nebulosa Stingray: Es la nebulosa planetaria más joven que se puede conocer y se encuentra aproximadamente a 18.000 años luz de la tierra. Tiene como estrella central a una enana blanca que tiene como compañero a 0.3 segundos de arco, ésta nebulosa posee una magnitud aproximada de 10.75. Sin embargo a pesar que es una nebulosa pequeña comparada con el resto de las nebulosas planetarias que hasta ahora han sido descubiertas, la nebulosa Stingrayen es 130 veces mucho más grande que nuestro sistema solar.
  • NGC 6362, Este cúmulo tiene una magnitud aproximada de 8.3; con una distancia de 24.800 años luz de la tierra. Fue descubierta por el astrónomo Británico James Dunlop, el 30 de Junio de 1.826. NGC 6362 está cerca del límite de la constelación Apus. Se presume que el grupo posee 13.570 millones de años y primordialmente está compuesto por estrellas gigantes de color rojas, también posee una serie de rezagados azules, estrellas que aparentan ser más jóvenes pero no lo son. Tiene la particularidad que estas estrellas son más luminosas que las de su alrededor, esto puede ser porque se formaron por la colisión de dos viejas estrellas o porque hayan robado la masa de sus compañeros.
  • NGC 6326, Fue descubierta por el Astrónomo James Dumlop el 26 de agosto de 1.826. Tiene una magnitud visual de 12.2 y se ubica a una distancia aproximada de 11.000 años luz de la tierra y ocupa un área de 0.32′ en tamaño. Es una nebulosa planetaria irregular en Ara.
  • NGC 6300, Es una galaxia espiral, clasificada como una galaxia Seyfert, descubierta el 30 de junio de 1.826 por el astrónomo James Dumlop, tiene una magnitud visual de 8,78 y se ubica a una distancia aproximada de 50,9 millones de años luz de la tierra. Se presume que tiene un agujero negro con una masa 300.000 veces mayor que el sol.