Der Schneeflockenmann, Wilson A. Bentley

12 Aug 2019

OSR blog post

Beinhaltet folgender alter Satz ein bisschen Wahrheit? „Keine zwei Schneeflocken sind gleich“. Lies weiter, um mehr über die Wunder einer Schneeflocke zu erfahren.

Für diejenigen von uns, die in schneereichen Klimazonen leben, bringt der erste Schneefall der Saison immer Aufregung. Kinder beeilen sich ihre Schneeanzüge, warme Fäustlinge, Wollmützen und dicke Stiefel anzuziehen. Einige Hundebesitzer werden zustimmen, dass ihr „bester Freund“ aufgeregt ist und im Schnee herumspringt. Hast du jemals zwei identische Schneeflocken gefunden? Die meisten Menschen beantworten diese Frage mit Nein. Was macht Schneeflocken so einzigartig?

Der originale Schneemann

Hat jemals jemand zwei identische Schneeflocken beobachtet? Die Person mit der besten Gelegenheit dazu war Wilson A. Bentley aus Jericho, Vermont. Als Landwirt und Amateur-Meteorologe beobachtete er fünfzig Jahre lang Schneeflocken. Seit wann hat er diese Leidenschaft? Als Wilson fünfzehn Jahre alt wurde, kaufte ihm seine Mutter ein Teleskop. Wie die meisten normalen Kinder sah er sich alles unter der Linse an, was ihm in den Sinn kam. An diesem Tag, seinem Geburtstag, schneite es jedoch zufällig. Mit seinem Teleskop beobachtete er fasziniert das sechsseitige Objekt. Diese einfache Beobachtung zwang ihn schließlich dazu, Schneeflocken zu fotografieren. Im Alter von 20 Jahren perfektionierte er eine Technik zum Fotografieren von Schneeflocken.

Schneeflocke

Bildnachweis: Wilson Bentley

Bildnachweis: Wilson Bentley

Wilson „Snowflake“ Bentley hat über vierzig Jahre lang Tausende von einzelnen Schneeflocken fotografiert. Darüber hinaus perfektionierte er innovative, fotomikrografische Techniken.

Bentley war ein Pionier in der „Mikrofotografie“, der Fotografie von sehr kleinen Objekten, insbesondere von Schneeflocken. Schneeflocken oder Schneekristalle sind schwer zu fotografieren, weil sie so schnell schmelzen. Bentley entwickelte jedoch die Ausrüstung und Techniken, um einzelne Schneeflocken zu fotografieren. Nach vielen fehlgeschlagenen Versuchen, die Details der Schneeflocken zu zeichnen, verband er seine Kamera mit einem Mikroskop, um Fotos zu erstellen, die komplizierte Details jedes Schneekristalls zeigten. Bentley stand stundenlang in der Winterkälte und wartete geduldig, bis er fallende Flocken bemerkte. Sobald eine Schneeflocke gelandet war, bewegte er sie vorsichtig mit einer Feder, um sie unter die Linse zu legen. Der Apparat wurde im Freien aufgestellt, damit die empfindlichen Exemplare nicht schmelzen, und nach anderthalb Minuten Belichtung nahm er das Bild einer Schneeflocke auf.“ (Smithsonian, 2016)

Von diesem ersten Foto an im Jahr 1885 fotografierte Bentley mehr als 5000 Schneekristalle bis zu seinem Tod im Jahr 1931.

Zwei identische Schneeflocken

Laut Bentley sind keine zwei Schneeflocken in seiner Sammlung identisch. Diese Tatsache war eine Quelle der Befriedigung für ihn. Die Schneeflocke war für ihn ein Beispiel für das kaleidoskopische Gleichgewicht von Ordnung und Unordnung. Darüber hinaus glaubte er, dass dies die Grundlage für Schönheit in Natur und Kunst ist.

Ein Schneekristall wiegt etwa ein Millionstel Gramm. In einer Tasse Schnee gibt es mehr als 10 Millionen Flocken. Die Physik hat wesentliche Fortschritte beim Verständnis der Entstehung der Schneeflockenform erzielt. Die hexagonale Symmetrie entstand in Form eines Wassermoleküls. Wenn zwei Wasserstoffatome mit dem Sauerstoffatom verbunden sind, bilden sie „Arme“. Der Winkel der Arme stellt sicher, dass das Ergebnis ein Sechseck wird, wenn sich die Wassermoleküle zu einem Kristall verbinden. Jede Verbindung wird einzigartig, und deshalb konnten wir nie identische Schneeflocken finden.