Définition et signification de crépuscule

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Après le coucher du soleil ou avant son lever, il y a pendant un certain temps une luminosité qui est diffusée depuis la partie supérieure de l'atmosphère, où les rayons du soleil sont déjà présents et sont réfléchis vers les couches inférieures. Ce phénomène est appelé crépuscule, que l'on peut distinguer en crépuscule du soir et crépuscule du matin. En outre, nous avons 3 catégories de crépuscule : civil, nautique et astronomique.

Qu’est-ce que le crépuscule, heure du crépuscule

Si vous voulez connaître avec précision et exactitude les horaires du crépuscule dans votre ville, (par exemple si vous êtes photographe), le plus simple est d’utiliser une application portable dédiée : vous indiquez vos coordonnées GPS ou votre ville, la date, et l’application vous indique gratuitement les horaires du crépuscule.

Durée du crépuscule

belle photo d'un endroit balnéaire au coucher du soleilLa durée du crépuscule n’est pas la même pour chaque point de la terre, ceci parce que la vitesse linéaire de la rotation de la terre est différente. A l’équateur, cette vitesse est plus grande, le crépuscule a donc une durée plus courte, le 21 mars et le 23 septembre il dure 1 heure et 9 minutes. Plus la latitude augmente, plus la vitesse linéaire diminue, et plus la durée du crépuscule augmente.

Ainsi, par exemple, à Palerme (latitude 38 degrés), le 21 mars et le 23 septembre, le crépuscule dure 1 heure et 28 minutes, les mêmes jours à Londres (latitude 51 degrés), il dure 1 heure et 52 minutes, tandis qu’au Cap Nord (latitude 71 degrés), il dure 4 heures et 34 minutes.

En revanche, aux pôles, où il y a 6 mois de lumière ininterrompue et 6 mois d’obscurité, il n’y a que 2 crépuscules par an, car le soleil ne se lève et ne se couche qu’une fois par an. Comme aux pôles la vitesse linéaire de rotation est nulle, le crépuscule est extrêmement long, durant plusieurs semaines, voire cinquante jours. Au pôle Nord, le premier crépuscule commence début février et se termine au lever du soleil le 21 mars, tandis que le second crépuscule commence après le coucher du soleil le 23 septembre et se termine à la mi-novembre.

Il y a aussi le phénomène des nuits blanches qui se produit à partir de 55 degrés de latitude, autour du solstice d’été, lorsque le soleil après le coucher ne descend jamais à plus de 12 degrés sous l’horizon, il n’y a donc pas de crépuscule astronomique et par conséquent il ne fait jamais nuit.

Ces nuits sont appelées nuits blanches parce qu’il ne fait jamais complètement noir pendant les heures de la nuit, mais il reste une luminosité typique du crépuscule civil et nautique. Les nuits blanches sont célèbres à Saint-Pétersbourg qui, située à 60 degrés de latitude, enregistre 50 jours où le soleil ne descend jamais à 9 degrés sous l’horizon (crépuscule nautique moyen) entre fin mai et début juillet, et où la lumière encore présente est suffisante pour organiser des spectacles et divers divertissements pendant une grande partie de la nuit comme s’il faisait grand jour.

Quels sont les types de crépuscule?

On distingue communément trois types de crépuscule.

– Crépuscule civil

Le crépuscule civil, quant à lui, se produit du coucher du soleil jusqu’à ce que le soleil soit à 6 degrés sous l’horizon. On l’appelle ainsi parce que, dans des conditions de ciel clair, il est possible de mener des activités de plein air sans éclairage extérieur. De plus, aucune étoile n’est encore visible, à l’exception des planètes les plus brillantes, comme Vénus et Jupiter.

– Crépuscule nautique

Ensuite, nous avons le crépuscule nautique, qui correspond au moment où le soleil se trouve entre 6 et 12 degrés sous l’horizon.

Les étoiles les plus brillantes apparaissent et un éclairage externe est toujours nécessaire. Son nom vient du fait qu’il est possible de calculer la position géographique en mer à l’aide d’un instrument qui est le sextant ; encore faut-il voir les principales étoiles et pouvoir distinguer la ligne d’horizon.

– Crépuscule astronomique

Enfin, il y a le crépuscule astronomique, qui correspond au moment où le soleil se trouve entre 12 et 18 degrés sous l’horizon. Elle est appelée ainsi parce qu’à la fin de la période, toutes les étoiles sont idéalement visibles.

La lumière diffuse du soleil est très faible, les yeux peuvent à peine la percevoir jusqu’à la fin de la période, sauf dans des conditions d’excellente visibilité et d’absence de pollution lumineuse.