¿Cuáles son los principales satélites de Saturno?

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Saturno, el popular gigante gaseoso, es el sexto planeta desde el sol y el segundo planeta más grande del sistema solar, no es de extrañar por su tamaño que también sea uno de los más interesantes para explorar. Saturno, es el planeta con más número de lunas del sistema solar, con 82 lunas, de las cuales unas 53 están confirmadas, más de 60 lunas viajan alrededor de este planeta, mostrándonos una maravillosa variedad de composiciones.

Saturno y sus características

representación del planeta saturnoSaturno es un planeta gigante gaseoso sin superficie sólida; es 9,45 veces más ancha que la Tierra y 95 veces más masiva, y el sexto planeta desde el Sol, y se encuentra orbitando alrededor del Sol a una distancia media de 9,539 unidades astronómicas.

Saturno gira sobre su eje unas 2,25 veces más rápido que la Tierra, lo cual hace que sea 8,073 mi (13,000 km) más ancho en el ecuador que de polo a polo.

Saturno, está rodeado por anillos de pequeñas partículas cubiertas de hielo en el que habitan un importante número de lunas, entre las cuales se encuentra la luna más grande del sistema solar y la única con una atmósfera extensa, la cual se conoce con el nombre de Titán, esta luna constituye el 96 % de la masa que orbita el planeta.

Tiene una densidad inferior a la del agua además de ser también, la más baja entre los planetas del sistema solar, por lo que su composición podría ser fundamentalmente de hidrógeno y helio. En Saturno la intensidad del sol es alrededor de una centésima parte de la de la órbita de la Tierra, por lo cual, aunque tiene fuentes internas de calor, tiene una superficie fría, al menos unos 270 °F (150 °C) más fría que la de la tierra.

Los satélites naturales de Saturno

Tal y como lo mencionamos antes, Saturno concentra un importante número de satélites entre las cuales se han oficializado 82 lunas, 53 confirmadas y nombradas, además de otras 29 en proceso de confirmación y asignación de nombre oficial, algunas de sus lunas internas y externas son consideradas como las más grandes y dramáticas que encontramos en sistema solar, con rangos que van desde 250 a más de 5000 km. Se cree que estos satélites, son los responsables de darle forma y agrupar el material que conforma los anillos de este planeta, los cuales tienen una fascinante variedad de formas y tamaños.

A pesar del número de lunas que encontramos en saturno, tan solo 9 de ellas se han clasificado como satélites principales, y dos de estas (Titan y Encelado) figuran como los principales objetos de investigación dentro de la ciencia.

Los nueve satélites principales de Saturno

  • saturno con un satélite de lado visto desde muy cercaTitán, fue la primera luna en ser descubierta en este planeta, además de ser la más grande, esta es la única luna del sistema solar que tiene una atmósfera significativa. Es considerada una de las mejores opciones para albergar vida, pues, el nitrógeno y el metano alrededor de la luna tiene una extensión 10 veces más lejos en el espacio que la atmósfera de la Tierra. En titan se encuentran numerosos lagos y extremadamente altas, con elevaciones de hasta los 11,000 pies.
  • Encelado, tiene una superficie helada que hace de este satélite uno de los objetos más brillantes del sistema solar, además tiene un océano subterráneo que se cree podría ser favorable para el desarrollo de vida. Cuenta con más de 100 géiseres en su polo sur y el calentamiento de las mareas puede hacer que partes del planeta helado se derritan, lo que produce que material helado viaje desde sus «rayas de tigre». para crear el anillo E de Saturno.
  • Tetis, esta luna viaja cerca de Saturno y siente la atracción gravitacional del planeta. El calor del planeta puede producir que la superficie helada de la luna se derrita ligeramente. Se compone casi en su totalidad por hielo de agua, y posee una superficie es muy reflectante. En ella se encuentra una enorme trinchera la cual cruza la luna, en sentido diagonal desde su polo norte a sur la cual ocupa las tres cuartas partes de la circunferencia del satélite. Y un cráter que cubre casi dos quintas partes del diámetro de la luna y es casi del tamaño de Mimas.
  • Dione, Dione alberga una atmosfera fina de oxígeno y se cree que puede albergar un océano debajo de su superficie. Tiene un núcleo rocoso rodeado de hielo de agua, además de estar repleta de cráteres en su lado delantero y trasero.
  • Hiperión, se trata de una pequeña luna con apariencia irregular. que pudo haberse creado por el impacto de una luna más grande. Hyperion tiene una baja densidad y una superficie porosa que le brinda una apariencia similar a una esponja.
  • Lapeto, una luna con contrastes claros y oscuros en su superficie, en esta luna se encuentran algunas de las montañas más altas del sistema solar, las cuales pueden haber sido material de otra luna.
  • Mimas, es una luna rocosa, la cual tiene el mayor número de cráteres del sistema solar. Mina es la órbita más pequeña y más cercana de las principales lunas de Saturno, se compone principalmente de hielo de agua. Se cree que esta luna pueda tener un océano líquido debajo de su superficie.
  • Ñandú, Rhea, esta es la segunda luna más grande, dentro de las lunas principales de saturno, sin embargo, su tamaño es la mitad de la luna de la tierra. Rhea es una luna repleta de cráteres no posee un núcleo central, está compuesta por hielo, y algunos rastros de roca mezclados, que le dan una apariencia de nieve sucia. Tiene una tenue atmósfera de oxígeno, es la única conocida en el sistema solar. La radiación de la magnetosfera de Saturno podría liberar oxígeno y dióxido de carbono de la superficie helada.
  • Febe, es una luna irregular, la primera en ser descubierta fotográficamente, febe orbíta alrededor de Saturno en unos 18 meses (550,4 días) en dirección contraria a la de los demás satélites del planeta y tarda 9 horas en completar cada rotación sobre su eje.

Los satélites pastores

Pan (brecha de Encke ), Dafnis ( brecha de Keeler ), Atlas (anillo A), Prometeo (anillo F) y Pandora (anillo F), han sido catalogadas como las lunas pastoras de Saturno, dado su influencia en las partículas de los anillos, estas envuelven el anillo desde sus extremos, permitiendo que se entrelacen en el interior y el exterior del anillo, haciendo el rol de pastores, y permitiendo arrear las partículas heladas que conforman el anillo.

Los grandes satélites internos

Las lunas grandes en el interior de saturno están conformadas por:

  • Mima, es la más pequeña y menos masiva de las lunas redondas interiores.
  • Enceladus, una de las lunas más pequeñas de Saturno que tiene forma esférica
  • Dione, es la segunda luna interior más grande de Saturno-el satélite Titán
  • Tethys, la tercera más grande de las lunas interiores de Saturno.

Los anillos menores y los satélites

La comunidad científica sostiene que los anillos de Saturno están conformados por pedazos de cometas, asteroides o lunas rotas las cuales se fraccionaron antes de llegar a este planeta, lo cual los convirtió en millones de trozos de hielo, polvo y partículas que conforman estos anillos.

Los anillos están nombrados alfabéticamente, donde A, B y C son los anillos principales y los anillos D, E, F y G son más débiles.