De kerstster of ster van Bethlehem

- 25 okt 2016

    Deel dit artikel

De kerstster van Bethlehem

De bekendste ster ter wereld is wellicht de kerstster. De ster die ook wel de ster van Bethlehem wordt genoemd. Hoe zat het ook alweer met die ster in het kerstverhaal en kan deze ook echt bestaan hebben?

De kerstster in het kerstverhaal

Het kerstverhaal wordt beschreven in het evangelie van Mattheus. De apostel (of was het toch een anonieme christelijke auteur?) beschrijft hierin hoe de drie wijzen uit het Oosten een opvallende ster aan de hemel zagen staan en daaruit opmaakten dat de profetie was uitgekomen en de langverwachte koning der Joden in Bethlehem was geboren. Ze volgden deze ster tot aan Jeruzalem, waar ze ontboden werden aan het hof van koning Herodes I en van wie ze de opdracht kregen deze Messias op te sporen en de locatie aan hem door te geven. Herodes was namelijk zo bang voor mogelijke troonopvolgers dat hij zelfs zijn eigen zonen liet vermoorden. Deze nieuwgeboren koning der Joden was dan ook een groot gevaar voor hem en Herodes wilde hem dan ook zo snel mogelijk uit de weg ruimen. De ster ging voor de drie wijzen uit en bleef staan boven de stal waar Jezus geboren was. De drie wijzen traden de stal binnen, vielen voor de baby op hun knieën en boden hem goud, wierook en mirre aan.

De drie wijzen en de kerstster

Heeft de kerstster echt bestaan?

De ster van Bethlehem moet een opvallende verschijning aan het firmament zijn geweest. Astronomen zijn al jaren bezig met het beantwoorden van de vraag of deze kerstster daadwerkelijk kan hebben bestaan. Het antwoord daarop is dat het vrijwel vast staat dat deze ster inderdaad echt bestaan heeft. Deze felle ster wordt namelijk ook in andere geschriften beschreven en ook Chinese astronomen maken er rond het begin van de jaartelling melding van.

Maar wat was die kerstster?

Daar zijn verschillende verklaringen voor te bedenken en over de ‘ware’ verklaring zijn de wetenschappers het nog niet eens. Het zou een komeet geweest kunnen zijn die lang zichtbaar is geweest vanaf Aarde. De komeet Halley was bijvoorbeeld 2 maanden lang zichtbaar in het jaar 11 voor Christus.

Een tweede mogelijkheid is dat twee planeten zich zo dicht bij elkaar bevonden dat het voor het blote oog lijkt alsof deze één heldere ster zijn. Dit zouden dan Venus en Jupiter moeten zijn geweest. Deze planeten draaien in hetzelfde baanvlak om de zon. En in de jaren drie en twee voor Christus stonden ook zo dicht bij elkaar.

Een derde verklaring is dat de ster die de wijzen zagen eigenlijk het ontstaan van een (super)nova was. Aan het einde van hun levensduur kunnen sommige sterren exploderen. Deze exploderende sterren worden novae genoemd. Als zo’n explosie opvallend is dan noemen we dit een supernova. Zo’n supernova schijnt een tijdje heel helder (en zou dus gezien kunnen zijn als de kerstster) en dooft daarna weer.

Die andere kerstster

Er zullen mensen zijn die bij het woord ‘kerstster’ niet gelijk denken aan de ster van Bethlehem, maar aan het plantje met diezelfde naam. Deze plant met dieprode kleur maakt deel uit van de wolfsmelkfamilie en wordt meestal voor de Kerst gekocht. Het is een legende uit Mexico die deze plant verbindt met Kerstmis. De legende vertelt over een arm kind, Pepita, dat geld had om een cadeau voor Christus te kopen. Pepita plukte daarom onkruid uit de wegberm, maakte daar een klein boeket van en legde dat in de kerk. Het kind was namelijk verteld dat een nederige maar liefdevol gegeven gift in de ogen van God net zo goed was. In de kerk begon het boeket te bloeien met rode en groene bloemen. Vanaf dat moment werd dit als een kerstwonder beschouwd en wordt de plant ‘Flores de Noche Buena’ genoemd. In het Nederlands betekent dit ‘Bloem van de kerstnacht’.

Ik zou op kerstavond nog maar eens goed omhoog kijken, misschien zie jij de kerstster of ster van Bethlehem wel!

    Deel dit artikel