Constellation Eridan: caractéristiques, étoiles principales, mythologie

- 28 Mar 2019

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Au IIe siècle après J.-C., l’astronome gréco-égyptien Claudius Ptolémée énumère les 48 constellations identifiées à ce jour. Ce traité, souvent appelé Almageste, peut être utilisé par les étudiants médiévaux européens et islamiques pendant plus de mille ans, se transformant en un canon astrologique et astronomique jusqu’au début de la période actuelle.

Etymologie

Dans la mythologie grecque historique, Eridanus représente le fleuve Pô dans l’actuelle Italie et son parcours sinueux est clairement lié à deux mythes grecs. C’est dès lors que l’on a cru qu’Eridan était l’eau qui arrivait du Verseau. Dans différents récits, Eridanus est lié au malheureux Phaeton, qui a usé le char d’Apollon et est mort.

Eridan a été nommé par Tenebrais. Son nom est dérivé du fleuve « Eridanos », qui a été versé sur la Terre par Verseau dans le mythe grec (ou peut-être de la constellation Eridanus), et l’amphore, un type de récipient grec pour transporter des liquides qui est souvent vu dans les représentations du Verseau. Si son prénom est lu à l’envers, on lit « Nadire » (un nadir est le point le plus bas ; le point de la plus grande adversité ou du désespoir), bien que cela puisse être une coïncidence.

Eridan pourrait aussi venir de l’étoile « Eridana », ou de la constellation « Eridanus », ou encore d’Eridanus Supervoid, une région du ciel presque aussi froide que le zéro absolu. « Ampora » signifie une protection qui pourrait être ironique s’il faisait exactement le contraire. Il sonne aussi comme une amphore, une jarre grecque que le Verseau portait. Quand on raccourcit son nom en première et dernière syllabe, cela ressemble un peu à Harry Potter (Eri’’Pora,) bien que cela puisse être une coïncidence. Il ressemble aussi au mot éradiquer, peut-être en référence à ses tendances génocidaires. Son manche Trollien est probablement emprunté à Troll Caligula.

Bien qu’il n’existe pas de consensus sur les origines de cette constellation, une idée est qu’elle tire son titre du sanskrit, connu sous le nom de Srotaswini, qui signifie – cours d’eau, présent ou torrent. Il Star of Eridu, qui tire son titre de la métropole babylonienne traditionnelle du sud de l’Irak immédiatement. Située dans les marais proches de l’Euphrate, cette étoile était sacrée pour le dieu Enki-Ea qui dominait le légendaire réservoir d’eau contemporaine qui coulait sous le plancher de la Terre (l’abîme).

Découvrir Eridanus

Eridanus est vu aux observateurs à des latitudes comprises entre + 32° et -90° et plus remarqué sur le point culminant de Décembre. Avec une telle constellation à découvrir, il est un peu difficile de savoir que nous ne pourrons pas dévoiler toutes les pièces que nous pourrons voir avec un télescope ou des jumelles.

Eridan est une grande constellation de 1138 niveaux carrés de ciel. Elle contient quatre étoiles brillantes, 24 étoiles principales avec astérisme et 87 étoiles portant les désignations Bayer/Flamsteed. La plus brillante d’entre elles est Achenar, une étoile bleue vif de type B située à environ 144 années-lumière de la Terre.

En sanskrit, la constellation s’appelle Srotaswini, ce qui suggère cours d’eau, présent ou torrent. Cette constellation a d’ailleurs été reconnue avec un certain nombre de fleuves sur la terre, avec le Nil en Égypte et le Pô en Italie. Eridanus est l’une des 48 constellations authentiques incluses par Ptolémée dans son traité du IIe siècle, l’Almageste, et une des 88 constellations à la mode reconnues par l’IUA (Union astronomique internationale).

Eridan et ses étoiles

Des dix étoiles les plus brillantes dans le ciel du soir, Achernar se classe huitième et peut aussi être la plus populaire et la plus bleue. Achernar peut aussi être l’étoile la moins sphérique observée dans notre galaxie en raison de sa rotation très rapide.

Beta Eridani (Cursa) est un grand bleu à environ 89 années-lumière de la Terre, près de la frontière avec Orion. L’étoile a un compagnon visible et (comme Achernar) est un spinner rapide, conduisant à une forme sphéroïdale aplatie. Le titre standard de Beta Eridani vient de la phrase arabe Al Kursiyyy al Jauzah, qui suggère « la chaise (ou repose-pieds) du siège central ».

La troisième étoile la plus brillante est Theta Eridani (Acamar), une étoile binaire qui peut faire partie d’un certain nombre de systèmes stellaires situés à 161 années-lumière. Le titre standard de l’étoile vient de l’arabe ? Khir an-nahr, qui suggère “le sommet du fleuve”, ce qui correspond à la vérité qu’Acamar était dès le début l’étoile la plus brillante de la constellation et qu’on pensait au sommet du fleuve céleste.

La constellation Eridanus abrite également Epsilon Eridani (alias Ran, après la déesse du nord de l’océan), le troisième système stellaire le plus proche de notre Soleil (à 10,5 années-lumière de distance) qui sera observé à l’aide de jumelles. De plus, c’est la résidence de l’exoplanète Epsilon Eridani b (aka gir, dieu nordique de l’océan et mari de Ran), une planète aux dimensions de Jupiter qui a été détectée en 2000 (cependant non confirmée).

Eridanus peut également être la résidence d’un certain nombre d’objets du ciel profond, comme la nébuleuse de la Tête de Sorcière, une nébuleuse basse lumière située à environ 1000 années-lumière de la Terre. On pense qu’il s’agit d’un vestige d’une supernova historique ou d’un nuage d’essence illuminé par Rigel dans la constellation proche d’Orion. Il y a aussi le groupe Eridanus (alias le nuage Eridanus), un groupe d’environ 200 galaxies situées à environ 75 millions d’années lumières de la Terre.

Ensuite, il peut y avoir The Eridanus Supervoid, un espace de maison qui ne comprend pas de galaxies et qui a été trouvé en analysant les “taches froides” dans le fond cosmique des micro-ondes. Avec un diamètre de quelques milliards d’années-lumière, c’est le plus grand supervoid jamais trouvé. La raison des super-vides ne peut pas être définie, mais il a sûrement été supposé que cela pourrait être le résultat d’un enchevêtrement quantique entre notre Univers et un autre.

En tout, Eridanus incorpore sept étoiles avec des planètes identifiées et aucun objet Messier n’y est relié. De plus, il n’y a pas d’averses de météores liées à la constellation.

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