Komet C/2019 Q4 von einem anderen Sonnensystem?

- 29 Sep 2019

Ein weiterer mysteriöser Komet ist in unsere Galaxie geflogen. Wo ist er hergekommen? Lies weiter, um herauszufinden, was Astronomen bisher über C/2019 Q4 wissen.

Im vergangenen August entdeckte der Krim-Astronom Gennady Borisov einen Kometen (C/2019 Q4), der sehr nah an der Sonne in unser Sonnensystem eindrang. Er hat ein scharfes Auge und hat andere Kometen dokumentiert, die noch nie zuvor gesichtet wurden. Diese kamen jedoch aus unserem Sonnensystem. Das ist bei diesem Kometen nicht der Fall.

C/2019 Q4

Was macht Astronomen sicher, dass er nicht von hier ist? Beobachtungen mit stärkeren Teleskopen ergaben, dass sich der Komet viel schneller bewegt als ein Objekt, das die Sonne an den Rändern des Sonnensystems umkreist. Außerdem hat die Flugbahn von C/2019 Q4 nicht den elliptischen Pfad, den man in unserem Sonnensystem erwarten würde. Ein Objekt, das einen Stern umkreist, tut dies in einer Bewegung, die Exzentrizität genannt wird. Wenn er die Sonne in einem perfekten Kreis umrundet, ist der Messwert Null. Wenn die Bewegung eher elliptisch als kreisförmig bleibt, steigt die Zahl. Der Komet C/2019 Q4 hat eine Zahl von 3,7.

“Dies kommt eindeutig von außerhalb des Sonnensystems”, sagt Gareth Williams, Astronom am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. “Dies wird nicht zu etwas werden, das in unser Sonnensystem zurückkehrt.”

Manchmal kann das Vorbeifliegen eines Objekts mit größerer Masse kleine kosmische Reisende anstoßen, aber kein planetarischer Stups kann eine solche Umlaufbahn erklären, sagt er.

C 2019 Q4

Bildnachweis: JPL NASA

Besuchende Kometen

2017 besuchte ein anderer Komet unser Sonnensystem. Dieser Komet ‘Oumuamua’ wurde von einem Teleskop auf Hawaii entdeckt, das darauf programmiert war, nach Kometen zu suchen. Der C/2019 Q4-Komet erscheint größer als Oumuamua. Astronomen können dies jedoch nicht mit Sicherheit sagen. Der Komet scheint der Sonne zu nahe. Dies bedeutet, dass Astronomen ihre Teleskope nicht direkt auf die Sonne richten können, ohne sie zu beschädigen. Sie können jedoch die Gase des Kometen untersuchen, um die Zusammensetzung zu bestimmen.

“Es wird besonders spannend zu sehen sein, ob die Chemie mit Kometen in unserem Sonnensystem identisch ist”, sagt Karen Meech, Astronomin am Institut für Astronomie der Universität Hawaii, die vor zwei Jahren das Team leitete, das “Oumuamua” charakterisierte.

Wenn er der Sonne nahe genug kommt, schmilzt ein Teil des Eises und erzeugt einen schimmernden Schwanz aus Gas und Staub, der als Koma bekannt ist. ‘Oumuamua zeigte einige Anzeichen von Gasemissionen, aber er hatte nicht den unverwechselbaren Kometendunst. C/2019 Q4 jedoch weist diesen auf. “Das Verhalten war ziemlich einfach”, sagt Michele Bannister, eine planetarische Astronomin an der Queen’s University in Belfast. ” Dies ist das interstellare Objekt, das wir als erstes erwartet hatten.”

Zeit zu Lernen

Zum Glück hat das scharfe Auge von Herrn Borisov C/2019 Q4 auf dem Weg in unser Sonnensystem erblickt. Der Komet erscheint Mitte Dezember am hellsten, wenn er sich am nächsten zur Sonne befindet. Sofern der Komet nicht zerbricht, können die größten und leistungsstärksten Teleskope ihn bis Oktober nächsten Jahres überwachen. „Frühe Beobachtungen helfen uns, besser zu entscheiden, welche zusätzlichen Beobachtungen erforderlich sind, um ihn am besten zu verstehen. Wir sollten in der Lage sein, viel mehr zu lernen, ohne die unmittelbare Eile, die wir mit dem vorherigen Kometen hatten“, sagt Rob Weryk, Astronom an der Universität von Hawaii.

Woher kommt C/2019 Q4? Was werden Wissenschaftler über diesen Besucher erfahren? Wir freuen uns darauf, nächstes Jahr mehr über diesen Kometen zu erfahren.

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