NASA Mars Rover InSight kommt auf dem Roten Planeten an

- 01 Jul 2019

NASA Mars Rover

Nach sieben langen Monaten landete der NASA-Rover InSight diese Woche sicher auf dem Mars. Lies weiter, um zu erfahren, was als Nächstes für diesen speziellen Rover ansteht.

Die NASA feierte die Ankunft ihres Rover InSight am Ende einer siebenmonatigen Mission. Er wird 484.773.006 Kilometer zurückgelegt haben und mit einer Höchstgeschwindigkeit von 19.800 Kilometern pro Stunde in die Marsatmosphäre eintreten. Er landete bei Elysium Planitia, ungefähr 4,5 Grad nördlicher Breite und 135,9 Grad östlicher Länge. InSight befindet sich etwa 600 Kilometer vom Landeplatz von Curiosity, dem Gale Crater, entfernt. Was wird als nächstes passieren?

InSights erste Monate

Laut NASA wird es zwei bis drei Monate dauern, bis der Roboterarm von InSight die Instrumente zur Durchführung der Mission auf der Oberfläche angebracht hat. Ingenieure überwachen die Umgebung, während ein spezielles Team das Absetzen der Instrumente auf der Oberfläche übt. Die Bordkamera kann Bilder der Umgebung machen und so erfahren die Ingenieure, ob die Oberfläche felsig oder hügelig ist. Doch wie üben sie das Absetzen der Instrumente?

Sie werden eine Replikat von InSight und eine „marsianische“ Indoor-Sandbox verwenden. Vermutlich läuft alles wie geplant und sie können jedes Instrument kalibrieren und auf der Oberfläche absetzen. Elysium Planitia hat genau die richtige Oberfläche für die Instrumente, um das tiefe Innere zu untersuchen. Zudem sorgt die Nähe zum Äquator dafür, dass der solarbetriebene Lander viel Sonnenlicht ausgesetzt ist. InSight wird seine Wettersensoren und sein Magnetometer verwenden, um Messwerte von seinem Landeplatz zu erfassen.

InSight Rover

Bildnachweis: NASA

InSights Solararme

InSight sandte Signale zur Erde, die darauf hinwiesen, dass seine Sonnenpanele geöffnet waren und Sonnenlicht auf der Marsoberfläche sammelten. Durch das Sammeln von Sonnenlicht kann InSight seine Batterien jeden Tag aufladen.

“Das InSight-Team kann sich heute Abend etwas entspannter ausruhen, da wir wissen, dass die Solarpanele des Raumfahrzeugs eingesetzt sind und die Batterien aufladen”, sagte Tom Hoffman. Er ist InSights Projektmanager am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, das die Mission leitet. „Es war ein langer Tag für das Team. Morgen beginnt jedoch ein aufregendes neues Kapitel für InSight: Operationen auf der Oberfläche und der Beginn der Instrumentenbereitstellungsphase.“ (NASA, 2018)

InSights Twin Solar Arrays sind jeweils 2,2 Meter breit. Der Mars hat ein schwächeres Sonnenlicht als die Erde. Der Lander benötigt jedoch nicht viel, um zu funktionieren. Die Panele liefern an einem klaren Tag 600 bis 700 Watt, genug, um einen Haushaltsmixer mit Strom zu versorgen. Selbst wenn Staub die Panele bedeckt, sollten sie mindestens 200 bis 300 Watt liefern können.

CubeSats Wall-E und Eve helfen aus

Darüber hinaus feierte die NASA die Tatsache, dass ihre beiden CubeSats funktionierten. Zwei Satelliten in Aktenkoffergröße mit den Namen Wall-E und Eve lieferten schnell Informationen über die Landung. Tatsächlich dauerte es nur 8 Minuten, bis Funkwellen vom Mars auf die Erde gelangten. Zu diesem Zeitpunkt wussten die Ingenieure, dass alles gut gelaufen war.

“WALL-E und EVE haben genau die Leistung erbracht, die wir erwartet hatten”, sagte MarCO-Chefingenieur Andy Klesh vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. „Sie waren ein hervorragender Test dafür, wie CubeSats bei zukünftigen Missionen als” Tag-Along “dienen können. So erhalten die Ingenieure während einer Landung ein aktuelles Feedback.“ (NASA, 2018)

Wir werden in den nächsten Monaten Ausschau nach weiteren Informationen halten, die InSight an die NASA weiterleitet. Es wird eine aufregende Mission für alle, die die Ereignisse auf dem roten Planeten beobachten.

    Diesen Artikel teilen: