Achernar – Bekende sterren

- 03 sep 2019

Achernar

Door zijn extreem hoge temperaturen, neemt Achernar de 9e plek in van meest heldere sterren en is hij 3150 keer zo helder als de zon. Voor de ontdekking van Achernar door vroegere reizigers, was de ster die we nu Acamar noemen, de helderste ster volgens de Grieken. Echter, toen het eenmaal bekend werd dat Achernar daadwerkelijk het 'einde van de rivier' was, kreeg het zijn rechtmatige naam en plek in de constellatie Eridanus.

Stellaire omgeving

Achernar bevindt zich in de zuidelijke hoek van het sterrenbeeld Eridanus, welke wordt uitgebeeld als een rivier. De ster staat ook bekend als Alpha Eridani, HR 472 en HD 10144. Hij bevindt zich op slechts 139 lichtjaar van de aarde ofwel 1.314 biljoen kilometer ver. Deze ster komt nooit boven de horizon uit ten noorden van de 33ste breedtegraad en verdwijnt onder de horizon ten zuiden van de 33ste breedtegraad. Met andere woorden, je zult Achernar waarschijnlijk nooit zien als je op het noordelijk halfrond woont.

Waarneming

Achernar is een zeer heldere ster die alleen op bepaalde locaties in de wereld te zien is. Waar de ster aanwezig is, is hij zelfs zichtbaar met het blote oog. De beste tijd om deze schoonheid op het zuidelijk halfrond te observeren is in de maand november. In de nachtelijke hemel verschijnt het thuissterrenbeeld Eridanus net onder Orion. Volg Eridanus naar de zuidelijke punt om Achernar in zijn volle glorie te bekijken.

Achernar

Bekijk Achernar in 3D!

Eigenschappen & feiten

Achernar wordt als hoofdreeksster beschouwd en straalt een hete blauwachtige kleur uit. De ster is zes tot acht keer massiever dan de zon en heeft acht tot tien keer de diameter van de zon. Daarbij draait Achernar erg snel, hij roteert namelijk elke twee dagen om zijn as. Om deze reden is Achernar afgeplat en zijn de polen heter dan zijn evenaar met geschatte temperaturen van 14.500 tot 19.300 graden Kelvin (wat gelijk staat aan ongeveer 14.426 tot 17.760 graden Celsius). Bovendien heeft deze ster vanwege zijn snelle rotatie ook een circumstellaire schijf van gas.

Archernar heeft in zijn baan een klasse A-type metgezel die geclassificeerd wordt als een variabele van het Lambda Eridani-type. Deze metgezel wordt Achernar B genoemd en wordt door slechts 12.3 astronomische eenheden (ongeveer 1,8 miljard kilometer) van de hoofdster gescheiden. Ze draaien om elkaar heen gedurende een periode van 14 tot 15 jaar. Hoewel de bijbehorende ster kleiner is dan Achenar A is deze nog steeds vrij groot, ongeveer twee keer zo groot als onze zon.

Helderheid van de ster

Vanwege de extreme temperaturen is Achernar de op 8 na helderste ster aan de nachtelijke hemel en is daarbij 3.150 keer helderder dan de zon. De ster heeft een schijnbare magnitude van 0,46 en wordt vermeld als een B3Vpe-ster van het spectrale type. Bovendien straalt deze ster ongeveer 3.000 tot 5.000 keer meer UV-stralen uit dan de zon.

Geschiedenis en mythologie

Voor de ontdekking van Achernar in de tijd van de vroege Grieken, nam de ster Acamar (ofwel Theta Eridani) de plaats in van de helderste ster in de constellatie Eridanus (de rivier). Toen Achernar eenmaal werd ontdekt als het ‘einde van de rivier’, kreeg het zijn rechtmatige naam en plaats in het sterrenbeeld Eridanus. Hoewel de constellatie Eridanus enige mythologie met zich meedraagt, heeft deze ster dat niet.

Achernar is niet zomaar een twinkelend hemellichaam, er zijn een aantal harde feiten en ware betekenissen over bekend. Wanneer je de kans krijgt om deze grote blauwe reus te bekijken, mis dit spetterende uitzicht niet!

Vlieg naar Achernar in 3D!

    Deel dit artikel