Constellation du Caméléon: caractéristiques, étoiles principales, mythologie

28 Août 2018

OSR blog post

La constellation de Chamaeleon est une petite constellation située dans le deuxième quadrant de l'hémisphère sud. On peut voir clairement à des latitudes comprises entre 0 ° et -90 °. Tout comme son nom l'indique, cette constellation porte le nom d'un lézard; le caméléon. Il s'agit de la 79ème plus grande constellation de la 88ème constellation moderne, occupant une superficie d'environ 139 degrés carrés.

Caractéristiques de la constellation Caméléon

Ses constellations voisines sont Carina, Mensa, Apus Octans et Musca. De plus, Chamaeleon n’a pas de pluie de météores ni de Messiers. La constellation Chamaeleon est un habitat pour d’autres étoiles particulières. Parmi eux, Alpha Chamaeleontis, avec une étoile de classe spectrale F5III située à environ 63,5 années-lumière au-delà de la planète Terre. Beta Chamaeleontis est une étoile de séquence majeure distante d’environ 270 années-lumière.

Cette étoile est la troisième plus brillante dans la constellation Chamaeleon, troisième seulement à Alpha et Gamma Chamaeleontis. En outre, la HD 63454, une étoile de séquence principale de type K trouvée à une distance approximative d’environ 116,7 années-lumière. Il se trouve près du pôle céleste sud et est légèrement plus froid et moins brillant que le soleil. En 2005 (février), une planète chaude ressemblant à Jupiter (HD 63454 b) a été retrouvée en orbite autour de l’étoile.

Cette constellation se cache également avec un très grand nombre de nuages ​​moléculaires sombres qui sont souvent appelés le «complexe de nuages ​​de Chamaeleon». Située à environ 15 degrés sous le plan galactique, elle est considérée comme l’une des régions les plus proches de notre Soleil avec une distance de 400 à 600 années-lumière.

À l’intérieur de ces nuages ​​se trouvent des étoiles et le système d’étoiles T Tauri de masse relativement faible. Le sud du nuage de Chamaeleon est un modèle de complexe de noeuds noirs auquel se joignent des filaments étirés, sombres et ondulés, dont la forme ressemble à celle du serpent. Les bords brillants avec des extensions comme celle d’un doigt sont évidents, et une toile de filaments très fins, ultra-minces mais malgré tout très longs et droits.

Ces structures apparemment fragiles, reflétant la lumière stellaire, s’étendent sur tout le complexe de Chamaeleon et sont considérées comme très jeunes – pas suffisamment capables pour le type d’effondrement nécessaire à l’introduction d’une formation stellaire majeure. Sur le télescope sud de Gemini, le spectrographe proche infrarouge Gemini (GNIRS) a observé un objet infrarouge très faible confirmant une étoile naine brune nouvellement formée de très faible masse et l’étoile naine brune de masse la plus basse trouvée jusqu’à ce moment dans le complexe de nuages ​​Chamaeleon I . Chamaeleon est vu à des latitudes comprises entre + 0 ° et -90 ° et est plus visible au mois d’avril.

On pense qu’il s’agit d’un système stellaire pré-principal faiblement revêtu de T Tauri, avec son âge d’environ 12 millions d’années. L’amas d’étoiles lui-même est loin de tout nuage moléculaire notable et ses origines sont mystérieuses, sans avoir les mouvements réguliers avec d’autres étoiles nouvellement formées dans la région de Chamaeleon. Il y a en fait une possibilité que ce soit un groupe d’étoiles en mouvement faisant partie de l’association d’étoiles OB Scorpius / Centaurus!

Lorsque vous utilisez des jumelles, jetez un oeil à la quatrième magnitude Alpha Chamaeleontis. C’est une étoile géante blanche de classe F rare, située à environ 63,5 années-lumière de la Terre. Son âge est estimé à environ 1,5 milliard d’années. Son spectre montre cependant qu’il s’agit d’une étoile géante plus ancienne avec un noyau d’hélium pratiquement mort, mais son intensité lumineuse et sa température suggèrent qu’elle est plus jeune.

Etoiles Principales du Caméléon

La constellation Chamaeleon se compose de sept étoiles principales qui composent sa forme.

Alpha Chamaeleontis

Alpha Chamaeleontis est l’étoile la plus brillante de la constellation, un géant bleu-blanc (F5III) situé à environ 63,5 années-lumière de notre système solaire qui brille avec une magnitude visuelle de 4,06. Il a environ 1,8 milliard d’années et est 2,3 fois plus grand que notre Soleil, avec 1,4 fois sa masse supérieure à celle du soleil et 7,64 fois plus brillante. Alpha Chamaeleontis a un vitesse de rotation d’environ 29 km / s à l’équateur, ce qui entraîne un tour complet tous les 2,3 jours.

Beta Chamaeleontis

Beta Chamaeleontis est la troisième étoile la plus brillante de la constellation et une naine bleue (B5Vn) dont la magnitude visuelle est comprise entre 4,24 et 4,30. Cette étoile a 22,7 millions d’années et est 2,40 fois plus grande que le Soleil et 5 fois plus que sa masse, et sa vitesse de rotation est de 255 km / s.

Delta-1 Chamaeleontis

Delta-1 Chamaeleontis est un système d’étoiles quasi binaire avec deux composants à peu près similaires.

Epsilon Chamaeleontis

Epsilon Chamaeleontis est aussi un système d’étoiles binaire.

Gamma Chamaeleontis

Gamma Chamaeleont est la deuxième étoile la plus brillante de la constellation Chamaeleon, une géante rouge (K5 III) trouvée à environ 418 années-lumière de la Terre avec une magnitude de 4,12. Son rayon est environ 67 fois supérieur à celui du Soleil et son intensité lumineuse est environ 864 fois plus élevée.

R Chamaeleontis

R Chamaeleontis est une étoile variable de type Mira avec une période de rotation correspondant à environ 334 jours.

CT Chamaeleontis

CT Chamaeleontis est classé comme une étoile T Tauri qui a une étoile naine brune qui est faible comme son compagnon étoile faible connu sous le nom d’une naine brune.

HD 62454

La HD 63454 peut être observée à l’aide d’un petit télescope et se trouve près du pôle Sud, à environ 116,7 années-lumière.

De toutes les étoiles de la constellation Chamaeleon, aucune n’est plus brillante qu’Alpha Chamaeleontis. Il est catalogué comme une classe spectrale F5 III ayant une magnitude visuelle apparente de 4,066. En outre, il est situé à environ 66,5 années-lumière de distance.

Mythologie du Caméléon

La constellation Chamaeleon n’a pas de mythes qui l’entoure, mais elle comporte cependant une histoire amusante. Cette constellation a été cartographiée autour du 16ème siècle par certains navigateurs néerlandais.

Il a ensuite été photographié par un cartographe néerlandais, Jodocus Hondius, comme un caméléon qui tirait la langue pour tenter de capturer la constellation environnante de Musca (“la mouche”). Les anciens Grecs et les Romains ne connaissaient pas le Chamaeleon; par conséquent, aucune mythologie ne s’y rattache, mais il est difficile de comprendre le mystère de son nom fantaisiste.