La constellation du Scorpius (Scorpion): caractéristiques, étoiles principales, mythologie

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La constellation scorpion est une constellation du zodiaque et elle se situe entre Ophiunus à l’Est et la balance à l’Ouest. Elle se situe au niveau l’hémisphère sud céleste et fait partie des 48 constellations identifiées par Ptolémée.

La constellation scorpion peut être identifiée de manière directe sans utilisation de ses voisines pour se faire repérer.

Caractéristiques

L’étoile dominante de la constellation scorpion Antarès est visible de par sa brillance et sa couleur rouge. Cette étoile se situe au centre de l’alignement de l’étoile Al niyat c’est-à-dire σ sco et τ sco qui servent à former le thorax du scorpion.

La queue du la constellation scorpion est marquée par un ensemble d’étoiles dont ʋ Sco et λ sco qui forment les yeux du chat puis θ sco qui se trouve au sud de l’étoile λ sco et qui sert à marquer l’extrémité de la queue de la constellation au sud-Est. En ce qui concerne les pinces de la constellation scorpion, elles sont distinguées par 4 étoiles alignées au nord-Sud.

La taille de ces pinces a diminué depuis que la constellation balance ne fait plus partie de leur distinction. Les pinces du scorpion se trouvent au niveau de l’alignement du thorax du scorpion qui traverse l’étoile δ sco. L’étoile β1 sco ouvre la pince qui se trouve du côté Nord et les étoiles π sco et ρ sco ouvrent la pince du scorpion située au Sud.

L’étoile π sco est beaucoup plus brillante que l’étoile ρ sco qui a une brillance faible. La visibilité des pinces était beaucoup plus claire lorsqu’elles étaient enchainées par ce qui représente maintenant les plateaux de la constellation balance. L’alignement sur lequel se trouve la queue du scorpion traverse l’arc et le cou de la constellation sagittaire.

Cet alignement continue vers l’étoile brillante de la constellation du centaure Alpha Centauri. Ce même alignement est inclu dans un autre alignement qui est périphérique et qui sert d’axe de repérage de la voûte céleste et qui encercle le globe terrestre. Cet alignement périphérique part de la constellation stagiaire et remonte au niveau de la tête de la constellation capricorne et traverse l’alignement de la constellation verseau.

Étoiles principales

Antarès (α scorpii) est l’étoile principale et la plus brillante de la constellation scorpion. Cette étoile est proche de l’écliptique et elle se trouve du côté opposé du point vernal IIIe millénaire avant JC. Cette étoile est une supergéante de couleur rouge dont la magnitude apparente est de 1,06. Cette magnitude fait d’elle la 15éme étoile la plus brillante du ciel.

Elle se trouve à une distance de 500 années-lumière de la terre et sa largeur est de 4ua. L’étoile Antarès est beaucoup plus grande que l’orbite de la planète mars. Une nébuleuse nommée IC 4666 entoure l’étoile Antarès et cette dernière est une étoile variable. La magnitude absolue d’Antarès est de -5,58, ce qui fait que cette étoile est 10000 fois plus brillante que le soleil. Antarès est une étoile double et son compagnon se nomme Antarès B et c’est une étoile de couleur bleue et blanche.

Parmi les autres étoiles de la constellation scorpion on peut citer l’étoile 18 scorpii qui est de couleur jaune avec une magnitude apparente de 5,49. Cette étoile se trouve à une distance de 47,5 années-lumière de la terre. L’étoile 18 scorpii est connue pour sa ressemblance avec le soleil.

L’étoile Béta scorpii (β sco) est une étoile multiple de la constellation. Traditionnellement appelée Accrab ou Graffias, elle se trouve à 500 années-lumière et sa magnitude apparente est de 2,56. Elle compte plusieurs étoiles et les principales sont β1 et β2.

Il y a aussi l’étoile Thêta Scorpii (θ sco) traditionnellement appelée sargas. C’est une étoile géante de couleur jaune se trouvant à 270 années-lumière du soleil et sa magnitude apparente est de 1,86. Sa luminosité est 1000 fois plus grande que celle du soleil.

L’étoile Epsilon scorpii (ε sco) est une étoile de magnitude apparente 2,29 et de magnitude absolue -2,75. Sa luminosité est 41 fois supérieure à celle du soleil. L’étoile epsilon scorpii se trouve à une distance de 65 années-lumière.

L’étoile Kappa scorpii (κ sco) traditionnellement appelée Girtab est une étoile binaire de la constellation. Elle se situe à une distance de 500 années-lumière et sa magnitude apparente est de 2,29. Sa magnitude absolue est de -3,38 soit une luminosité 2000 fois plus forte que celle du soleil.

Upsilon scorpii (ʋ sco) fait aussi partie des étoiles de la constellation scorpion. Traditionnellement appelée Lesath, ʋ sco a une magnitude apparente de 2,7 et une magnitude absolue de -3,31. Elle se situe à une distance de 519 années-lumière de la terre.

Mythologie

Au début la balance faisait partie de la constellation scorpion plus précisément au niveau des deux pinces. Plusieurs légendes sont racontées à propos de cette constellation.

Pour certains, le chasseur Orion voulait se marier avec la fille de Mérope et pour que sa demande soit acceptée il devait éliminer l’ensemble des animaux sauvages de Chios. Il échoua et sa demande en mariage fut rejetée, ce qui le rendit furieux et le poussa à vouloir éliminer l’ensemble des animaux sauvages du monde.

La déesse de la terre Gaia envoya ainsi un scorpion dangereux pour qu’il arrête Orion. De l’autre côté la déesse Artémis qui vouait une admiration à Orion voulait protéger ce dernier. Elle demanda à Zeus de placer Orion et le scorpion aux cieux aux bouts du firmament.

Un autre mythe similaire au précédent souligne que le roi de l’ile de Chios avait demandé à Orion se débarrasser l’ile de tous les animaux sauvages. Après qu’Orion eut réussi sa tâche, Artémis devient furieux et l’arrêta sur le chemin du retour.

Tandis qu’Orion et Artémis se battaient, cette dernière demanda à son frère Apollon de lui venir en aide. Apollon fit apparaitre un gigantesque scorpion qui lutta contre Orion. Les deux finirent par mourir et Poséidon transforma le corps de son fils en étoile d’où la constellation d’Orion. Artémis changea aussi le scorpion en étoile et le plaça au ciel. Zeus fit en sorte que les deux ne puissent jamais se toucher.