Mensen op Mars: fantasie of realiteit?

23 jul 2016

OSR blog post

Mars heeft altijd een bijzondere aantrekkingskracht gehad op de ruimtevaartwereld. Niet alleen wil NASA (National Aeronautics and Space Administration, de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie) er ooit bemande vluchten naartoe sturen, maar in tegenstelling tot de reizen naar de maan is het de ook de bedoeling dat er ooit mensen zullen blijven. NASA voert hiervoor al jaren een heus Marsprogramma uit. Het uiteindelijke doel hiervan is om in 2030 de eerste bemande vlucht naar Mars te realiseren.

Koloniën op Mars

Door mensen naar Mars te sturen wil NASA uitzoeken of de mens hierdoor in de toekomst onafhankelijk kan zijn van de aarde. De komende jaren zal grondig onderzoek worden gedaan op de rode planeet. Met het doel uiteindelijk te bereiken dat de mens lange tijd verwijderd van de aarde kan leven. Eerst reizen astronauten naar Mars voor vooronderzoek, maar later zullen er modules op de planeet worden geplaatst zodat er heuse koloniën ontstaan op deze rode planeet, waar ruimtereizigers jaren moeten kunnen doorbrengen. Pas dan kan men zien in hoeverre Mars kan voorzien in onder meer zuurstof, water en bouwmateriaal. Volgens NASA is deze zelfstandigheid belangrijk omdat het maanden duurt voor er bevoorrading vanaf de aarde op de planeet aankomt. Wie de film ‘The Martian’ heeft gezien zal dit gegeven bekend voorkomen. Wie die film niet heeft gezien: direct gaan kijken als je ook maar enigszins geïnteresseerd bent in ruimtevaart en het leven op een andere planeet!

Onderzoek op Mars

In januari van dit jaar maakte NASA bekend dat zij bewijs heeft voor stromend water op Mars. Uit oplosbare zouten die op verschillende hellingen op het Mars oppervlak werden waargenomen blijkt dat er water in stromen en geulen moet stromen en dat er zelfs grote meren op deze planeet aanwezig zijn geweest. Het is één van de opzienbarende ontdekkingen die de Marsverkenner Curiosity heeft verricht. Curiosity is in november 2011 gelanceerd en landde in augustus 2012 op de rode planeet. Deze robotwagen is maar liefst 3 meter lang en 900 kilo zwaar. Het doel van de missie (dat een onderdeel vormt van het ‘Mars Exploration Program’) bestaat uit 4 delen: klimaatonderzoek, onderzoek naar de geologie van de rode planeet, zoeken naar (sporen van) leven op Mars en of er ooit leven op Mars heeft kunnen ontstaan en voorbereidend onderzoek voor menselijke verkenning.

Mensen op Mars

NASA, Public domain, via Wikimedia Commons

De aanwezigheid van water is een enorm belangrijke ontdekking. Hiermee wordt het steeds aannemelijker dat er leven op Mars is (en ook voor mensen mogelijk).

Lange tijd op Mars

Daarnaast onderzoekt NASA de mogelijkheden om de mens langere in de ruimte te kunnen laten leven zonder te grote gezondheidsrisico’s. Omdat deze planeet een stuk verder van de aarde afstaat dan bijvoorbeeld het ISS of de maan, kan deze planeet alleen bereikt worden met een langdurige ruimtemissie. Eén van die onderzoeken is het langdurige verblijf van Scott Kelly vorig jaar in het ISS. Hij verbleef ruim 2 keer zo lang in de ruimte als de vorige recordhouder. Zijn lichamelijke en geestelijke gesteldheid worden na zijn terugkeer dit jaar in de gaten gehouden. Als er geen grote veranderingen worden gevonden dan komt een reis naar Mars weer een stapje dichterbij.

Wonen op een andere planeet. Het lijkt binnen 20 jaar toch echt realiteit te worden. De komende jaren zullen cruciaal blijken en hopelijk slaagt NASA erin de benodigde onderzoeken uit te voeren. Ik blijf de ontwikkelingen in ieder geval met veel belangstelling volgen!