Uitvindingen NASA in het dagelijks leven – deel 1

- 13 mrt 2017

    Deel dit artikel

thermische deken

Een paar weken geleden stuitte ik op een artikel in de Daily Mail waarin verschillende uitvindingen van NASA werden besproken die inmiddels gebruikt worden in het dagelijks leven. En niet alleen dat: sommige van deze inventies redden zelfs mensenlevens! Welke zaken komen voort uit ruimtetechnologie? We bespreken in deze blog twee van deze uitvindingen.

Uitvinding 1. Thermische dekens

Je ziet ze bij de finish van de grote marathons, als de renners in een soort van deken van zilverpapier worden gewikkeld. Maar ook bij noodgevallen, zoals het opvangen van schipbreukelingen, worden deze thermische dekens gebruikt. Recentelijk zag ik ze nog veelvuldig voorbij komen in beelden van slachtoffers van de aardbeving van Pescara.

Deze thermische dekens helpen tegen onderkoeling. De isolerende werking reflecteert de warme van het lichaam dat verloren raak. En geeft dat als het ware weer terug aan het lichaam. Deze technologie is 40 jaar geleden uitgevonden door ruimtewetenschappers. Maar wel voor een hele andere reden. In 1973 verloor NASA’s Skylab ruimtestation een deel van zijn hitteschild. Dit schild beschermt het station enerzijds tegen de hitte en straling van de zon en anderzijds tegen het verbranden wanneer het onze atmosfeer binnenkomt. Toen dit schild verdween liepen de temperaturen in het ruimtestation al snel op tot 54 graden Celsius! De NASA wetenschappers bouwden een soort parasol van dun plastic met een laagje hittebestendig materiaal. Deze parasol hield 97% van de hitte van buiten tegen en zorgde er tegelijkertijd voor dat de hitte binnenin niet verloren ging. Binnen een paar jaar hadden de wetenschappers deze parasol doorontwikkeld tot de levensreddende thermische dekens.

thermische dekens

https://www.flickr.com/photos/usarmyafrica/32500960160/

Uitvinding 2. Protheses of kunstledematen

In de afgelopen 20 jaar is er een grote ontwikkeling geweest in de werking en het uiterlijk van kunstledematen. Dat komt (deels) door NASA. Want de ruimtewetenschappers van NASA zijn non-stop bezig met het (door-) ontwikkelen van robotachtige apparaten die bijvoorbeeld stenen of stof moeten verzamelen op planeten om te kunnen bestuderen. Deze robots moeten daarvoor ingewikkelde bewegingen kunnen uitvoeren terwijl ze tegelijkertijd bestand moeten zijn tegen het ruige ruimtereizen.

De oplossingen die hiervoor door NASA zijn uitgevonden worden nu ook op grote schaal gebruikt om prothetische armen en benen te vervaardigen. Zo wordt er gebruik gemaakt van ‘memory foam’. Dit foam kan in allerlei verschillende vormen worden gegoten en worden de bewegingen die de kunstmatige spiersystemen kunnen maken steeds levensechter. En zien deze kunstledematen, gelukkig voor de dragers ervan, er ook steeds levensechter uit. Zij hoeven niet langer door het leven te gaan met een ijzeren haak na een handamputatie, maar krijgen hier een volwaardige kunstmatige hand voor terug.

Dit zijn slechts een paar voorbeelden van uitvindingen door ruimtewetenschappers die ons dagelijks leven verlengen en/of makkelijker maken. In een volgend blog bespreken we nog twee uitvindingen: hartimplantaten en oorthermometers.

    Deel dit artikel