Constelación Orión

31 Ene 2018 - Etiquetas:

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Una de las constelaciones más famosas del cielo es Orión, encontrándose visible desde el cielo nocturno en los meses de noviembre a febrero en el Ecuador Celeste.  La constelación es visible a lo largo de toda la noche durante el invierno en el hemisferio norte, verano en hemisferio sur; es asimismo visible pocas horas antes del amanecer desde finales del mes de agosto y puede verse en el cielo nocturno hasta mediados del mes de abril.

Historia de Orion

La constelación Orión posee dos de las diez estrellas más brillantes, como lo es la estrella Rigel; esta es la séptima estrella más brillante del cielo nocturno y representa la rodilla izquierda del cazador. Rigel (Beta Orionis), se encuentra a 773 años luz de distancia y de magnitud 0.12. Es 17 veces más masiva que nuestro sol, tiene 70 veces su ancho y es 85,000 veces más brillante.

También es una de las constelaciones que se pueden reconocer fácilmente debido a que también posee dos lluvias de meteoritos que están relacionadas a ella, estos son los llamados Orionids y los Chi Orionids. La segunda estrella más brillante del cielo es Betelgeuse y representa el hombro derecho superior de Orión.

Betelgeuse (Alpha Orionis) es una súper gigante estrella roja ubicada a 642.5 años luz de distancia con una magnitud visual de 0.42, tiene unos 10 millones de años y se espera que termine su vida en una explosión de supernova.

Bellatrix (Gamma Orionis) es una estrella gigante azul-blanca situada a 240 años luz de distancia con una magnitud visual de 1,64. Es 8 veces más masivo que nuestro sol y emite aproximadamente 6.400 veces más luz. Bellatrix sirve como el hombro izquierdo de Orión.

Otras estrellas en la constelación incluyen Hatsya, que establece la punta de la espada de Orión que cuelga del cinturón, y Meissa, que forma la cabeza de Orión. Saiph sirve como la rodilla derecha de Orión.

Saiph (Kappa Orionis) es una súper gigante estrella azul a 720 años luz de magnitud 2.06, tiene alrededor de 16 veces la masa del Sol y es 18,000 veces más brillante.

Cinturón de Orión.

Existen tres estrellas brillantes que están ubicadas en el medio de la constelación y que representan el cinturón de la Espada de Orión, están son:

  • Alnilam, (Epsilon Orionis) es una súper gigante estrella azul a unos 1.300 años luz de magnitud 1.70, es alrededor de 24 veces más grande que nuestro sol y 250.000 veces más luminosa.
  • Mintaka (Delta Orionis) es un sistema de estrellas múltiples a 900 años luz de distancia con una magnitud visual de 2.25, sus componentes principales son dos estrellas gigantes azules con más de 20 masas solares y 90,000 veces la luminosidad de nuestro sol, es una estrella doble: las dos orbitan entre sí cada 5,73 días.
  • Alnitak (Zeta Orionis) se encuentra ubicada a unos 800 años luz de la Tierra y su componente principal es unas 20 veces más grande que nuestro sol y se estima que es 100.000 veces más luminosa, con una magnitud visual de 1.72, son las estrellas más prominentes en la constelación de Orión. El Ecuador del cielo transita cerca de la estrella superior de su cinturón por lo que la mitad de Orión se ubica en el hemisferio norte y la otra mitad se encuentra en el hemisferio sur.

Espada de Orión.

Cuando se visualiza por debajo del cinturón de Orión se identifica una línea curva que posee tres estrellas que simbolizan la espada del gigante. En realidad la estrella ubicada en el centro no es una estrella sino una nebulosa. La llamada Nebulosa de Orión (M42) se caracteriza por ser una gran nube de polvo, gas e hidrógeno, helio y otros gases ionizados en lugar de una estrella, con casi 25 años luz del diámetro interno donde se forman nuevas estrellas y a 1.344 años luz de distancia, lo anecdótico es que se pueden encontrar cuatro estrellas en el centro de esta gigantesca nebulosa, llamadas El Trapecio, lo que permite que se ilumine gran parte de esa nebulosa.

Hogar de 2 lluvias de meteoros.

La Constelación de Orión se ha convertido en el hogar de dos importantes lluvias de meteoritos, y están asociadas con la huella del polvo y los escombros que han sido dejado por Halley’s Comet. En importante resaltar que en diciembre de cada año se produce el Chi Orionids y tiene la capacidad de producir aproximadamente 5 meteoros por hora, mientras que los Orionids, se posicionan entre el 2 de octubre y el 7 de noviembre con un máximo del 21 de octubre cuando se pueden ver cerca de 20 meteoros por hora.

Estrellas alejándose.

Progresivamente se han ido separando las estrellas de Orión, sin embargo está a grandes distancias ubicadas de nosotros, lo que hace que la constelación va a seguir siendo reconocida por muchos años más después de la mayoría de las otras constelaciones, cuyas estrellas están más cerca de la Tierra y hayan sido transformadas en nuevas formas. Por otro lado se puede encontrar un evento que puede causar un cambio inminente en la imagen y esto sería que Betelgeuse se convirtiera en supernova, situación que ocurrirá en un aproximado de un millón de años. Esto se podrá identificar cuando se inicie una luz muy brillante como la luna llena, en Orión, teniendo la particularidad que en pocas semanas se desvanecerá, ocasionando un espacio y lugar muy oscuro donde yacía el hombro de Orión. Como ya lo h explicado el experto estrella reconocido mundialmente James B. Kaler, “hará un desastre espantoso de la constelación de Orión”.

Orión luchando contra un Toro.

Esta constelación es representada emblemáticamente luchando contra un toro, debido a la personificación cercana a la constelación de Tauro. Cuando se ubicada esta constelación se puede identificar una estrella roja muy brillante ubicada hacia la esquina izquierda superior de Tauro, llamada Aldebarán, y se ubica en el ojo del Toro. La constelación de Tauro consiste en dos grupos de estrellas llamados Hyades (“los lluviosos”) y Pléyades, estas vienen siendo un montón de estrellas que poseen muchísimas estrellas jóvenes de color azul, y a simple vista solo se pueden ubicar muy pocas.

Orión siguiendo a las Hijas del Atlas.

Cuando nos remontamos a la mitología griega, las Pléyades eran las 7 hijas del gigante Atlas, estos fueron perseguidos por Orión sobre la faz de la tierra después de convertirse en el objeto de sus afectos. Allí le clamaron a Zeus que los protegiera de la persecución de Orión, Zeus atendió a sus suplicas colocándolos en el cielo nocturno con el cazador gigante persiguiéndolos de este a oeste, sin que tuviera éxito para poder atraparlos.

Mitología y hechos sobre la constelación de Orión.

Orión fue un gigante que nació con extraordinarias habilidades sobrehumanas, su padre era Poseidón. Y se destacó por ser un poderoso cazador que mato animales con su inquebrantable mazo de bronce, y se conoce que cuando fue finalmente asesinado, lo colocaron entre las estrellas por la eternidad.

Se reseña que existió una gran figura que se relacionó con la constelación de Orión y es una talla de marfil de mamut prehistórico, donde los arqueólogos estiman que la talla de marfil tiene más de treinta mil años y se descubrió en una cueva en el valle de Ach en Alemania en 1979.

Mitología de Orión.

Existen diversas versiones del mito de Orión. Una de ellas cuenta que la constelación de Orión se representa como un cazador gigante con un escudo en la mano, un cinturón y una espada alrededor de su cintura, y rodeado por sus perros de caza Canis Major y Canis Minor. Debajo de los pies de Orión, sus perros persiguen una liebre (o conejo) en forma de la constelación de Lepus que, como su homónimo salvaje, mantiene un perfil bajo en la maleza celeste. Junto con Monoceros (unicornio), estas cinco constelaciones forman la familia Orión, aunque esta última fue creada en el siglo XVII para llenar el gran vacío dejado por los antiguos griegos entre Orión e Hidra.

Orión se destacó por ser un personaje de la mitología griega, que después de su muerte fue colocado por Zeus en las estrellas de un cielo nocturno. Los antiguos griegos percibían que Orión se defendía contra la constelación cercana de Tauro, que era el toro.

Sin embargo otros mitos que se tiene sobre Orión es que fue hijo de Poseidón, el dios griego del mar y del cual heredo la gran habilidad de caminar sobre el agua. Orión cruzó el mar hacia la isla de Chios, donde atacó a la hija del gobernante de la isla, allí Orión fue cegado por el gobernante en un acto de venganza, pero luego fue sanado por Helios, la representación griega del sol. Orión luego de todas estas hazañas se volvió soberbio y arrogante al contar con sus grandes habilidades de caza y juró matar a todas las criaturas del planeta. La Diosa de la Tierra, Gaia, le replicó enviándole un escorpión gigante para destruirlo. En esa gran batalla, Orión murió y tanto él como el escorpión fueron colocados entre las estrellas.