Las Pléyades: que son, mitología y como observarlas

- 26 Ago 2019

las pleyades

Las Pléyades, es un cumulo abierto bastante cercano a la tierra, en el catálogo de Messier del año 1758 se reconocen como Messier 45 o M45a, también se le conoce como las siete hermanas cósmicas y en su nombre prehispánico le es llamado las siete cabrillas.

Este cumulo abierto es muy fácil de identificar en el cielo nocturno, probablemente por su cercanía a la tierra, ya que se sitúa en el hemisferio norte, en la constelación de Tauro, a una distancia aproximada de 450 años luz.

Este cumulo es considerado relativamente joven, pues solo cuenta con unos 20 millones de años.

En el cúmulo abierto, las pléyades habitan alrededor de unas 500 a 1000 estrellas, de caracteristicas tipo espectral B calientes, situadas en la constelación de tauro.

Las estrellas principales y de significativo brillo en las pléyades

  • Alcyone, también llamada, Alcíone, o Alcyon, es la estrella más brillante que se encuentra en pléyades, y se encuentra situada a una distancia de unos 440 años luz, y posee una magnitud aparente es de +2,85, esta estrella es casi 1000 veces más luminosa que el Sol y alrededor de unas 10 veces más grande.
  • Atlas, es la segunda estrella más brillante en este cumulo, se encuentra a una distancia de aproximadamente 440 años luz y posee una magnitud aparente de +3,62.
  • Electra, es la tercera estrella en orden de brillo, que se encuentra en Pléyades, está situada a una distancia de 440 años luz de distancia y posee una magnitud aparente de +3,72
  • Maia, esta es una estrella gigante de color blanco-azulada, está situada a una distancia de unos 440 años luz, posee una magnitud aparente de +3,87
  • Merope, esta es la quinta estrella más brillante de este cumulo abierto, se trata de una estrella subgigante de color blanco azulada, posee una magnitud aparente de +4,14 y está situada a una distancia aproximada de 440 años luz.
  • Taygeta, es una estrella binaria, posee una magnitud aparente de +4,29, se encuentra situada a una distancia de 422 años luz del Sistema Solar
  • Pleione, esta estrella también conocida como Pléyone, se encuentra a una distancia de 440 años luz del Sistema Solar, esta estrella es unas 190 veces más luminosa que el Sol y posee un radio 3,2 veces más grande, y rota unas 100 veces más rápido que nuestro Sol
  • Celaeno o Celaeno, es una estrella binaria subgigante de color blanco azulada, posee una magnitud aparente de +5,45 y se sitúa a una distancia de 440 años luz, esta estrella

Mitología de las Pléyades

Son diversas las mitologías conocidas sobre las pléyades, y que hablan de su existencia en el espacio celeste, una de estas historias mitológicas en la griega donde las pléyades significan “palomas” en esta mitología se cuenta que estas siete hermanas son las hijas de la oceánide Pleyone y de Atlas. Estas siete hermanas eran: Maya, Electra, Taigete, Astérope, Mérope, Alcíone y Celeno, ellas fueron convertidas en estrellas por el Dios Zeus, como forma de protegerlas de Orión que emprendía una persecución en su contra, incluso se cuenta que hasta hoy Orion persigue a las hermanas en el cielo nocturno

Se dice que varios de los Dioses del Olimpo, como Zeus, Poseidón y Ares se dejaron seducir por el atractivo de estas hermanas, estas relaciones dejaron frutos.

Maya, tuvo un hijo con Zeus, y le dieron por nombre Hermes, Celeno tuvo con Poseidon a Lico, Nicteo y Eufemo, Alcíone también dio un hijo a Poseidon, el cual llamaron Hirieo, Electra tuvo con Zeus dos hijos a quienes llamó Dárdano y Yasión, Estérope procreó con Ares a Enómao, Táigete tuvo a Lacedemón con Zeus; siendo solo Mérope la única de las hermanas pléyades que no mantuvo relaciones con los Dioses, por el contrario solo mantuvo relaciones con un mortal, Sísifo.

Tambien se relata que, las siete hermanas pléyades, decidieron suicidarse, pues se sentían muy deprimidas debido lo sucedido con su padre Atlas, y de la pérdida de sus hermanas, las Híades, al suicidarse Zeus decidió inmortalízarlas colocándolas en el cielo y convirtiéndolas en estrellas.

Otra historia mitológica de los griegos cuenta que, Electra abandonó a sus hermanas y se transformó en un cometa cuando la ciudad de Troya fue destruida, el sustento de esta historia se encuentra en algunos estudios que afirman que del grupo de 7 estrellas una de ellas se extinguió de las Pléyades al final del segundo milenio A.C.

Como observar el cumulo de las pléyades

Este cumulo es considerado de simple localización, pues está cercano a la tierra, y sus estrellas principales y más luminosas son fáciles de visualizar una próxima a la otra.

Debes tener en cuenta la referencia para localizar este cumulo, y es usar como guía la constelación de Tauro, ya que las pléyades se encuentran dentro de esta constelación.

Regularmente solo pueden ser identificadas a simple vista seis estrellas, sin embargo, con una luminosidad moderada, en las noches despejadas se puede lograr identificar hasta más de siete estrellas usando una visión aguda entrenada.

Las Pléyades, poseen una visibilidad en el hemisferio boreal y al norte de 59°S

Orión es otra guía que te permitirá localizar las pléyades, orión es una de las constelaciones más populares y sirve de orientación para llegar a este interesante cumulo, situando la visión en el cinturón, y realizando una línea recta de tres estrellas brillantes una junto a la otra. Se encuentra por encima de Orión, atravesando a la constelación de tauro, se encuentra el grupo de estrellas azuladas de este cumulo.

El punto más álgido de las pléyades es durante el mes de noviembre, y si se observa a través de un telescopio profesional puede distinguirse que están rodeadas de material que se torna de un color azul el cual refleja la luz de estas estrellas rodeándola de una nebulosa.

Las pléyades son un interesante objeto de estudio por la astronomía moderna, por lo cual en la actualidad sigue formando parte de investigaciones astronómicas girando en torno a la expectativa de vida de este cumulo y cuál es el futuro de sus hermosas estrellas.

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