Unité astronomique: découvrons ensemble ce qu’elle et ce qu’elle représente

Unité astronomique: découvrons ensemble ce qu’elle et ce qu’elle représente

Vous voulez savoir ce qu'est l'unité astronomique? Vous voulez-vous savoir à combien de kilomètres et de mètres correspond une unité astronomique?

Si c’est le cas, continuez à lire cet article car nous allons non seulement vous dire ce qu’est une unité astronomique et à combien équivaut une unité astronomique, mais nous allons également vous expliquer comment convertir en mètres une mesure exprimée en unités astronomiques.

Mais pour l’heure, commençons par un peu d’histoire.

Quand l’unité astronomique a-t-elle été inventée?

Quand l'unité astronomique a-t-elle été inventée?Historiquement, la première personne à avoir mesuré la distance au soleil est l’astronome grec Aristarque, vers 250 avant J.-C. En utilisant les phases de la lune, il a mesuré la taille et la distance du soleil et de la lune. J.-C.

En se basant sur les phases de la lune, il a mesuré la taille et la distance du soleil et de la lune. Lors d’une demi-lune, les trois corps célestes devraient former un angle droit.

Au XIXe siècle, la détermination de la vitesse de la lumière et de la constante d’aberration de la lumière a conduit à la première mesure directe de la distance Terre-Soleil en kilomètres.

En 1903, le terme « unité astronomique » a été utilisé pour la première fois.

Mais c’est en 1672 que l’astronome français d’origine italienne Gian Domenico Cassini a fait une estimation plus approximative de l’unité astronomique, en se basant sur la détermination du décalage de la parallaxe de la planète Mars, et donc de sa distance par rapport à la Terre.

Alors qu’est-ce qu’une unité astronomique?

L’unité astronomique (symbole UA, et AU dans les pays anglophones) est une unité de mesure de distance utilisée en astronomie.

Bien que l’unité astronomique ne fasse pas partie des unités adoptées par le Système international, son utilisation est encore très répandue.

Quel est l’équivalent d’une unité astronomique?

Dit simplement, l’unité astronomique représente la distance moyenne entre notre planète Terre et notre étoile le Soleil. On parle de distance moyenne car l’orbite de la Terre autour du Soleil est elliptique et non circulaire.

Dans la rotation de la Terre autour du Soleil, il faut donc distinguer le périhélie (le point le plus proche du Soleil dans l’orbite décrite par la Terre) et l’aphélie (le point le plus éloigné du Soleil dans l’orbite décrite par la Terre).

Il est donc impossible de donner une distance exacte entre la Terre et le Soleil. En revanche, on peut donner une définition de la distance maximale, de la distance moyenne et également de la distance moyenne.

La distance moyenne entre Terre et Soleil est approximativement de 150.000.000 kilomètres, ce qui justement représente une unité astronomique.

Quelle est la valeur exacte d’une unité astronomique?

Durant 28e conférence de l’Union astronomique internationale, en 2012 organisée à Pékin , l’unité astronomique s’est vue attribuer la valeur fixe et très précise de 149.597.870.700 m.

Cette valeur est idéale pour les mesures à l’intérieur du système solaire. Mais pour les mesures plus importantes, l’année-lumière ou le parsec sont préférables, car l’unité astronomique est trop petite. A titre d’exemple, la distance moyenne entre la Terre et Mars est approximativement de 1,471 UA, alors que la distance entre la Terre et Pluton est de 30,708 UA.

Des unités astronomiques aux mètres

Si vous souhaitez convertir en mètres une distance exprimée en unités astronomiques, vous devez tenir compte du fait qu’une unité astronomique correspond à 149 597 870 700 m et que, par conséquent, la valeur numérique de l’UA doit être multipliée par ce nombre.

Prenons un exemple de conversion. La distance moyenne entre la Terre et Vénus est d’environ 1,14 UA. Si l’on veut convertir cette distance en mètres, l’opération à effectuer est la suivante :

1,14 X 149 597 870 700 m = 170 541 572 598 m

La distance Terre-Vénus exprimée en mètres est donc de 170 541 572 598.

Comment mesure-t-on techniquement une unité astronomique?

Comment mesure-t-on techniquement une unité astronomique?Dans le système solaire, la méthode la plus utilisée pour calculer les distances, compte tenu des mesures relativement grandes, est la télémétrie radar, qui consiste à calculer la durée de l’aller-retour d’un faisceau radioélectrique envoyé vers un objet et réfléchi par celui-ci vers le point de départ.

La possibilité est offerte par les distances qui, bien qu’astronomiques, sont maintenant à la portée des instruments terrestres.

Il suffit de dire que les sondes Voyager se trouvent au-delà de l’héliosphère et parviennent encore à communiquer avec la Terre: l’échange de paquets de commande et de télémétrie avec une sonde en orbite autour d’une planète solaire permet d’établir avec une très bonne approximation la distance de la planète elle-même, qui est égale à la distance de la sonde par rapport à la planète compte tenu de la vitesse de propagation du canal utilisé pour l’envoi et la réception des paquets.

L’unité astronomique comme unité de base a été calculée par exemple en mesurant le temps d’aller-retour d’un signal radio très puissant réfléchi par la surface de Vénus. La distance au Soleil est ensuite calculée par triangulation Terre-Vénus-Soleil.

L’utilisation du radar en astronomie nécessite une grande puissance d’émission et une très grande sensibilité dans la réception des échos, c’est pourquoi la technologie radar ne peut être utilisée qu’à l’intérieur de notre système solaire.

A quelle distance en unité astronomique se trouve l’objet spatiale le plus lointain jamais observé?

Farout est l’objet spatial le plus lointain du système solaire qu’on est pu jusqu’à ce jour observer. Il se situe à près de 18 milliards de kilomètres de notre astre lumineux le soleil, soit environ 120 fois plus que la distance entre la Terre et notre étoile. Il a été identifié par trois astronomes de la Carnegie Institution for Science à Washington, de l’université d’Hawaï et de l’université de l’Arizona du Nord.

Selon les scientifiques, il pourrait s’agir d’une planète très petite, la plus éloignée de toutes les planètes jamais observées: en effet, elle se trouve à environ 120 unités astronomiques (ua), une unité astronomique (1 ua) étant rappelons, la distance de la Terre au Soleil et équivalant à environ 150 millions de kilomètres.