Glosario astrónomico

17 Feb 2015

From the OSR Blog

Planetas, estrellas, cometas, asteroides y galaxias son palabras que usamos con mucha frecuencia. ¿Sabes realmente la diferencia entre cada una? Te explico el glosario astronómico.

Cuando miramos el cielo nocturno, sabemos que esos puntos luminosos que destacan en la oscuridad son estrellas. Este término es sencillo y sin embargo para los que saben de astronomía significa mucho más. Estrellas son en realidad una esfera de gas que se creó al condensar grandes nubes de polvo y gas que hay en el universo.

El sol es una típica estrella ¿y verdad que no la vemos durante la noche? Uno se puede preguntar lo que es entonces un planeta y cuál es la diferencia. Lo curioso es que son justo lo contrario, mientras que la estrella es un cuerpo que tiene luz propia, el planeta no tiene esa facultad y además gira entorno a la estrella. Ya lo habéis adivinado, el sol es una estrella y la tierra un planeta. En nuestra cercanía conocemos a siete planetas más, Marte, Mercurio, Venus, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

——————————-

Nuestro sistema solar consiste entonces de una estrella y varios planetas que gravitan a su alrededor. Este sistema de estrellas forma parte de un agrupamiento más grande de estrellas, la Vía Láctea o galaxia. Las galaxias suelen tener la forma de un disco y se componen de millones de estrellas y sistemas planetarios que se mantienen unidos gracias a la gravitación que las tira hacia la estrella central. En las imágenes de las galaxias se puede apreciar muy bien que tienen un centro hacia el que se mueven. Desde la tierra se pueden ver tres galaxias con mucha claridad, la de Andrómeda, la Pequeña y la Gran Nube de Magallanes. Estas dos últimas tienen el nombre del descubridor portugués Fernando de Magallanes, quién fue el primero en descubrirlas.

Otro componente de nuestra galaxia son los asteroides, que muchos asocian con pedazos de roca, cosa que es verdad. Son planetas rocosos sin atmósfera que pueden ser diminutos o enormes. La mayor parte de ellos se encuentra entre Marte y Júpiter y en el futuro podrían llegar a ser muy útiles como recurso para conseguir minerales. Los cometas pueden tener en común el tamaño con los asteroides, pero eso ya es todo. Giran alrededor del sol como los planetas, sólo que sus órbitas tienen una forma elíptica y consisten de hielo.

El universo es un lugar fascinante, lleno de maravillas para descubrir.