90377 Sedna, la dixième planète dans le système solaire?

19 Oct 2015

Les chercheurs financés par la NASA ont découvert l'objet le plus éloigné en orbite autour du soleil. C’est une planète des plus mystérieuse dans le système solaire externe, qui est trois fois plus loin de la Terre que Pluton.

Le Soleil apparaît si petit à cette distance qu’il pourrait se voir complètement à travers la tête d’une épingle. L’objet, appelé Sedna, la déesse Inuit de l’océan, est à 13 milliards de kilomètres (8 milliards de miles) dans les confins du système solaire.

Ceci est, probablement, la première observation de l’hypothétique «nuage d’Oort,” un super site distant où les petits corps glacés qui fournit les comètes qui strie par la terre et se rejoignent. Autres caractéristiques notables de Sedna elles comprennent sa taille et sa couleur rougeâtre. Après Mars c’est le deuxième objet le plus rouge dans le système solaire. Sedna est estimé à environ trois quarts de la taille de Pluton.

Sedna est certainement le plus grand objet trouvé dans le système solaire depuis que Pluton ai été découvert dans les années 1930 Les chercheurs ont utilisé le télescope de 48 pouces Oschin de l’Observatoire de Palomar Caltech près de San Diego.

En quelques jours, les télescopes au Chili, en Espagne, en Arizona et Hawaii ont observé l’objet. Le nouveau télescope de la NASA, Spitzer a également sollicité Sedna qui est extrêmement loin du soleil, dans la région la plus froide de notre système solaire, où les températures ne parviennent jamais à 240 degrés Celsius. Le planétoïde est généralement encore plus froid, car il se rapproche seulement brièvement du soleil pendant son orbite solaire de 10, 500 ans. De plus la distance est de 130 milliards de kilomètres (84 milliards de miles) de Sedna du soleil, soit 900 fois la distance entre la Terre et le soleil.

Les scientifiques ont utilisé le fait que même le télescope Spitzer était incapable de détecter la chaleur de l’objet froid extrêmement éloignée de déterminersi elle est inférieure à 1700 kilomètres de diamètre, ce qui est plus petit que Pluton.

En combinant les données disponibles, la taille de Sedna à mi-chemin entre Pluton et Quaoar, une petit découverte par la même équipe en 2002. L’orbite elliptique planétoïde Sedna ne ressemble à rien de djà vu précédemment et calculés par les astronomes. Elle ressemble aux orbites des objets prévus à mentir dans l’hypothétique nuage d’Oort, un réservoir lointain des comètes.

Mais Sedna est 10 fois plus proche que la distance prévue du nuage d’Oort. Les astronomes pensent que les milliards “de nuage d’Oort interne” d’il y a des années auraient formé une étoile de couleur adoptée par le soleil, la faisant glisser dans une sorte de comètes. L’étoile aurait été assez proche pour être plus brillante que la pleine lune et aurait été visible dans le ciel. Pire, il aurait délogé des comètes plus loin dans le nuage d’Oort, conduisant à une douche intense de comètes qui aurait anéanti certaines ou toutes les formes de vie qui existaient sur Terre à cette époque. Il existe des preuves indirectes que Sedna pourrait avoir une lune. Les chercheurs espèrent vérifier cette possibilité avec télescope spatial Hubble de la NASA.

Sedna viendra proche de la Terre dans les années à venir, mais même en étant la plus proche, de 72 ans, elle est trop éloignée. Puis il va commencer son voyage de retour à 10.500 années, dans les confins du système solaire. La dernière fois que Sedna était présent à proximité du Soleil, la Terre sortait tout juste de la dernière ère glaciaire. La prochaine fois qu’elle reviendra, le monde pourrait être un endroit complètement différent.