Fuegos fatuos: ¿leyenda o realidad?

OSR blog post

Los fuegos fatuos, es un peculiar y misterioso fenómeno, que durante cientos de años ha logrado intrigar a las culturas del mundo.
A lo largo de su historia, ha tenido diferentes interpretaciones, para algunos los fuegos fatuos son símbolo de buen augurio, mientras que otras culturas lo consideran símbolos del mal, la ciencia, tiene su propia visión de este fenómeno, del cual probablemente alguna vez has escuchado hablar.

¿Qué es un fuego fatuo? ¿Y de qué se crea?

imagen nocturna con fuegos fatuos en un clima oscuro y fríoLos fuegos fatuos son pequeñas llamas, que se perciben principalmente de tonos de color azul, aunque en ocasiones puede reflejar tonos verdees o naranja, los cuales pueden verse flotando en el aire, moviéndose de un lado a otro durante la noche o el amanecer, son conocidas como llamas frías, ya que tienen niveles de calor muy bajos, que no son capaces de desencadenar incendios o quemar nada a su alrededor, por lo que estos no dejan rastros una vez desaparecen.

Los fuegos fatuos, pueden verse durante 10, 20, hasta 30 segundos antes de desaparecer, aunque algunas personas afirman que pueden alcanzar hasta un minuto hasta esfumarse por completo. Sin duda un fenómeno bastante misterioso, e incluso intimidador. Durante siglos, este fenómeno, le ha sido atribuido a diferentes leyendas en las culturas del mundo, leyendas que intentan explicar el por qué surgen estas llamas en entornos naturales, sin embargo, la ciencia, también ha hecho lo propio, y ha logrado determinar el origen de este fenómeno. Una de las teorías aceptadas dentro de la comunidad científica, acerca de los fuegos fatuos, es que estos se producen debido a una reacción por la oxidación de las fosfinas (gas incoloro, inflamable, el cual se produce en pequeñas cantidades por la descomposición de la materia orgánica) y los gases de metano, la cual desencadenan este tipo de llamas de bajo calor.

La primera vez que se logró replicar este modelo en un laboratorio fue en el año 2008, donde experimento con la interacción de estos gases de forma controlada, lo que, en efecto, permitió que se formaran las peculiares llamas de los fuegos fatuos.

A pesar que el experimento resulto todo un éxito, para darle una base científica al fenómeno, para muchos, esto no logra explicar la razón por la que estas llamas se mueven de forma errática de un lado a otro, incluso en contra de la corriente de viento, además tampoco logra explicar por qué estas llamas se alejan cuando las personas tratan de acercarse, lo que le definitivamente hace que las personas les sigan dando un enfoque místico el cual se ha relacionado con diferentes leyendas típicas en las culturas del mundo.

Entre las leyendas más conocidas, los fuegos fatuos con el reflejo de las almas de seres fallecidos, que no encuentra la paz eterna, por que no han obtenido cristiana sepultura, o simplemente porque están en proceso de depurar sus pecados.

Otra de las creencias relacionadas a la aparición de los fuegos fatuos, es que se trata de fuerzas del mal, que buscan desviar a los viajeros de su camino, haciéndolos sentirse atraídos hacia su brillo, y al llevarlas hacia ellas, desaparecer y dejarlos sumidas en una profunda oscuridad donde termina perdiéndose de su camino.

A pesar de estas aterradoras leyendas, también ha sido asociado a mensajes de buenos augurios para quienes logran verlas. En algunos casos se ha relacionado con la ruta hacia tesoros escondidos. En fin, dependiendo de las culturas o creencias, podemos encontrar que los fuegos fatuos, se han relacionado con numerosas historias, que pretenden darle sentido a su existencia. Bien sea que te inclines por el argumento científico, o las teorías místicas, este fenómeno se mantiene entre los más enigmáticos en las culturas del mundo, el cual causa intriga y temor.

¿Dónde ocurre este fenómeno?

Este fenómeno, se produce en entornos naturales, generalmente bosques y pantanos, en donde regularmente se produce naturalmente oxidación de materia orgánica.

Regularmente los fuegos fatuos se producen durante la noche o el amanecer, momento en el que su luminosidad se hace bastante perceptible.

Algunas personas, aseguran que este es un fenómeno sucede frecuentemente en los cementerios, y precisamente por eso, tiene una relación tan estrella con el descanso de las almas, sin embargo, este no es un lugar que generalmente las personas les gusten frecuentar durante la noche, por lo que solo quienes se aventuran a un recorrido nocturno por estos lugares, aseguran que es un evento frecuente en estos lugares.

Fuegos fatuos en mitos y leyendas

foto de un bosque nocturno con mucha niebla y oscuridadA medida que nos movemos por el mundo, vemos reflejado los fuegos fatuos en diferentes leyendas, los cuales tienen un enfoque centrado en sus culturas y creencias, por ejemplo. Dentro de la cultura japonesa, los fuegos fatuos están relacionados con la representación tradicional del alma, Hitodama, la cual se ha representado dentro de su folclore tradicional. Los ingleses, consideran los fuegos fatuos como espíritus del fuego, conocidos como Jack With The Lantern» o «Will O’the Wisp.

En Italia, se cree que son demonios que atraen a los viajeros con el fin de alejarlos de su destino, del mismo modo sucede en Reino unido, donde generalmente las leyendas relacionan a los fuegos fatuos con espíritus malignos de muertos u seres sobrenaturales los cuales buscan desviar a los viajeros por lo que cada vez que alguien trata de acercarse se van alejando.

Si nos trasladamos a Sur América, en Colombia los fuegos fatuos se han relacionado con la ruta hacia tesoros escondidos desde la antigüedad, por los nativos indígenas antes y durante la conquista de los españoles, En Uruguay, los fuegos fatuos son conocidos con la leyenda de la Luz Mala, mientras que en Venezuela se relaciona con una leyenda del conquistador Lope de Aguirre quien en compañía de sus hombres, no han logrado encontrar la paz de su alma, por lo que se mantienen vagando.

De manera que si, ha los fuegos fatuos están sumergidos en fascinantes historias que a pesar de estar generalmente relacionadas con eventos tenebrosos llenan de intriga y deseos de conocer mas acerca de su existencia.